Per què 'The Wall' està tan obsessionat amb la 'bona gent'? Potser perquè la televisió en té prou de dolents.

Nikko, un veterà de combat amb un cor morat i una estrella de bronze, que es mostra aquí amb la seva dona, Kassie, és emblemàtic de la bona gent que es premia a The Wall de la NBC. (NBC/Justin Lubin/NBC)

Per Hank Stuever Editor sènior d'estil 30 de gener de 2018 Per Hank Stuever Editor sènior d'estil 30 de gener de 2018

Ets tu i els teus éssers estimats bona gent? (Estàs segur?) A la televisió, plena de protagonistes menyspreables i serps avides de poder, sembla que no li importa si la gent és bona. Normalment s'assumeix que tots som imbècils impenitents, i per què no? T'has adonat de l'estat del món? La cobdícia, la mentida, els insults, la mala conducta general?

és Bill Nye a la presó

El programa de jocs de màxima audiència de la NBC 'The Wall', a més de ser una vàlvula d'alliberament de l'ansietat completament visible amb una audiència mitjana de gairebé 6 milions d'espectadors en la seva franja horària actual de dilluns, s'ha assegurat de subratllar que les parelles d'americans que busca i selecciona com a concursants 'bona gent' que mereix guanyar.



Molt sovint són parelles heterosexuals casades, però de vegades són germans, o amics de tota la vida, o un pare i un fill adult. Hi ha referències subtils a la fe, o un compromís amb la comunitat i el país.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

'A la bona gent li passen coses bones. Em fa molt feliç veure això', va dir Chris Hardwick, l'amfitrió incansable de 'The Wall', en un episodi a principis d'aquesta temporada en què Ryan, un instructor de vol de combat de Geòrgia, i la seva dona, Stephenie, una empleada de l'escola primària. , va aconseguir guanyar 570.344 dòlars en un joc que sembla prou senzill al principi, però que és molt impredictible en el seu resultat.

La bondat i la virtut han estat les tornades habituals de l'espectacle des de la seva estrena el 2016. 'Sou una parella tan forta i inspiradora', va dir Hardwick en un altre episodi. I: 'Aquesta és gent bona i atenta'. I: 'Ets una parella tan dolça i adorable. . . .'

Alguns espectadors donen la benvinguda a aquest segell d'aprovació. Altres escolten un to d'església en totes les mencions de 'bona gent', una crida de judici en el gènere típicament igualador dels programes de jocs. Igual que el patriotisme amb gust artificial que va superar les retransmissions esportives, 'The Wall' pot fer-te preguntar-te: què està fent aquesta justa afirmació de caràcter en un gran retrocés a Plinko, un concurs popularitzat fa anys a 'The Price Is Right'?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El missatge de 'The Wall' és que no tothom pot jugar. Aquests concursants de jocs també són ciutadans exemplars. En 29 episodis durant dues temporades fins ara, han estat diverses ètnicament i racialment, però, més notablement, tots són molt bons a la classe mitjana, un grup demogràfic que sovint es presenta com una espècie en perill d'extinció. A 'The Wall' no es veu la gent amb les professions més rendibles; ni els pobres ni els aturats crònics. 'The Wall' prefereix persones el pla per gastar els seus guanys potencials és sensat, generós i, de vegades, totalment benèfic. Els diners signifiquen alguna cosa per a ells. Poden estar encantats de marxar amb sumes de cinc xifres.

Andrew Glassman, un dels productors executius de 'The Wall' (que també inclou l'estrella de l'NBA LeBron James), va dir que el calibre del concursant forma part de l'èxit del programa. A Glassman li va encantar 'Deal or No Deal', el programa de jocs de la NBC que va 'cridar als maletins' que va tenir un gran èxit fa una dècada, però es va adonar que s'arrelaria contra els concursants que semblaven massa cobdiciosos o egocèntrics.

'Tot el que puc fer és posar-me en la posició de l'espectador', va dir Glassman. 'Personalment, no crec que la narrativa de la cobdícia funcioni en el clima actual. L'energia positiva és una mercaderia tan rara en aquests dies.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Glassman, que una vegada va treballar com a reporter de notícies de televisió a Filadèlfia i Nova York, recorda com la seva àvia solia veure les notícies i després li va preguntar per què totes les històries eren desalentadores. És una queixa comuna: on són les bones històries sobre persones que fan coses bones? —El taxista que troba la bossa de la senyora i la torna. Una història com aquesta sortiria [i] duraria dies', va dir.

Quan James va saber que 'The Wall' posava l'accent en la naturalesa mereixedora dels concursants que s'esforcen per guanyar el joc, es va vendre. 'Va dir:' Això és tot el que vull defensar', va recordar Glassman. Hi ha una visió de James a l'obertura de cada episodi, donant suport al concepte de bona gent. NBC diu que el programa ha donat més d'11 milions de dòlars.

De vegades, les bones accions dels concursants són realment heroiques: un episodi recent va presentar un veterà de combat amb un Cor porpra i una Estrella de Bronze (l'amfitrió Hardwick, que també és productor executiu de 'The Wall', sempre s'assegura d'agrair amb èmfasi a tothom per el seu servei militar). Un altre episodi va presentar un policia de trànsit de Nova Jersey que va treure un home de les vies una fracció de segon abans que un tren que s'acostava ens apropava. En un altre, els espectadors van arrelar per un agent de policia de DC que va ajudar a criar el seu germà petit, ara professor universitari.

'The Wall' celebra els treballadors socials, líders de l'església i altres voluntaris, així com algunes persones que simplement mostren bondat bàsica: un concursant va portar una dona gran per l'asfalt d'un aeroport durant una evacuació després d'un tiroteig massiu a Fort Lauderdale. Un altre és un home d'escombraries de Bloomington, Ill., que es va convertir en una sensació d'Instagram del barri per saludar els seus clients amb un somriure d'una milla i una actitud positiva.

A l'episodi de dilluns, La definició de bona gent de 'The Wall' es va ampliar per incloure una parella gai, un grup demogràfic que, per a alguns espectadors, s'havia passat per alt.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Coneix l'Steve i el Nick d'Akron, Ohio, recentment casats després de 13 anys junts. 'Vam crear aquest espectacle per donar coses bones a bona gent', va dir Hardwick als homes, 'i creiem que sou bona gent'. Un segment d'introducció va mostrar l'Steve ajudant els veïns d'edat avançada amb el jardí i altres tasques; Nick va ser elogiat per la seva devoció a la seva gran família italiana. Steve i Nick volen adoptar un nadó, però és car, i per això juguen 'The Wall'.

Després que la frenètica bola de 'caiguda lliure' caigués per establir una quantitat mínima potencial de premi, Steve va ser enviat a una cabina d'aïllament insonoritzat per respondre preguntes trivials, mentre que Nick es va quedar a l'escenari amb Hardwick, on va haver d'esbrinar quantes boles havia de llançar a través del El fatídic laberint de radis de Wall, basat en el bé que pensava que Steve respondria més preguntes.

Quan els concursants es reuneixen al final del joc, el que estava a la caseta ha de revelar si ha signat un contracte pel mínim garantit; l'altre jugador, amb un to igualment mesurat i una versió més suau d'una cara de pòquer, ha de revelar a la seva parella si aquesta era l'opció més rendible.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En diversos casos, inclòs un episodi de fa dues setmanes, els caigudes de boles condueixen a l'eufòria (amb un balanç alt) seguit d'un desastre (un balanç zero). Cody, un bomber de Spokane, va haver de tranquil·litzar la seva dona, Brooke, que encara l'estimava, tot i que ella havia trencat el contracte. Van marxar sense res. Va ser la prova definitiva de com poden ser realment aquests éssers estimats els uns amb els altres sota un estrès enorme, i és impossible veure aquesta part de 'The Wall' sense retorçar-se, o trencar-se.

A la conclusió de dilluns a mossegar-se les ungles (alerta de spoiler), Steve va optar per signar un contracte que li garantia a ell i a Nick una victòria menor de 89.891 dòlars, en lloc d'arriscar la possibilitat que Nick acabés amb un saldo zero.

Això va significar que no van guanyar els gairebé 900.000 dòlars que Nick havia acumulat per sort. No obstant això, Nick va agafar la mà d'Steve i no va parlar del que havien perdut, sinó del que havien guanyat. 'Està bé', va dir al seu marit. 'No m'importa perquè t'estimo molt'.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Hardwick, que fa un cas convincent que comparteix sincerament les alegries i les decepcions dels seus concursants, va portar els homes per abraçar-se i va dir una vegada més: 'Aquesta és molt bona gent'.

L'aparició d'Steve i Nick a 'The Wall', tot i que és un triomf menor de la inclusió, emfatitza quant més treball podria fer el programa per ampliar la seva definició de 'bona gent' més enllà del que és evident.

preu d'un segell 2020

El programa s'atura després de l'episodi de la setmana que ve, i NBC no ha dit oficialment quan o si tornarà, tot i que crec que ho ha de fer, no només pel seu valor d'entreteniment, sinó perquè actua com un antídot adequat per a tot el contingut que hi ha. dissenyat per deprimir-nos i molestar-nos.

La història continua sota l'anunci

Però seria millor veure 'The Wall' (que s'ha replicat en molts altres països) fer un pas important i trobar persones bones al marge de la societat que gairebé sempre són jutjades negativament. 'The Wall' hauria de trobar un parell de concursants que siguin immigrants recents als Estats Units o un parell de 'somiadors' que esperen la ciutadania legal. Hauria de comptar amb els concursants que busquen la redempció o el perdó: un addicte en recuperació, un ex-condemnat o potser un pare absent que busqui reparar.

No és cap secret que els nord-americans han estat incitats a desaprovar-se els uns als altres. 'The Wall' pot ser només un programa de jocs, però la seva sinceritat ofereix l'oportunitat de trobar el bo en nosaltres entre els nostres innombrables i mutus defectes.

La paret (una hora) el final de mitja temporada s'emet dilluns 5 de febrer a les 20 h. a la NBC.