'La vall de les nines' pot ser la millor pel·lícula dolenta i novel·la. Un nou llibre explora l'èxit de culte de Jacqueline Susann.

Des de l'esquerra, Sharon Tate, Barbara Parkins i Patty Duke van interpretar tres aspirants a l'espectacle a la pel·lícula de 1967 Valley of the Dolls. (1967 Twentieth Century Fox, 2020 Walt Disney Co., foto cortesia d'Alonso Duralde)

quin gust té l'orina
PerSibbie O'Sullivan 12 de juny de 2020 PerSibbie O'Sullivan 12 de juny de 2020

La vall de les nines pot ser la pel·lícula dolenta més estimada de tots els temps, una adaptació adequada de la novel·la de Jacqueline Susann de 1966 en què es basa. Stephen Rebello, sens dubte, sembla que sí. El seu nou llibre Dolls! Nines! Nines! ho diu directament al subtítol. Rebello, guionista, periodista i autor d'un llibre sobre la realització de Psycho, ens porta —com també anuncia amb orgull el seu subtítol— endins en la realització de la pel·lícula de 1967. La pel·lícula, que segueix les gestes de tres aspirants femenines a l'espectacle, va ser descartada rotundament pels crítics. Roger Ebert ho va dir una telenovel·la bruta que ni tan sols va arribar al nivell de la pornografia sofisticada. No obstant això, la pel·lícula va ser, com la novel·la de Susann, un èxit comercial i, per a molts, un clàssic.

Al seu llibre, Rebello narra com el best-seller salaç de Susann va anar de pàgina en pantalla. Si sembla un procediment avorrit, penseu-hi de nou. Rebello ofereix un excés de detalls: alguns capítols són tan plens de noms i fets que es tem que es puguin caure com un dels estupends postissos que apareixen a la pel·lícula. Tot i que el llibre és xafarder, està ple de sorpreses i fins i tot de suspens, que revela fins a quin punt pot ser Hollywood descorat i pueril.

La primera sorpresa és que Susann va renunciar a tot control sobre com es va produir, escriure, emetre i donar a conèixer la pel·lícula, la qual cosa significa que Twentieth Century Fox podria tallar, tallar i contorsionar la seva novel·la com vulgui. També sorprèn: l'autor de ciència-ficció Harlan Ellison va ser contractat per escriure el primer tractament de pantalla, però el seu guió tenia un gir psicodèlic i, com era d'estranyar, el van acomiadar. Aleshores, l'estudi va buscar una escriptora sòlida, fiable i femenina i en va aconseguir dues: Helen Deutsch i Dorothy Kingsley. Tot i que tenien les seves diferències, compartien crèdits de guió.

La filla de Natalie Wood parla sobre la vida i la mort de la seva famosa mare

irs ssi data de pagament d'estímul

Fins i tot si la novel·la de Susann hagués estat criticada per la crítica, va argumentar el cap de l'estudi de cinema, Darryl F. Zanuck, Dolls podria convertir-se en una imatge problemàtica que exposava qüestions socials, com l'antisemitisme a Gentlemen's Agreement o la raça a Pinky. Aquest estat esperat podria explicar per què talents de primer nivell com Barbra Streisand, Candice Bergen, Julie Christie, Natalie Wood, Debbie Reynolds i Bette Davis van mostrar interès a ser repartits. Però el director, Mark Robson, que va tenir un gran èxit amb Peyton Place (1957), volia cares noves i, tot i que pensava que Patty Duke era una candidata absurda per interpretar a Neely, el jove guanyador de l'Oscar va aconseguir el paper. Barbara Parkins, cedida per TV Peyton Place d'ABC, i Sharon Tate van afegir les seves cares precioses al repartiment. Judy Garland va ser contractada per interpretar Helen Lawson, una cantant envellida que es baralla amb la nova Neely. Però Garland va tenir un colapso durant el rodatge i ràpidament va ser substituïda per una altra reina de la pantalla, Susan Hayward.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i que Susann va imaginar Sean Connery, Paul Newman o Steve McQueen interpretant el protagonisme masculí, i l'estudi va provar Christopher Plummer, James Garner i Gig Young per al paper, el segon actor de corda Paul Burke va aconseguir el paper. Segons Rebello, Parkins es va preparar per a les seves escenes d'amor amb Burke mirant una fotografia de Cat Stevens. Un altre fet sorprenent es refereix a Parkins: tot i que bonic i ambiciós, després de fer Nines, la seva carrera es va estancar i els seus agents li van aconsellar que rebutgés Goodbye, Columbus i Love Story. Si hagués tingut un altre agent, la seva carrera hauria sortit. En canvi, va continuar posant per a Playboy.

I així passa amb 18 capítols: totes les fases de la producció i les persones que hi ha darrere es discuteixen amb detall. Bill Travilla, els vestits fets a mida del qual van costar milers, va predir, sense ironia, que els seus dissenys es duplicarien a totes les botigues i grans magatzems econòmics dels Estats Units. El perruquer de la pel·lícula, el senyor Kenneth, va fer grans breus i extensions delicioses per a les protagonistes femenines, i va assolir el repte de fer que el diminut Duke sembli més alt mentre portava les perruques. Parkins va suggerir que Dionne Warwick cantés la cançó del títol de la pel·lícula, després que Judy Garland fos acomiadat. Aprenem fins a quin punt la cobertura de premsa prèvia i postproducció de l'estudi de Dolls va alimentar un gran interès públic. Ens assabentem que el director Robson va cronometrar el diàleg dels actors amb un cronòmetre, que Sharon Tate va mantenir un petit mirall a l'escot per comprovar-se abans de cada presa i que una entrada per a una pel·lícula el 1967 va costar 1,30 dòlars.

Rebello omple el seu llibre amb factoides (el que suposem exactes), però poques vegades tempera la seva magnífica obsessió per la pel·lícula per considerar la importància del que informa. Només a les pàgines finals, per exemple, esmenta com els rastres de llapis de llavis de la pel·lícula [estan] a tota la cultura pop, com el seu retro-glam es va fer ressò en el treball de grans dissenyadors de moda i Red Cherry Eyelashes, o que les feministes Camille Paglia, Candace Bushnell i Lena Dunham reconeixen la influència de Susann.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però encara sorgeixen altres preguntes. Rebello afirma que Dolls és una mala pel·lícula, però és així? La crisi del personatge de Patty Duke ha actuat pitjor que la de Frank Sinatra a The Man With the Golden Arm? Les pel·lícules sobre dones són més obertes a la paròdia, són més fàcils de reconfigurar com a campament? Per descomptat, si es tinguessin en compte aquestes preguntes, el llibre de Rebello podria haver inspirat més contemplació i menys brolla, cosa que podria alienar els lectors només per diversió. Per tant, acceptem-lo tal com és, un llibre per gaudir simplement, sobretot després de veure la pel·lícula, cosa que us recomano molt.

Sibbie O'Sullivan , antic professor de la Universitat d'Honors de la Universitat de Maryland, és autor de My Private Lennon: Explorations from a Fan Who Never Screamed.

NINES! NINES! NINES!

l'acte de desaparició Catherine steadman

Deep Inside 'La vall de les nines', el llibre i la pel·lícula dolents més estimats de tots els temps

Per Stephen Rebello

Llibres de pingüins. 352 pàgines. Rústica, 17 dòlars