Quan els museus d'art van tenir llum verda per vendre el seu art, Sotheby's i Christie's van sortir corrent

La casa de subhastes Christie's va negociar la venda del quadre de Jackson Pollock de 1946 Composició vermella per 12 milions de dòlars a l'octubre. La pintura es trobava a la col·lecció del Museu d'Art Everson de Siracusa, que diu que està intentant construir una col·lecció més rellevant per a la seva comunitat. (Christie's Images Ltd. 2021)

Per Sebastian Smee Crític d'art 1 de juny de 2021 a les 16:49 EDT Per Sebastian Smee Crític d'art 1 de juny de 2021 a les 16:49 EDT

L'any passat, els amants de l'art que han prestat atenció a la difícil situació dels museus i al debat al voltant de la retirada, el terme per vendre art de col·leccions, s'han preocupat que molts tresors d'art passessin a mans privades. Aquestes pors es van desencadenar quan, en els primers dies de la pandèmia, l'Associació de Directors de Museus d'Art (AAMD) va facilitar que els museus venguessin art per recaptar diners.

Així de dolentes són els museus: ara poden vendre el seu art amb més facilitat



Tot i que la recaptació inesperada no ha estat tan gran com molts temien (o esperaven), els preus i la naturalesa d'alt perfil de les obres d'art que es venen, incloses pintures d'artistes tan notables com Jackson Pollock i Mary Cassatt, indiquen quant ha tingut el paisatge. ja canviat.

De la mateixa manera que els advocats es beneficien de manera fiable dels divorcis, les fallides i els accidents de cotxe, les cases de subhastes com Sotheby's i Christie's semblaven disposades a beneficiar-se molt de les dificultats financeres dels museus. I, de fet, l'any que va esclatar la pandèmia i l'AAMD va afluixar les seves directrius, Christie's i Sotheby's s'han beneficiat de la crisi. El canvi en les directrius va provocar una successió de vendes d'alt perfil de diversos museus, inclosos el Museu d'Art de Brooklyn i el Museu d'Art de Newark, així com una venda avortada, enmig d'una intensa controvèrsia, al Museu d'Art de Baltimore.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Des de l'inici de Covid el març de 2020, he supervisat vendes de 100 milions de dòlars en nom d'institucions sense ànim de lucre, va escriure Allison Whiting, assessora sènior de museus de Christie's, a la seva pàgina de LinkedIn. Les vendes a Christie's el 2020 només dels museus d'art van suposar 71 milions de dòlars, aproximadament el doble de les xifres dels dos anys anteriors (35 milions de dòlars el 2019 i 38 milions de dòlars el 2018). A Sotheby's, Nina del Rio, cap de serveis de museus, privats i corporatius, va supervisar les vendes de 2020 de museus d'art per valor de 63 milions de dòlars.

La xifra de Sotheby's probablement s'hauria duplicat si una intensa controvèrsia no hagués envoltat un pla per vendre un valor estimat de 65 milions de dòlars d'art del Baltimore Museum of Art, forçant la retirada de les obres de la venda a l'11a hora.

Un museu de Baltimore va intentar recaptar diners venent tres obres d'art cares. Va ser contraproduent de manera estupenda.

Aquest any ja, Sotheby's ha venut obres de museus d'art per valor de 37 milions de dòlars i Christie's 5,6 milions de dòlars.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però darrere d'aquestes xifres fascinants hi ha una història més tèrbola i matisada. Mireu més de prop el panorama general —és més Caravaggio que Claude Monet— i sembla que les cases de subhastes han obtingut menys beneficis del que esperaven i menys del que molts temien. (Les directrius de l'AAMD, tingueu en compte, es mantindran al seu lloc fins a l'abril de 2022, de manera que aquest és només un informe de mig temps).

En els dies i setmanes posteriors a la pandèmia, que va obligar a tancar els espais artístics i d'entreteniment, l'AAMD va reconèixer que els museus tenien problemes reals. Els seus ingressos s'havien esgotat, però encara tenien despeses enormes. Per ajudar els museus en dificultats financeres, l'AAMD va decidir afluixar les seves directrius sobre com es podrien utilitzar els fons recaptats per la venda d'obres d'art a les col·leccions.

Anteriorment, als museus d'art se'ls permetia utilitzar els fons de retirada només per adquirir art nou. La política tenia l'objectiu d'atenuar la temptació dels museus, que són organitzacions sense ànim de lucre que es beneficien del codi fiscal federal, de considerar les seves col·leccions com a actius líquids.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Ara, durant un període de dos anys, els museus tindrien llum verda per utilitzar els diners recaptats per les desaccessions per als costos associats a la cura de les seves col·leccions. ( L'AAMD no és una autoritat vinculant, però té un poder considerable per avergonyir i aïllar els museus que tracten les seves col·leccions com a mercaderies.)

La primera setmana de confinament del març del 2020, Whiting va demanar al seu equip de Christie's que elaborés una llista de més de 1.000 contactes del museu. Van començar a contactar amb ells a finals de març.

la caçadora: una novel·la

Bàsicament ens hem assegurat que tots sabien de nosaltres, va dir Whiting en una entrevista telefònica. Hi va haver una divulgació coordinada massiva que va ser molt personal: no hi va haver cap explosió de correu electrònic ni res d'aquest tipus. Era: Qui coneix aquest director o director de desenvolupament o comissari? Ens acostem a ells per dir-los: 'Els nostres cors estan amb vosaltres. Aquest és un moment horrible, per a tothom. Sentim el teu dolor. Per cert, vaja, treballem en el tema de la subhasta, però no és per això que ens posem en contacte avui.

Un enfocament similar es va fer a Sotheby's. Vam fer tantes trucades, va dir del Rio. Crec que vaig parlar amb més directors de museus en un període de temps comprimit que mai.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Del Rio va dir que només feia dues setmanes que treballava des de casa durant els primers dies de la pandèmia quan va rebre una trucada de Christine Anagnos, directora executiva de l'AAMD. Anagnos, va dir, m'estava informant, explicant-me què passaria.

Segons Whiting, Anagnos també va intentar contactar amb ella; finalment van parlar el dia abans de l'anunci públic dels canvis de directrius. (Anagnos va dir a ReviewS que no va discutir ni compartir el pla d'AAMD per afluixar les seves directrius abans de finalitzar-les, però va reconèixer haver tingut converses amb les cases de subhastes sobre la baixa.)

En fer trucades als directors i conservadors de museus, va dir del Rio, volia tenir una idea de si estaven inclinats a fer ús de les noves directrius de l'AAMD. Però, com Whiting, també volia tenir una idea més general del que està passant amb la vostra institució, és a dir, com s'enfrontaven i com pensaven fer front a la crisi.

Tancaments i càrrecs de supremacia blanca: els museus d'art nord-americans estan en crisi

Fins i tot en temps normals, Sotheby's i Christie's col·laboren estretament amb els museus. Ofereixen avaluacions amb finalitats d'assegurances i indemnitzacions, faciliten préstecs per a exposicions (connectant comissaris amb col·leccionistes) i organitzen subhastes de beneficis. Però sobretot, compren i venen art, cobrant comissions elevades per cada transacció.

I arran de l'anunci d'AAMD, van gestionar algunes vendes atractives.

L'octubre passat, a través de Christie's, el Museu d'Art d'Everson de Syracuse va vendre una pintura de Jackson Pollock per 12 milions de dòlars, dient que utilitzaria els fons per millorar el seu emmagatzematge in situ, diversificar la seva col·lecció i pagar la restauració d'una escultura de Henry Moore. El mateix mes, també a través de Christie's, el Brooklyn Museum of Art va vendre un quadre del pintor renaixentista alemany Lucas Cranach per 5 milions de dòlars, mentre que el Palm Springs Art Museum va vendre una Helen Frankenthaler, a través de Sotheby's, per 3,9 milions de dòlars.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El Brooklyn Museum of Art també ha venut obres de Mary Cassatt, Jean Dubuffet, Claude Monet, Joan Miró, Henri Matisse, Edgar Degas, Gustave Courbet i Camille Corot, recaptant més de 35 milions de dòlars per a un fons que, segons diu, pagarà la cura de la col·lecció. .

deute nacional augmentat pel president

El mes passat, a través de Sotheby's, el Museu d'Art de Newark va vendre obres del modernista italià Giorgio de Chirico (2,3 milions de dòlars), així com dels artistes nord-americans Childe Hassam (1,2 milions de dòlars), Georgia O'Keeffe (1,2 milions de dòlars), Thomas Cole, Thomas Eakins, Thomas Moran, Charles Sheeler i Marsden Hartley.

El potencial de controvèrsia en les vendes de les col·leccions públiques es veu agreujat per la paradoxa de la publicitat al cor de la desaccessió. Per justificar les vendes, els museus han de rebaixar la importància de les obres que posen al mercat. Però per aconseguir els alts preus que farien que les vendes valguin la pena, han de triar obres valuoses i que les cases de subhastes expliquin la seva importància. No és estrany que el públic sovint es quedi confós sobre la importància de cada pèrdua.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

I, tanmateix, malgrat tota l'activitat, la decisió de l'AAMD d'alleujar les seves restriccions a la baixa no ha donat lloc a la bonança per a les cases de subhastes que molts prediuen. De fet, quan ho igualeu, les vendes de les col·leccions de museus d'art han estat més o menys en línia amb les vendes abans de la pandèmia. (La xifra de Christie's és el doble de la que era el 2019, però la xifra de Sotheby's és aproximadament la meitat).

És un recordatori que els museus nord-americans desapareixen tot el temps, i ho han fet durant anys. Cadascun té la seva pròpia política de col·leccions. És possible que vulguin eliminar una obra que consideren redundant perquè puguin comprar alguna cosa que ompli un buit en un altre lloc. Podrien decidir fer canvis més radicals a la història que volen explicar venent diverses obres d'una part de la col·lecció per potenciar una altra. La qüestió és que les directrius de l'AAMD van permetre vendes per a aquests propòsits abans de la seva relaxació el 2020. I les cases de subhastes sempre estaven allà per ajudar.

El 2020, el nombre d'institucions que enviaven treballs a Sotheby's i Christie's es va mantenir aproximadament igual que en anys anteriors. No tots els museus que venen el 2020-2021 han volgut fer ús de les directrius afluixades: tenen previst utilitzar els fons de la manera antiga: per adquirir nou art.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot plegat, va dir Whiting, no ha estat un any especialment extraordinari.

Quan l'equip de Whiting a Christie's es va comunicar amb els líders dels museus, pocs tenien pressa per aprofitar les pautes relaxades. Hi va haver molt poc 'Déu, bé que vas trucar, salvaràs el dia'. Estàvem a punt de trucar-te', va dir.

Les alarmes van sonar a principis de la pandèmia sobre la viabilitat dels museus dels Estats Units no s'han produït. La majoria dels museus van descobrir com sobreviure, va dir Whiting, sense excavar en les seves col·leccions. Van haver de fer altres sacrificis, com ara retallades de personal i permisos, però la situació podria haver estat molt pitjor. Les primeres preocupacions, va dir, van activar una gran quantitat de filantropia que va rescatar molts d'aquests museus.

La història continua sota l'anunci

Molts museus també es van tornar nerviosos després del fiasco de Baltimore, quan un pla del director Chris Bedford per vendre obres d'Andy Warhol, Clyfford Still i Brice Marden a Sotheby's va atreure tantes crítiques que es va haver de suspendre. Segons del Rio, alguns museus fins i tot van aguantar les retirades que haurien estat permeses segons les antigues directrius per por a la publicitat negativa.

Anunci

L'atmosfera de controvèrsia, va dir, destrueix la confiança en el mercat i afecta els preus. És una cosa real. Els compradors volen estar segurs que el que estan comprant no serà un parallamps per a més controvèrsies.

Quan, aquest març, el Museu Metropolitan d'Art de Nova York, un líder en aquest camp, va anunciar que faria ús de les pautes de l'AAMD afluixades per redirigir els fons de les obres que ja havia planejat a la retirada, molts van pensar que desencadenaria un tsunami de decessions.

El Met té previst utilitzar els diners de les vendes d'art per ajudar-lo a sobreviure a la pandèmia. Els crítics diuen que és un precedent perillós.

La gent va dir: 'Un cop el Met ho faci, tothom ho farà', va dir Whiting. Simplement no crec que això passi.

Sotheby's i Christie's van contactar amb els directors i el personal dels museus a principis de la pandèmia, en part perquè els seus propis models de negoci semblaven de sobte precaris. També tenen relacions de llarga data amb museus que de sobte estaven en moviment. Segons Whiting, les cases de subhastes ofereixen tant suport i col·laboració amb els museus de maneres que no estan relacionades amb la compra i la venda com ho fem en aquest àmbit [de compra i venda].

Caleb Landry Jones sortir

Estem aquí per treballar amb aquestes institucions a llarg termini, va dir del Rio. No estem aquí per a les vendes de l'any vinent.

Això pot estar estirant-ho: Sotheby's, per descomptat, està molt interessat en les vendes de l'any vinent, i també en les d'enguany. Però al final, com diu Whiting, no pots obligar un museu a vendre alguna cosa. Estan a l'horari que tenen. Responem als seus horaris.

Però per totes les altres coses que fem, i perquè els coneixem, saben trucar-nos, i esperem que això marca la diferència quan volen fer transaccions.

Una mirada fresca al cos femení desfà segles de mirada masculina

La profunda generositat d'Eli Broad també va revelar els inconvenients de la filantropia cultural a l'estil americà

El nou documental sobre el Metropolitan Museum of Art fa bones preguntes, però no prou dures