Què fa una gran escola d'art? Haystack té la resposta esquiva.

Les estudiants de Haystack Barbara Wallace i Nancy Bohlin a la coberta de teixit el 1961. (Haystack Mountain School of Crafts)

Per Sebastian Smee Crític d'art 24 de juliol de 2019 Per Sebastian Smee Crític d'art 24 de juliol de 2019

PORTLAND, Maine — Què fa una gran escola d'art? La pregunta s'endinsa més en les coses de la vida del que podríeu pensar.

Si l'objectiu d'una escola d'art és produir un gran art, simplement podríeu fer enginyeria inversa i preguntar-vos: on van anar a l'escola els millors artistes? Bingo! Hi ha les teves millors escoles d'art.



Però, per descomptat, molts grans artistes mai es van molestar a anar a l'escola d'art. O si ho feien, s'abandonaven; o bé se'n van anar, només per aprendre el que no volien ser, o fer. La creativitat és una bogeria així. No té sentit.

Així, inevitablement, entren altres criteris. Altres valors . Alguns poden semblar contradictoris. Quines escoles d'art es basen millor en la tradició? Quines convencions obsoletes de llançament? (Tots dos = bo). Quins estableixen les correspondències més riques entre persones, idees i formes d'art? Quins ofereixen més llibertats individuals? I on tenen el millor gust els nabius?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per respondre aquestes preguntes, òbviament, cal anar a Maine.

Concretament, el Portland Museum of Art, i l'exposició A l'avantguarda: Escola d'oficis de la muntanya de Haystack, 1950-1969 . És un espectacle revelador sobre una escola d'artesania d'estiu que es va obrir a la zona rural de Maine l'any 1950, va trencar les barreres entre l'art i l'artesania, es va establir com un centre d'experimentació creatiu i encara funciona.

En molts aspectes, comparable a la història de Carolina del Nord Col·legi Black Mountain (amb el qual tenia matolls de connexions), Haystack va tenir un impacte enorme en l'art, l'artesania i el modernisme a Amèrica. Entre els artistes més coneguts que hi van ensenyar en els seus primers 20 anys hi havia Anni Albers (el marit del qual, Josef, va ensenyar a la Bauhaus i va ser el professor més important de Black Mountain), Jack Lenor Larsen, Robert Arneson, Dale Chihuly, Toshiko Takaezu, Kay Sekimachi, Karen Karnes, David Weinrib, M.C. Richards, Trude Guermonprez, Wolf Kahn i Stan Vanderbeek .

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Igual que Black Mountain, i la Bauhaus abans, Haystack es va basar en una filosofia progressista basada en la natura i la simplicitat. A diferència de Black Mountain, que va funcionar del 1933 al 1957, Haystack es va mantenir obert.

Els dissenyadors de la Bauhaus van canviar l'aspecte del món. Però ho van fer millor?

Tanmateix, es va traslladar, uns 10 anys després de la seva fundació, des de l'interior de Montville a un bell campus a la costa de Deer Isle, davant de l'oceà Atlàntic. Les fotografies d'ambdós llocs suggereixen quantes de les activitats de l'escola d'estiu es feien a l'aire lliure. I, per descomptat, en cap lloc dels Estats Units la vida a l'aire lliure té el mateix tenor de fugacitat dolça i concentrada que a Maine. Aquesta realitat (fundadors d'escoles d'art, preneu nota!) pot explicar l'èxit de Haystack tant com qualsevol cosa.

La mostra de Portland, organitzada per Diana Greenwold i Rachael Arauz, és la primera gran exposició del museu dedicada a Haystack. És una alegria caminar. Abunden les combinacions intel·ligents i sorprenents de ceràmica, tèxtils, vidre, joieria, pintures i escultures, que reflecteixen no només l'ethos no jeràrquic d'experimentació de l'escola, sinó també el tenor canviant dels temps, quan els anys cinquanta van donar pas als anys seixanta. Les primeres peces de la mostra estan arrelades en tradicions artesanals terrenals o varietats de modernisme impassible i despullat. Les peces posteriors són funky i a la cara, polítiques i, en alguns casos, molt divertides.

irs servei al client persona en viu
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els comissaris van entrevistar desenes d'antics professors i estudiants, descobrint moltes obres intercanviades entre artistes i que poques vegades o mai s'exposaven. Gairebé sense excepció, va dir Arauz, cada entrevista era una versió de: 'Aquell estiu de Haystack va ser el més especial de tota la meva vida'.

L'escola va sorgir d'una sopa d'idealisme social, creixent interès pel modernisme, un moviment artesanal ressorgit i una intuïció -sentida agudament després de dues guerres mundials- que s'han de trobar maneres de fusionar l'art amb la vida, la creativitat amb la domesticitat, la creació amb l'ésser.

Descriure les condicions generals de les quals va sorgir Haystack és fer que la seva fundació soni inevitable: Per descomptat, una escola com Haystack es va establir a Maine a la dècada de 1950. Té tot el sentit! En realitat, el seu naixement va ser extremadament casual.

El director fundador de l'escola, Francis Merritt, va ser el substitut d'una cita que va fracassar a última hora. Merritt i la seva dona, Priscilla, van arribar a Haystack el 1951. Merritt es va mantenir al capdavant durant 27 anys, proporcionant molts dels ingredients crucials per al seu èxit sostingut.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

No obstant això, Haystack estava en obres abans que arribessin els Merritt. Els diners provenien de Mary Beasom Bishop, de Flint, Michigan, l'esposa de Spencer Bishop, banquer i director de Buick. Quan va morir d'un atac de cor el 1946, el seu interès per les arts i l'artesania es va accelerar.

Mentrestant, a Montville, un grup d'artesans locals s'havia interessat a establir una escola d'artesania prop de Haystack Mountain. Dos d'ells, Marjorie i Edgar Sewell, van conèixer Bishop a través de la seva germana, la filla de la qual estava compromesa amb el fill dels Sewell. Quan els Sewell van explicar a Bishop el seu somni d'establir una escola d'artesania, el seu entusiasme va agafar força. El regal econòmic de Bishop el 1950 va permetre la fundació de l'escola en una propietat pintoresca als vessants de Haystack Mountain.

Edgar Sewell va dissenyar els edificis, que incloïen un llarg allotjament principal i un menjador, cinc cabanes i dos estudis de ceràmica i gràfics. Els estudiants van començar a arribar el juliol de 1951, pocs dies després que els Merritt haguessin arribat de Flint amb els seus dos fills petits. Priscilla va ensenyar teixit i Edgar Sewell treballant la fusta, i hi havia classes d'impressió de blocs i ceràmica.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'escola va prosperar des del primer moment. La matrícula va augmentar constantment.

Però hi havia problemes al paradís. (Sempre n'hi ha.) Desitjosos d'evitar que Haystack es convertís en una escola d'estiu per a aficionats de vacances, els Sewell i els seus companys locals de Maine van promoure estàndards rigorosos, amb un fort èmfasi en la tècnica.

Merritt tampoc volia aficionats. Però era un modernista, i la seva idea de seriositat era més experimental i oberta. Va acollir gent de diferents orígens. Li agradava l'experimentació i la informalitat. Volia frescor, llibertat i un ambient fèrtil de resolució de problemes continuada i improvisada.

El grup fundador d'artesans de Maine, inclosos els Sewell (el matrimoni dels quals es va trencar el 1953), no es va vendre per igual a la visió de Merritt. Ambivalents sobre el ràpid èxit i expansió de Haystack, es van anar eliminant gradualment o van ser exprimits.

Merritt va avançar. El 1954, havia ampliat el currículum per incloure sessions nocturnes sobre escriptura de contes i filosofia, i va conrear debats sobre la divisió de l'art i l'artesania.

Haystack, en totes aquestes maneres, s'avançava al seu temps. Era un lloc on es podien trencar les regles i confondre les categories. Al llarg de la seva primera dècada, l'oferta es va ampliar per incloure classes de disseny, gràfics, pintura, esmalt, arquitectura i cinema experimental. En la seva segona dècada, l'escola es va traslladar a la seva ubicació actual, un campus modernista famós i atractiu dissenyat per Edward Larrabee Barnes en un vessant rocós a Deer Isle, i va llançar una xarxa encara més àmplia, oferint classes de bufat de vidre, joieria, actuació, escriptura i fins i tot cuina.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Haystack segueix sent fort. Ofereix classes, una residència, programes d'artistes visitants i molt més. Molta gent la visita només per veure el seu famós edifici principal i la bellesa del seu entorn natural.

En aquestes dues primeres dècades, de l'escola va sorgir un munt d'art meravellós. Els tèxtils de l'espectacle de Portland són especialment dinàmics: des del Play of Squares d'Anni Albers i la Processó de Mariska Karasz, ambdues cap a l'any 1955, fins a Haystack de Ruben Eshkanian, Wall Hanging 1 d'Olga de Amaral i Celibacy de Walter Nottingham —tots dels anys 60—. una lliçó sobre la malla de la història social i l'estètica que mai no podríeu obtenir d'un llibre de text.

La producció d'un gran art no va ser, finalment, la principal contribució de l'escola. El que es va crear durant aquells estius curts i dolços tenia més a veure amb les condicions mateixes de la creativitat. Va ser una cosa més mercurial i més difícil d'esbrinar, però, segons totes les proves presentades per aquest programa i el seu excel·lent catàleg, molt, molt envejable.

baixaran els tipus hipotecaris

A l'avantguarda: Escola d'oficis de la muntanya de Haystack, 1950-1969 Fins al 8 de setembre al Museu d'Art de Portland (Maine). portlandmuseum.org .

La foto més emocionant de la missió Apol·lo no era la de la lluna. Era de la Terra.

Aquesta exposició de D.C. ha de ser vista per tothom preocupat per la crisi dels migrants

Els documentals sobre la natura són l'art més gran del nostre temps?