A 'Unknown', un compositor i un poeta ofereixen noves perspectives sobre la guerra i 100 anys de soldats amb noms perduts en el temps

La mezzosoprano Taylor Raven, a la dreta, actua als Barns at Wolf Trap el 5 d'octubre (Abe Landis Photography)

Per Michael Andor Brodeur Ahir a les7:00 a.m. EDT Per Michael Andor Brodeur Ahir a les7:00 a.m. EDTCorrecció

Una versió anterior d'aquesta història tenia l'edat equivocada per a Shawn Okpebholo. Té 40 anys, no 43. També es referia a Marcus Amaker com el poeta laureat de Carolina del Sud. És el poeta premiat de Charleston, S.C. La història s'ha actualitzat.

Com sona la guerra?



Depèn de la teva proximitat. Pot sonar com el caos i la carnisseria del camp de batalla. Pot sonar com el rugit rítmic de la protesta. Pot sonar com el llautó auster de la cerimònia o el silenci eixordador deixat pels que hem perdut, l'espai que guardem per a la memòria.

Unknown, un nou cicle de cançons del compositor Shawn Okpebholo i el poeta Marcus Amaker, intenta examinar la guerra des de tots els angles alhora. I en tenir èxit, ofereix un nou mode de memòria i una visió reimaginada del que fa que una peça musical sigui patriòtica.

Una cançó no ha de cridar U!S!A! ser patriòtica. Només pregunteu a la NFL.

Compost per commemorar el centenari de la Tomba dels Desconeguts al Cementiri Nacional d'Arlington, Unknown utilitza els seus cinc moviments per habitar múltiples perspectives (incloent-hi un soldat que es prepara per desplegar-se, un fill que plora el seu pare caigut i un guàrdia de la Tomba) i canviar sense problemes a través dels modes musicals. .

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El cicle es va estrenar el mes passat al Barns at Wolf Trap, però està prevista una presentació cinematogràfica en streaming de l'obra de la directora Kristine McIntyre. estrena el Dia dels Veterans, l'11 de novembre , el centenari oficial de la Tomba, a les urbanàries.org.

Unknown va ser co-encarregat per una àmplia coalició de companyies d'òpera liderades per la base d'Arlington UrbanÀries (i incloent Wolf Trap Foundation for the Performing Arts, Opera Colorado, Minnesota Opera, Dallas Opera i Opera Birmingham), però l'obra és un producte directe i diferent de la química creativa entre Okpebholo i Marcus.

Quan el fundador d'UrbanArias, Robert Wood, es va posar en contacte amb Okpebholo sobre la idea, el compositor crònicament ocupat va estar a punt de rebutjar-la, però alguna cosa sobre la Tomba li va pesar molt al cap.

La història continua sota l'anunci

Això em va agradar perquè era una cosa diferent, però també és una cosa amb la qual tots ens podem relacionar, diu Okpebholo, de 43 anys, per telèfon des de Wheaton, Illinois, on és professor de música al Wheaton College. La guerra, per complicada que sigui, com a nord-americans l'hem d'enfrontar, tant si sou contra la guerra com si sou una família militar.

Anunci

Quan Okpebholo va acceptar el projecte, va demanar que li toqués a Amaker per proporcionar el text. Els dos havien col·laborat amb certa aclamació Dues esglésies negres, una cançó en dos moviments que commemora l'atemptat mortal de 1963 a l'església baptista del carrer 16 de Birmingham, Alabama, així com l'afusellament de nou feligresos el 2015 a l'església Mother Emanuel AME de Charleston, SC (I, sens dubte, una de les més peces de música en moviment que vaig escoltar el 2020.)

l'acte de desaparició Catherine steadman

Al recital del Kennedy Center, el baríton Will Liverman és la veu d'aquest moment històric

Shawn Okpebholo

També havien col·laborat de manera remota en una versió reimaginada d'Amèrica (My Country 'Tis of Thee), interpretada virtualment al gener com a part del Concert del Dia de la Inauguració de l'Òpera Nacional de Washington.

La història continua sota l'anunci

Però fins i tot amb aquesta història de col·laboració i aquell experiment inicial en música patriòtica, escriure per a la Tomba dels Desconeguts presentava un repte únic.

Hi ha una gran ironia al memorial. En cert sentit, allunya la distracció i exigeix ​​que centrem les nostres atencions disperses en els sacrificis fets entre generacions de membres del servei nord-americà.

Al mateix temps, la potència i el poder de la mateixa Tomba com a símbol s'adapta a una comprensió de la guerra que descansa en abstracte, roman llunyà, procedeix desconegut. La presència monolítica del símbol pot servir realment per enfosquir la multiplicitat d'experiències que representa.

Anunci

Okpebholo i Amaker afronten el repte de commemorar la Tomba adoptant un enfocament compositiu que fa ressò de Two Black Churches, no només en la cita elegant d'altres peces (Taps i America the Beautiful projecta ombres que passen a Unknown), sinó també en el balanç de les cançons. vaga entre la catàstrofe de la guerra i la intimitat de la pèrdua.

La història continua sota l'anunci

La poesia d'Amaker filtra el seu patriotisme a través d'una lent franca i personal —si la mort té un so, un soldat canta, jo ara sóc el seu eco— i també deixa un gran espai perquè la música d'Okpebholo es desenvolupi i digui el que no s'ha dit.

Sempre he sentit que menys és més quan es tracta de la poesia que faig, diu Amaker, de 45 anys, de Charleston, S.C., on des del 2016 és poeta laureat. Realment vull que hi hagi espai perquè un lector l'agafi i interpreti coses, o un espai perquè un músic escrigui música.

Anunci

El més bonic de l'escriptura de Marcus, diu Okpebholo, és que creus que és senzill, però bastant complex. Té aquesta economia de paraules que és tan evocadora i meravellosa. Com a compositor, és tan natural posar música a les seves paraules. Simplement funciona molt bé.

La història continua sota l'anunci

Musicalment, la missió d'Okpebholo era posar en primer pla la solemnitat de la guerra, examinar-ne la naturalesa i evocar les seves complexes col·lisions d'escales i apostes personals i polítiques.

De vegades, aquest examen es concreta: el ritme del quart moviment —cantat des de la perspectiva dels guàrdies— segueix una cadència de tambor de 21/8, inspirada en els 21 passos i 21 segons de repòs amb què els guàrdies desfilen els seus torns.

Però també volia utilitzar la meva música per crear una peça que representés el fet que els Desconeguts eren molts tipus de persones diferents, diu el compositor, i assenyala que el primer moviment es canta des de la perspectiva d'una soldada negra. Per això hi ha una secció soul; per això hi ha un tango llatí; per això hi ha moments operístics directes.

A Wolf Trap, l'estrena es va duplicar com a gravació del proper curtmetratge de McIntyre, que barreja imatges de l'actuació amb escenes dels cantants en personatges i en llocs al voltant de Washington i els terrenys del cementiri.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Aviat em passarà el silenci, cantava des de l'escenari el baríton Schyler Vargas. I a l'extrem mateix d'aquesta línia, la seva veu es va alentir i es va aixecar com un últim alè: i recordaré que vaig ser fet per tenir un final.

Okpebholo i Amaker sembla que s'especialitzen en moments com aquest, corrents musicals sense esforç que posen un vol insuportable.

A Vargas es va unir a l'escenari un altre baríton poderós, Michael Mayes, així com la reveladora mezzosoprano Taylor Raven, i els cantants estaven acompanyats al piano per Wei-Han Wu i per l'Inscape Chamber Orchestra, dirigida per Wood.

El programa va posicionar Unknown com la seva segona meitat, amb la meitat acompanyant que consta d'un conjunt intel·ligentment seleccionat de sis cançons amb forts ecos de fa un segle amb una lleugeresa extraordinària: l'estàndard perdurable de 1923 d'Irving Berlin. Què faré (cantat amb acer i suavitat per Mayes); Tom Sails Away de Charles Ives (1917); H.T. El sublim I Want To Die While You Love Me de Burleigh (1919) i La dona del mariner (1917); i When the Boys Come Home (1915), d'Oley Speaks.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El plató va ser lligat al present per Last Letter Home de Lee Hoiby del 2006, dirigit amb tendresa a un soldat a l'Iraq.

Kohl està fora del negoci

Però després d'escoltar Unknown, aquestes cançons antigues -algunes estimades, altres oblidades, totes impregnades d'enyorança i pèrdua- semblen molt relacionades amb el projecte d'Okpebholo i Amaker.

Hi havia una obertura cap a aquelles melodies i aquelles narracions que permetien a qualsevol persona entrar-hi; l'anhel era el seu propi uniforme, el dol era el seu propi servei.

Amb els seus canvis idiomàtics i les orelles obertes, Unknown sona fresc i nou i sense por (amb una òpera de cambra i plans més grans en preparació, Okpebholo és una persona per mirar de prop), però també entra amb confiança en una rica tradició de cançons americanes que tracten la guerra. en termes humans poderosament/impotents.

La història continua sota l'anunci

Això potser s'exemplifica millor en el tema recurrent de la llar.

Anunci

La paraula apareix en cada moviment, fent-se ressò i reflectint-nepropisignificat fins al punt de la pregunta. La llar esdevé una altra incògnita: és casa un punt de partida o una destinació? És a casa qui som o què deixem? I com podem evitar que es converteixi en una guerra pròpia?

Desconegut s'estrena l'11 de novembre i estarà disponible com a emissió gratuïta fins a l'11 de desembre a les urbanarias.org/performances/unknown.

En dius canal d'arrel. Ho anomeno una simfonia agredolça.

Laurie Anderson és per això que tenim art multimèdia. La seva història s'obre a l'Hirshhorn.

Amb el debut de 'Fire Shut Up in My Bones' al Met, un moment clau per a l'òpera americana