Quin llibre té el final més decebedor? Els lectors tenen moltes opinions.

(Corona; Penguin Clothbound Classics; G.P. Putnam)

Per Ron Charles Crític, Món del llibre 19 d'octubre de 2020 Per Ron Charles Crític, Món del llibre 19 d'octubre de 2020

La novel·la que estic llegint té un final terrible. Però mai us diré el seu títol.

nou hotel de Trump a DC

Aquesta és la moderació necessària d'un revisor de llibres, o almenys cortès.



Vaig i torno sobre la conveniència d'enterrar la meva valoració de la conclusió d'un llibre. Després de tot, gran part de com ens sentim davant una novel·la depèn de com acabi la novel·la. Però realment no hi ha manera de criticar el final d'una història sense revelar-lo, que, segons el meu correu, és la cosa més irritant que pot fer un revisor. Així, setmana rere setmana, em mossego la llengua, retenint tot el que pugui pensar sobre els finals.

Conec que altres crítics, grans crítics, no comparteixen la meva reticència. Aquest estiu, al Wall Street Journal, Elizabeth Winkler va començar la seva ressenya de Maggie O'Farrell Hamnet en resumir l'escena final, una maniobra tan descarada que encara s'alcen les celles quan hi penso. I James Wood, el mateix Gran Spoiler, va escampar una vegada tota la conclusió de Cormac McCarthy La carretera — Complet amb cites de suspens.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Si fes una acrobàcia com aquesta, tindria gent del poble amb torxes que marxés sobre mi amb forques. (Alerta de spoiler: Frankenstein .) Però per més que els lectors no volen que els revisors comentin els finals, sens dubte els agrada comentar els finals ells mateixos. Sempre que la conversa es converteix en llibres, l'afirmació més habitual que escolto dels amics és: Sí, però no m'ha agradat el final. Faig un somriure de dolor i canvio de tema.

Subscriu-te al butlletí Book World

El mes passat, el minorista en línia OnBuy.com va examinar les ressenyes de Goodreads per identificar els llibres amb els finals més decebedors. La metodologia, cercar comentaris per al final i les variacions de la paraula decebedor, sembla una mica dubtosa, però la llista és un passeig irresistible pel carril de la memòria.

Segons el recompte final d'OnBuy, els escriptors britànics són especialment decebedors. Aquest hack William Shakespeare va escriure el pitjor final de tots els temps. En les paraules immortals de l'amic de Bart Simpson, Milhouse: Com ha pogut passar això? Vam començar com Romeu i Julieta, però en canvi va acabar en tragèdia. El guanyador de Booker, Ian McEwan, va arribar a un vergonyós número 2. (Per constar, crec que l'Expiació, inclosa la seva conclusió al·lucinant, és brillant.) I l'escriptor multimilionari J.K. Rowling agafa màgicament dos taques.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Aquí teniu la llista d'OnBuy dels 12 finals més decebedors:

1. Romeu i Julieta , de William Shakespeare.

2. Expiació , per Ian McEwan.

3. Rèquiem , de Lauren Oliver.

4. La dolça cosa llunyana , de Libba Bray.

5. senyor de les mosques , de William Golding.

6. Pont a Terabithia , de Katherine Paterson.

7. Benvolgut Joan , de Nicholas Sparks.

8. On creix la falguera vermella , de Wilson Rawls.

9. Harry Potter i les relíquies de la mort , de J.K. Rowling.

10. El Donador , de Lois Lowry.

11. Harry Potter i el príncep mestí , de J.K. Rowling.

12. Trencant l'alba per Stephenie Meyer.

Com indica aquesta llista, hi ha moltes raons contradictòries per les quals odiem la manera com acaben alguns llibres. Odiem els finals massa previsibles i odiem els finals massa sorprenents. Odiem els finals que s'apressen, i odiem els finals que s'extreuen. I nosaltres realment odio els finals dels llibres que llegim a novè grau.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Si hi ha algun fil conductor, és que els finals que més ens ofenen apareixen als llibres que més estimem. (Ningú, després de tot, es queixa del final d'un llibre dolent.) Encara recordo haver adorat la novel·la debut de Reif Larsen, Les obres seleccionades de T.S. Spivet (2009), sobre un nen precoç que fa un viatge secret a Washington. Però quan aquella història tan encisadora es va estavellar a les pàgines finals, em vaig enfadar. Se sentia com una profanació. VOLS PARLAR AMB EL GERENT.

Més ressenyes de llibres i recomanacions

Quan vaig preguntar recentment als lectors de ReviewS quins llibres pensaven que van acabar de manera més decebedora, les respostes van anar des del sublim fins al ridícul, és a dir, del de Thomas Hardy. Tess dels D’Urberville a Stephen King Això .

Em va alegrar veure Huckleberry Finn nominat, ja que l'escena divagar de Twain a la granja Phelps és potser el millor exemple del món d'una gran novel·la que finalment s'ensorra en un embolic.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

de Gillian Flynn Gone Girl i la de Delia Owens On canten els Crawdads van ser els únics títols que van rebre diversos polzes cap avall, però també van ser els títols més populars entre les nominacions, a part de la Bíblia, que dos lectors pensaven que Déu havia fallat al final. La qual cosa no sembla just, tenint en compte que va ser el seu primer llibre.

Moltes de les respostes inicialment em van desconcertar. Qui, em vaig preguntar, podria criticar el devastador final Rei Lear o Un adéu a les armes ? Aquestes escenes es troben entre les més commovedores de la literatura occidental.

Les 23 últimes frases més inoblidables de la ficció

Potser la tristesa és el que perdura, i el que ens molesta. Aristòtil va considerar la neteja de la catarsi, però de vegades pot semblar una pallissa. Fins i tot entrant en una tragèdia amb els ulls ben oberts, ens aferrem a les nostres esperances; és la fe la que ens manté captivats, tot i saber que les lloses estan posades en un camí cap a la tomba. Qui no està traumatitzat quan Catherine mor i el seu nadó neix mort? Qui no té el cor trencat que la Cordèlia i el seu pare no visquin per cantar, explicar vells contes i riure de papallones daurades?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Com a la vida, acomiadar-se no és fàcil per als narradors. La separació pot ser una tristor tan dolça o una decepció tan pútrida. Dibuixar tots els fils d'un conte complicat fins a un final satisfactori és com fer un doble backflip amb tres girs. El nostre entusiasme augmenta a mesura que s'acosta el moment final; la nostra atenció es redueix a un focus ajustat. Contenint la respiració, no volem que això s'acabi, però volem que acabi perfectament, i quan no ho fa, la nostra decepció supera tota raó.

Però això ho guardaré per a mi.

Ron Charles escriu sobre llibres per a ReviewS i amfitrions TotallyHipVideoBookReview.com .

Ressenyes dels nostres arxius:

'Gone Girl': Parlem d'aquest final

Ara que tots hem llegit 'Where the Crawdads Sing', podem parlar del final?

'Hamnet' de Maggie O'Farrell reimagina la vida i la mort de l'únic fill de Shakespeare

A 'The Road' de Cormac McCarthy, el bany de sang finalment s'ha completat

Les ferides de l'amor: 'Expiació', d'Ian McEwan

‘Les obres seleccionades de T.S. Spivet, de Reif Larsen