Quina és la millor novel·la americana? Un vot de PBS és una mirada reveladora al nostre gust (limitat).

PerMarc Athitakis 29 d'octubre de 2018 PerMarc Athitakis 29 d'octubre de 2018

Ja són les votacions i ja és oficial: ens va encantar la nostra infantesa. O almenys aquells moments de la nostra infantesa en què podíem escapar de la supervisió d'un adult i llegir un llibre.

Aquest és el clar resultat del recompte final de PBS La gran lectura americana , que aspirava a anomenar la novel·la preferida del país d'una llista comissariada de 100 títols. Aproximadament 4 milions de persones van votar, i aquests votants sembla que s'han emocionat més per les novel·les que van llegir en la seva joventut: el guanyador, anunciat la setmana passada, va ser To Kill a Mockingbird de Harper Lee, aquell element bàsic del racisme i l'arribada de primer any en anglès. major d'edat. Molts dels 25 millors títols són els llibres que llegim quan vam tenir en compte per primera vegada els nostres sentiments sobre la família (Little Women, Charlotte's Web), l'amistat (Anne of Green Gables, Charlotte's Web) i la pèrdua (The Great Gatsby, Charlotte's Web). O s'han demostrat que són protagonistes de fantasia per a preadolescents com Narnia, la Terra Mitjana i Hogwarts.

D'una banda, aquest és un resultat absolutament encantador: és un homenatge a la literatura que els llibres que llegim al principi poden ser tan potents i memorables. (Estic fent una conjectura educada sobre qui va mirar i va votar; El 85 per cent dels espectadors de PBS en hora de màxima audiència tenen 50 anys o més.)



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però a un altre nivell: algú per aquí ha llegit una novel·la des de l'institut? L'evidència d'això a la part superior de la llista és escassa i descoratjadora. Al número 16 hi ha The Help de Kathryn Stockett, una història de noblesa blanca cap a les donzelles negres del sud que hauria de tenir una notícia a la portada que cridava Problemàtic! en negreta. Al número 20 hi ha Atlas Shrugged, d'Ayn Rand, una novel·la Baby Huey que sempre surt a llistes com aquesta perquè no falten els acòlits de Rand amb ganes de predicar el seu evangeli de mercat lliure, fins i tot entre els espectadors de PBS.

Encara necessitem la Setmana dels Llibres Prohibits?

Però no pretenc ser un d'aquells killjoys d'espinacs per postres que et diguin que el teu llibre preferit de créixer és d'alguna manera menys literari, o que la teva passió per ell és il·legítima. Escanejant la llista, vaig recordar un estiu desconcertant que vaig passar visitant una família extensa a la Grècia rural quan tenia 15 anys. Una bretxa lingüística, a més d'interminables quilòmetres de turons escarpats i camps d'ovelles polsegosos, em van fer desitjar escapar, així que vaig agafar els dos anglesos. llibres d'idiomes que estaven disponibles —The Stand (núm. 24) de Stephen King i The Hunt for Red October (núm. 59) de Tom Clancy— i els van engolir en qüestió de dies.

Cap dels dos no esclataria ara el meu Top 100 personal, però m'han enganxat més que moltes novel·les suposadament impressionants i lapidàries que vaig llegir fa dos anys. Alguns llibres descoberts mentre creixia poden ser tan impactants com un primer petó o un primer desamor, i la llista de PBS va provocar el meu record de la primera novel·la que vaig llegir perquè pensava que impressionaria a una noia (A Prayer for Owen Meany, núm. 26 de John Irving). ), la primera novel·la que em va demanar pensar com un gran (George Orwell, 1984, núm. 18), o que em va ajudar a sentir-me menys sol en una ciutat nova acabada de sortir de la universitat (Contes de la ciutat d'Armistead Maupin, núm. 74).

Però si tractem els llibres principalment com a records de les nostres pròpies experiències, com les fotos de l'anuari, disminuïm la nostra capacitat de veure'ls com a maneres d'entendre la dels altres. És revelador que s'ha d'anar molt lluny en el recompte final per trobar una obra en traducció — El petit príncep, núm. 36 — i encara més per trobar-ne una d'un autor no nord-americà o europeu — Cent anys de solitud, Núm. 54. Els títols que parlen de la vida a l'Àfrica, l'Orient Mitjà i l'Àsia van anar al final de la llista. I, vergonyós per una cosa anomenada Great American Read, els escriptors nadius americans estan totalment absents.

Aquesta aversió a la lectura àmplia també pot ser el motiu pel qual hi ha tan pocs llibres totalment divertits a la llista, a més de Catch-22 (núm. 47) o A Confederacy of Dunces (núm. 58). La comèdia és subjectiva i sovint abrasiva, la qual cosa és una raó més per incloure-la: la força de llibres com The Sellout de Paul Beatty o Portnoy's Complaint de Philip Roth és la confiança amb què inquieten les pietats sobre la raça i la religió a la vida americana. (Tot i que no és una novel·la, Can't We Talk About Something More Pleasant? de Roz Chast és el nostre gran clàssic del còmic modern perquè aconsegueix no només fer-nos riure, sinó encarar la mort dels pares de cara.)

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quina és la pitjor novel·la mai? Pot ser aquest sinistre del tren del segle XIX.

deute nacional 2016 vs 2020

Un dels propòsits declarats de la Great American Read és aconseguir la lectura del país. Hi ha moltes proves que no ho som: estudis recents del Dotació Nacional per a les Arts i la Centre de Recerca Pew demostren que només aproximadament la meitat dels nord-americans van llegir un llibre per plaer durant l'últim any, i aproximadament una quarta part dels nord-americans no van llegir cap llibre. Amèrica té un problema de lectura, i sens dubte les pantalles i l'erosió del temps lliure hi tenen un paper. Però m'agradaria proposar que culturalment també tenim un problema amb el que percebem que és la lectura. Ens hem sentit a pensar -i l'estudi de PBS ho confirma- que el valor principal dels llibres són com a ritus de pas. A mesura que ens fem grans, i si no estem cansats, aleshores còmodes amb les nostres rutines, els que encara llegim sovint permetem que els nostres hàbits es determinin mitjançant algorismes. En lloc de finestres, els llibres es converteixen en miralls.

Per tant, en comptes de prémer un llibre concret a la mà que crec que s'ha perdut la Great American Read, us suggeriré això: recordeu la sacsejada que va provocar el primer gran llibre que llegiu i reconeixeu que encara la podeu sentir. Aneu a una llibreria o biblioteca i traieu un llibre tan aleatòriament com us sentiu còmode fent, una cosa que sembla interessant però que també irradia desconeixement. No seria diferent a la sensació que teníeu quan teníeu 8, o 12 o 18 anys i et trobes commocionat per un llibre. No és una sensació que es tanqui després d'obtenir el diploma. El pots tenir avui. Pots perseguir-lo ara mateix.

Marc Athitakis és crític a Phoenix i autor de The New Midwest.

Assaig