S'extingiran les recreacions de la Guerra Civil?

25 d'agost de 2017
Bob Fragala, de 53 anys, de Mooresville, Michigan, dirigeix ​​un simulacre per a recreadors de soldats confederats mentre marxen cap a la batalla a Three Oaks, Michigan (Mark Guarino)

THREE OAKS, Michigan — En un petit parc de la ciutat, el general confederat Robert E. Lee acaba la seva història amb la seva mort. Després fa preguntes.

Adam Justus, de 27 anys, està assegut en una taula de pícnic escoltant. Va vestit amb vestits de la Guerra Civil, l'únic indici que és un producte de finals del segle XX són els tatuatges als seus dits i els que es veuen pels punys de la camisa. Va fer aquest dissabte a finals d'agost la seva primera recreació de la Guerra Civil perquè fa temps que és una passió del seu pare, que es troba a prop. Els vells amb barbes blanques i panxes rodones s'agrupen al voltant dels bancs o s'asseuen a l'herba, tots ells dècades més grans que els soldats que representen. Dues hores abans, van representar una batalla fictícia entre els blaus i els grisos, i d'aquí dues hores es posaran en formació i ho tornaran a fer, com han fet durant dècades.

Justus és ben conscient que és un dels més joves d'aquí. Tots estan segurs que s'acabarà amb ells, diu. És probable que no ho reculli, perquè, a la llum del clam per les estàtues confederades al sud, tem que el jutgin malament com a racista.



La meva generació no es pot parlar entre elles. No volen escoltar una altra perspectiva. Si t'etiquetes com a conservador o llibertari, no volen parlar amb tu, diu.

Les recreacions de la Guerra Civil són tan antigues com la mateixa guerra. Les primeres representacions es registren ja l'any 1861. Eren una forma de teatre sense sang anomenada batalles simulades, que servia per múltiples finalitats: reclutar nous soldats, entretenir el públic i donar a la gent de tornada una idea del que estaven vivint els seus éssers estimats. al front de batalla.

Adam Justus de Grand Rapids. (Marc Guarino)

Des d'aquells dies, les recreacions han crescut en escala i, en comptes de proporcionar alleujament a les persones les vides de les quals es veurien canviades irreparablement per la guerra, les batalles escenificades van sorgir com una nova forma d'història viva. A totes les parts del país gairebé tots els caps de setmana de l'any, els participants deixen de banda les dates i els noms històrics i, en canvi, es concentren en un aprenentatge més tangencial: com es va sentir un soldat carregant sobre l'herba cap a la batalla, fins al que menjava a la foguera abans d'oblidar-se a dormir. Vine estirat en un sòl de terra dura.

Això és el que va atraure Samson Moore, un jove de 17 anys de Perrinton, Michigan, una ciutat de només 400 habitants. Mentre els seus amics es veuen atrets pels mons virtuals dels telèfons i els videojocs, ell diu que volia una experiència pràctica amb la història, per la qual va descobrir la passió a vuitè de primària. Els aproximadament 2.000 dòlars que va gastar en el seu vestit de la Unió i la pólvora són una inversió per a la seva ment, no a diferència d'un viatge escolar a l'estranger per visitar llocs històrics. Et sents més a prop del soldat real que va lluitar, diu.

Els aficionats a la Guerra Civil sempre han representat una de les formes més innòcues d'aficionat al cap de setmana, però ara, fins i tot els vestits amb uniforme senten tensió després de la violència a Charlottesville.

Entre els programes del dissabte es pot escoltar els recreadors que es queixen sobre els titulars actuals, tot revivant els mals sentiments sobre la Guerra Civil: la violència que ha esclatat al voltant de la retirada de les estàtues confederades i la cooptació de la guerra per part dels neonazis. En aquests moments la gent sembla bastant nerviosa sobre qualsevol cosa que tingui a veure amb la Guerra Civil. Suposo que les coses es calmaran amb el temps, però no sé si 'amb el temps' serà d'aquí un mes o d'aquí a cinc anys, perquè no sé cap a on anirà, diu Melvin Ely, un estudiós de la Guerra Civil de el College of William & Mary de Williamsburg, Virginia.

Alguns recreadors es preocupen que la seva afició sigui l'objectiu dels dos bàndols. Els molesten els supremacistes blancs per lligar-se a la guerra per defensar l'odi, així com les forces liberals per assumir que són fanàtics perquè el seu enfocament se centra principalment en les batalles i l'armament. És realment trist. És gairebé com si el país tornés a dividir-se, diu Michael Lechenet, de 66 anys, un recreador des de 1972 de Dowagiac, Michigan.


La Confederació va patir una mort al camp de batalla en una batalla simulada mentre avançaven durant un cap de setmana de records i recreacions de la Guerra Civil a Three Oaks, Michigan (Mark Guarino)

Lorena Morgan, de 16 anys, de South Bend, Indiana, ha participat en representacions amb els seus pares des dels 5 anys, però admet que s'està extingint perquè la gent hi està en contra i vol que s'acabi. Diu que no valdrà la pena tirar endavant com a adulta perquè no vol fer front a l'empenta dels amics. Em fa por la quantitat de judici que hi ha, diu.

Una de les raons per les quals els recreadors se senten vulnerables de sobte és com la interpretació general de la guerra ha canviat lentament des del moment en què va acabar la guerra el 1865 fins a finals del segle XX. Diu Ely: Hi havia una comprensió generalitzada en aquest país que la Guerra Civil va ser només una desafortunada disputa entre ambdós bàndols, que ambdós bàndols tenien bones intencions i, al final, tots dos pertanyien i s'havien de respectar i es podien respectar. I aquesta comprensió va restar importància a la centralitat de l'esclavitud a la Guerra Civil, va restar importància a qualsevol cosa que tingués a veure amb la Reconstrucció i va restar importància al retrocés dels drets civils negres al segle XX. Bàsicament va ser una fantasia blanca entretinguda tant pels nord-americans com pels sudistes que van superar tot això.

Els recreadors negres són, de fet, un segment orgullós de la comunitat de recreacions, ja que representen els aproximadament 200.000 soldats negres que van lluitar per la Unió durant els dos últims anys de la guerra. Pel que fa als que representen soldats i generals confederats, diuen que opten per centrar-se només en els fets i allunyar-se de la interpretació.

Paul Wood, de 70 anys, de Wheaton, Ill., és un dels set homes dels Estats Units que retraten activament Robert E. Lee en representacions de la Guerra Civil i altres esdeveniments de la història. (Marc Guarino)

Wood, de 70 anys, de Wheaton, Ill., és un dels set Robert E. Lees actius a tot el país. Retirat de la seva feina com a gerent de vendes, representa a Lee en esdeveniments a escoles, biblioteques i representacions a set estats almenys 18 vegades l'any. Diu que tot el que fa es basa en anys de recerca de llibres i que el seu objectiu primordial és l'educació, no crear arguments. Eren éssers humans, diu de figures com Lee. No eren déus.

En aquesta recreació, ubicada en una pintoresca ciutat turística al Harbour Country de Michigan, a gairebé dues hores de Chicago, els soldats grisos doblan el blau. Els recreadors diuen que sovint canvien de paper, però quan marxen per les vies del tren cap a un camp obert i una explosió de canó anuncia els esforços oberts de la batalla, és la Unió la que cau morta 20 minuts després. Després, els capitans d'ambdós bàndols acaben parlant d'escombraries, es treuen les seves cicatrius de batalla i caminen al marge de la gent del poble en cadires plegables per respondre les preguntes. Deixen clar que els soldats de la Unió en la seva batalla representaven només un petit detall i que probablement 70.000 més estarien més enllà del camp esperant per atacar mentre la Confederació avançava cap a ells.

Bob Fragala, de 53 anys, que interpreta el capità confederat, admet que és molt més divertit interpretar el desfavorit. Qualsevol veritable nord-americà sap que hi ha un veritable rebel en tots nosaltres, diu. A la seva granja de cavalls de 57 acres a Mooresville, Michigan, ha construït tot un poble de la Guerra Civil que obre al públic per a recreacions. Afegeix que donar vida als soldats confederats al camp serveix per a la seva història, que diu que sol estar absent a l'aula. Qualsevol pot dir com ho va fer la Unió, però amb les coses del sud, cal cavar. Aquestes són les històries que també s'han d'explicar, diu.

Amb la Guerra Civil encara lluitant a les xarxes socials, als articles d'opinions dels diaris i als carrers, alguns veuen les recreacions com una manera de, si no conciliar divisions centenàries, si més no, crear germanor entre ambdós bàndols. És una bona manera que els descendents dels blaus i els grisos trenquin el pa i entenguin la guerra en un context històric. Estan aprenent la història dels Estats Units i la guerra va ser el gresol de la història dels Estats Units, diu Ben Jones, un antic congressista demòcrata de Geòrgia i actor de Dukes of Hazzard que és membre dels Sons of Confederate Veterans, un grup que defensa mantenir els monuments intactes. .

Tot i això, fins i tot Jones admet que probablement les recreacions desapareixeran algun dia, com els monuments que cauen aquest estiu.

De fet, els funcionaris de Manassas, Virginia, van cancel·lar la recreació de la Guerra Civil d'aquest cap de setmana, explicant en un comunicat que els últims esdeveniments han encès passions en aquest país al voltant de la Guerra Civil i els símbols que la representen. . . . La ciutat no vol agreujar encara més la situació.

Estem aprenent sobre el nostre passat quan tenim recreacions i si podeu fer-ho d'una manera benigna de camaraderia en lloc d'un lloc de santificació, podem continuar. Però ara mateix estem en crisi, diu Jones.

De fet, és camaraderia el que sent Wood's Lee mentre parla de la seva rendició l'abril de 1865 a Ulysses S. Grant a Appomattox, Virginia. Pensant que seria penjat, Lee diu que està sorprès quan Grant li diu que els seus soldats poden mantenir els seus cavalls i tornar a casa. La cosa més amable que he sentit mai, diu. Li vaig donar les gràcies.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Marc Guarino Mark Guarino era el cap de l'oficina del Midwest de The Christian Science Monitor. Ara és un autònom i col·laborador freqüent de ReviewS.