'The Wonder': de l'autor de 'Room', un altre drama estret i intens

23 de setembre de 2016

Emma Donoghue no és una novel·lista per a claustrofòbics. El tipus d'escenari que va signar a Room —la seva novel·la premiada el 2010 sobre una mare i un fill que van mantenir captius junts en una petita habitació durant anys— és el que torna a la seva nova novel·la exquisida, La meravella . Dia rere dia, una nena d'11 anys i la seva infermera estan tancades en una habitació estreta, amb prou feines tres passes per sentit. Per fer les coses encara més opressives, la noia ha rebutjat el menjar durant setmanes; en un sentit real, s'està reduint al no-res.

'The Wonder' d'Emma Donoghue (Little, Brown)

Aquestes habitacions de Donoghue poden ser petites i tancades, però estan plenes de drames de vida o mort i grans preguntes morals. Els lectors vacil·lants poden pensar que preferirien perdre's en històries amb un escombrat més gran, una mica més d'aire; però Donoghue fa tantes coses complicades dins d'aquests petits espais seus que, durant un temps, es converteixen en els llocs més atractius per romandre. Què va dir el poeta William Blake sobre veure un món en un gra de sorra? . . ? Alguna cosa d'aquest tipus d'expansió mística passa a les habitacions de Donoghue.

[Revisió: 'Room' d'Emma Donoghue]



A diferència dels seus personatges habitació, la noia i la dona de The Wonder han triat entrar a la seva cel·la compartida: són conduïdes, respectivament, per la fe i el deure. La història té lloc a principis de la dècada de 1860, en una ciutat pantanosa del centre d'Irlanda anomenada Athlone. Una noia d'altra manera normal anomenada Anna O'Donnell s'ha transformat en allò que els habitants de la zona anomenen la meravella viva. Sembla que és una noia màgica que viu a l'aire. Durant els últims quatre mesos, sembla que l'Anna no s'ha empassat més que unes quantes culleradetes d'aigua, però sembla que no ha canviat. Els escèptics especulen en broma que l'Anna pot estar vivint de l'olor; el metge local ha fet algunes investigacions i ha trobat una teoria que algunes dones poden viure sense menjar subsistint amb menstruacions reabsorbides. Quan la pressiona, la pietosa Anna finalment confessa que sobreviu amb el mannà del cel.

Un comitè d'homes destacats del poble (incloent l'esmentat metge i el sacerdot catòlic de la ciutat) contracta dues infermeres per vigilar l'Anna durant dues setmanes durant dues setmanes, per documentar un miracle o descobrir un frau. Una de les infermeres és una monja de llavis atapeïts; l'altra és una anglesa vídua anomenada Elizabeth Lib Wright. Lib és un rossinyol, un veterà de la brigada d'infermeria que Florence Nightingale va reunir a Scutari durant la guerra de Crimea. Des que va acabar el conflicte, Lib ha estat treballant, malauradament, com a infermera privada i, més recentment, en un hospital on la tracten com una mica més que una criada. Com que anhela una vida menys estreta, Lib accepta amb entusiasme l'encàrrec a Irlanda, tot i que no sap fins que arriba cap detall sobre l'estat del seu nou pacient.

[ Ressenya: 'Frog Music', d'Emma Donoghue ]

El que se segueix és un drama intens i intens que implica un concurs de voluntats i un xoc de visions del món dins del petit dormitori de l'Anna. Lib intenta alternativament ordenar i convencer el seu pacient perquè mengi, sense cap resultat. Anna intenta acostar-se amb aquesta exòtica infermera anglesa i és rebutjada bruscament. Al llarg dels seus torns de vuit hores, Lib, que sent com si li paguessin només per mirar, intenta esbrinar exactament què està mirant: per torns, considera l'Anna com una falsa petita captaire, una víctima dels seus pares i dels seus pares. els desitjos de fama de la ciutat i una eina de propaganda —i potser fins i tot de recaptació de fons— per a l'Església catòlica. Esporàdicament, aquestes lluites ferotges es veuen interrompudes per breus visites dels pares de l'Anna, o pelegrins que busquen tocar l'Anna, o un periodista d'investigació de l'Irish Times. Però principalment, Lib i Anna seuen junts a aquesta habitació:

Emma Donoghue (Nina Subin)

Ara realment no hi havia res a fer. Lib va ​​ocupar la segona cadira. Estava tan a prop de l'Anna que les seves faldilles gairebé es tocaven, però no hi havia cap altre lloc on col·locar-la. Va considerar les llargues hores que li quedaven amb una sensació de incomoditat. Havia passat mesos i mesos amb altres pacients privats, però això era diferent, perquè mirava aquest nen com un ocell rapinyaire, i l'Anna ho sabia.

Hi ha tensions en aquesta situació cada cop més sinistra de Henry James El gir del cargol (l'aïllament d'una cuidadora una mica problemàtica amb el seu misteriós jove càrrec) i la brillant novel·la de 1991 de Ron Hansen sobre el martiri femení, Mariette en èxtasi . L'Anna comença a debilitar-se dramàticament poc després de l'arribada de la Lib: els seus cabells cauen en grups, la pell s'escamina i la seva inflor empitjora. Lib s'ha de preguntar si la seva pròpia vigilància gairebé constant (alleujada només quan la monja infermera arriba per al seu torn) és d'alguna manera responsable del declivi de la noia. Lib també reflexiona sobre qüestions metafísiques, sobretot preguntant-se sobre l'existència d'un Déu que permetria el sofriment que veu davant seu, així com el turment que va presenciar a Scutari. Totes aquestes ruminacions tenen lloc contra la banda sonora de les oracions murmurades gairebé constants de l'Anna.

Donoghue aconsegueix comprometre aquests misteris més grans de la fe, el dubte i el mal sense sacrificar el lirisme del seu llenguatge o el suspens de la seva història. L'Anna pot ser o no una autèntica meravella viva, però The Wonder sens dubte ho és.

Maureen Corrigan , que és el crític de llibres del programa de NPR Fresh Air, ensenya literatura a la Universitat de Georgetown.

Llegeix més:

'Room' porta el vincle parental a extrems estressants i tendres

la meravella

Per Emma Donoghue

Petit, Brown. 304 pàgines. 27 dòlars.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.