EL MÓN QUE VA FER LA COCAÏNA

Afegeix a la llista A la meva llista21 de maig de 1989

KINGS OF COCAINE Inside the Medellin Cartel -- Una sorprenent història real d'assassinat, diners i corrupció internacional de Guy Gugliotta i Jeff Leen Simon i Schuster. 391 pp. 19,95 $ ALS POLÍTICS d'Amèrica Llatina els agrada culpar als Estats Units dels estralls causats als seus països pel tràfic de drogues, mentre que als nostres polítics els agrada culpar als bocs expiatoris llatins dels nostres 6 milions de consumidors de cocaïna. Però, tal com assenyala aquest relat ben investigat i ben escrit, la ràpida expansió del subministrament de cocaïna a partir de mitjans dels anys setanta va ser el resultat d'una empresa conjunta entre els Estats Units i Colòmbia. George Jung, un traficant de marihuana nord-americà, i Carlos Lehder Rivas, un lladre d'automòbils i distribuïdor de marihuana d'origen colombià, es van conèixer a la Federal Correctional Facility de Danbury, Connecticut. Jung va tenir la idea d'adaptar les tècniques de contraban de marihuana a la cocaïna: importar centenars de quilos en petits avions privats des de Colòmbia, en lloc d'uns quants quilos a la vegada amagats a l'equipatge o la roba. Lehder, que havia viscut durant 10 anys als Estats Units, tenia les connexions i l'empenta per fer-ho funcionar. Amb un preu a l'engròs a Colòmbia de 2.000 dòlars el quilo i un valor comercial als EUA de 55.000 dòlars el quilo, no hi havia manera que poguessin evitar guanyar diners. Lehder va instal·lar ràpidament un pont aeri amb un centre a Norman's Cay a les Bahames. Va agafar una quarta part de cada càrrega com a tall. No va trigar gaire a assolir el seu objectiu: 'un conglomerat de petits productors de cocaïna' que reunirien tota la seva mercaderia en un sol enviament per pagar els costos i, en el procés, generar nova demanda als Estats Units. Lehder es considerava el 'rei' de la cocaïna i un futur president de Colòmbia. Però el seu mètode estava obert a la imitació i ràpidament es va convertir en un altre maton. Com tants altres traficants, Lehder va gravitar cap a Medellín, la segona ciutat més gran de Colòmbia, famosa per les seves orquídies, el clima primaveral durant tot l'any i l'estil de vida opulent dels nous residents. Van construir viles i ranxos cares, van patrocinar corrides de toros i, en un cas, fins i tot van construir habitatges de baix cost per als pobres. El punt d'inflexió en el seu augment constant a la influència política va ser a principis de 1984 quan la policia va assaltar els seus laboratoris i els assassins contractats per càrtels van matar el ministre de Justícia. Les Vendettas es van multiplicar i Medellín va pagar un preu temible, informant de 1.698 assassinats el 1985, un rècord mundial per càpita. La xifra gairebé es va duplicar el 1986 fins a 3.500, o aproximadament 10 al dia. Però aquesta és una història de dues ciutats, perquè Medellín va engendrar els traficants que van convertir Miami en 'Miami Vice'. Ara dos periodistes superlatius del Miami Herald expliquen l'apassionant història de policies-versus-cartel. En el seu relat, les històries que potser hem llegit lleugerament una vegada en un diari es relacionen en la seva totalitat dramàtica. L'efecte és al·lucinant. Per exemple. L'Administració per a l'aplicació de les drogues dels Estats Units va organitzar el primer gran bust a Tranquilandia, Columbia, el març de 1984 amb un enginyós aguijón. Primer, va imposar controls estrictes als fabricants nord-americans que venien èter, essencial per a la producció de cocaïna, i després va establir el seu propi proveïdor d'èter fals. Les ràdios ocultes en tambors d'èter de fons fals indicaven la ubicació del laboratori a la selva tropical de Columbia. En tancar-se, la policia colombiana va confiscar una fàbrica sencera de cocaïna, 13 laboratoris de cocaïna propers i 100 pots d'escombraries plens de cocaïna en forma semilíquida. Els retrats individuals d'aquests matons són memorables. Lehder idolatrava a Hitler, John Lennon i 'Che' Guevera. Pablo Escobar va començar la seva carrera 'robar làpides dels cementiris locals, afaitar les inscripcions i revendre les lloses en blanc a familiars en dol a preus de ganga' i es va convertir en un dels majors traficants, enviant entre 1.200 i 2.000 quilos al mes als Estats Units. . Propietari d'un diari de Medellín i membre suplent de la legislatura nacional, Escobar va cortejar amb èxit la jerarquia catòlica romana a la ciutat i estava a punt de convertir-se en un polític nacional quan va creuar les espases amb el ministre de Justícia de Columbia, Rodrigo Lara Bonilla. ELS HEROIS d'aquesta història són els pocs funcionaris judicials colombians que es van enfrontar al càrtel i van ser assassinats i el personal de la DEA que es va arriscar la vida treballant amb ells. Però sense dos nord-americans que havien penetrat en el cercle íntim del càrtel i es van convertir en informadors indispensables: Barry Seal, un pilot, i Max Mermelstein, un enginyer nascut a Nova York, el càrtel continuaria sent un misteri impenetrable fins als nostres dies. En aquest laberint d'avarícia, una de les històries més curioses es refereix a Oliver North. El maig de 1984, poc després de l'assassinat de Lara Bonilla, Escobar, l'antic lladre de làpides, ara a Panamà, va dir a Barry Seal que 'tots els laboratoris de cocaïna del càrtel a Colòmbia' havien estat desmantellats i que 's'havien de traslladar a Nicaragua.' Federico Vaughan, assistent del ministre de l'Interior nicaragüenc Toma's Borge, va continuar dient que 'el seu govern estava disposat a processar tota la base de cocaïna que poguessin lliurar els colombians'; Alemanya de l'Est proporcionaria l'èter. Seal va fer tres visites a Nicaragua, les dues últimes amb un avió equipat per la CIA amb una càmera oculta. Estava a punt de viatjar a Bolívia per recollir la base de cocaïna per lliurar-la a Nicaragua quan North, en un intent inútil d'influir en el Congrés perquè ajudés al vot als contraris, va decidir filtrar la història. S'ha volat més que una investigació. A Espanya, on Ochoa havia estat detingut, l'intent flagrant de la Casa Blanca d'explotar les revelacions de Seal amb finalitats polítiques va donar als advocats d'Ochoa un argument que finalment va impedir la seva extradició als Estats Units. El meu únic problema amb la narrativa viva de Gugliotta i Leen és que la DEA, la seva font principal, també serveix com a marc de referència i rep un escrutini crític en si mateix. Seal, un informador de la DEA, després assassinat per pistolers del càrtel, és l'única font de la història sobre els laboratoris de Nicaragua; no hi ha cap indici que els autors hagin intentat obtenir la corroboració a Nicaragua. I l'home fort panameny Antonio Manuel Noriega, una obsessió per les administracions Reagan i Bush, i un focus de la campanya presidencial de Michael Dukakis, és una figura relativament menor del seu llibre. Els autors expressen perplexitat per la seva acusació a Miami el febrer de 1988 i suggereixen que va passar per raons polítiques. La majoria de les seves suposades transgressions. . . feia anys que era de coneixement públic. Això implica que els polítics nord-americans d'ambdós partits han despertat la preocupació pública per Noriega molt més enllà dels mèrits de l'evidència. La DEA, que va atorgar citacions a Noriega per la seva assistència, hi estaria sens dubte d'acord, i pot ser que sigui així. Però abans de convertir Noriega en un boc expiatori, cal un examen de la relació de la DEA amb ell al llarg dels anys. Roy Gutman cobreix el Departament d'Estat per Newsday. És autor de 'Banana Diplomacy: The Making of U.S. Policy in Nicaragua, 1981-1987'.