Aquesta enorme esfera de vidre representa el món sencer, tal com era l'any 1935

Dins del Mapparium, un globus vitrall de tres pisos il·luminat amb LED a la biblioteca Mary Baker Eddy. (Biblioteca Mary Baker Eddy, Boston)

PerSebastian Smee a Boston 9 d'octubre de 2019 PerSebastian Smee a Boston 9 d'octubre de 2019

Qualsevol que es traslladi a Boston pot esperar que se li digui durant les primeres setmanes que, juntament amb Fenway Park, el Museu Isabella Stewart Gardner i la flors de vidre al Museu d'Història Natural d'Harvard, realment haurien de fer una ullada al Mapparium. És costum assentir amb el cap i expressar les gràcies per aquest suggeriment, però sovint passen anys abans que els nouvinguts es molestin a preguntar: Què diable és un Mapparium?

El Mapparium és un mapa tridimensional de la Terra, lliure de qualsevol tipus de distorsió cartogràfica perquè, com el mateix planeta, és una esfera. Situat a la Biblioteca Mary Baker Eddy - que forma part de la desalentadorament vasta Christian Science Plaza a Back Bay de Boston - té tres pisos i es va acabar el 1935.



De manera encantadora, està fet de vitralls: 608 panells de vidre, per ser precisos. Cadascuna representa divisions de 10 graus de latitud i longitud. Tot això s'il·lumina des del darrere per un sofisticat sistema de llums LED. (Originalment, el vidre estava il·luminat per unes 300 bombetes elèctriques de 40 i 60 watts, que creaven nivells de calor incòmodes i necessitaven un reemplaçament regular.)

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per entrar en aquest impressionant orbe, us uniu a un recorregut. Passen cada 20 minuts, diàriament, entre les 10 del matí i les 5 de la tarda. Després d'una breu introducció, entres al Mapparium per un pont de vidre de 30 peus de llarg. El que veus és un món passat en tres dimensions, viscut des d'una perspectiva inusualment privilegiada. Ets al centre. Està al teu voltant.

Psicològicament, això té un efecte estrany. Tot sembla sorprenentment proper a tota la resta. Pots veure i sentir la proximitat de ciutats i països que semblaven, en la teva imaginació, immensament allunyats.

el deute nacional dels Estats Units pel president

El Mapparium, originalment anomenat Glass Room o Globe Room, va ser la brillant idea de Chester Lindsay Churchill. Churchill va ser l'arquitecte que va dissenyar l'edifici de la Christian Science Publishing Society, llar dels respectats Monitor de Ciència Cristiana diari. El Monitor va ser fundat l'any 1908 per Mary Baker Eddy (1821-1910), que també va ser la creadora de Christian Science, un moviment espiritual mundial els seguidors del qual busquen un retorn a l'èmfasi del cristianisme primerenc en la curació mitjançant l'oració. (Baker creia, de manera controvertida, que la malaltia és una il·lusió.)

De la mateixa manera que als diaris els agrada anunciar la seva ambició i consciència del món mitjançant la inclusió de la paraula globus o món al seu títol, Churchill va pensar que el seu maparium parlaria de la missió del Christian Science Monitor, que era, en part, proporcionar un antídot al domini de la l'anomenat periodisme groc: un periodisme basat en el sensacionalisme i l'exageració. (Vaig, m'alegro que aquests dies hagin acabat.) La idea li va sorgir després de veure un globus més petit a la seu del New York Daily News als anys trenta.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Hi ha dues conseqüències importants que el Mapparium estigui fet de vidre. El primer és evident. El vidre és bonic, però fràgil. És difícil no projectar aquesta consciència al món mentre el contemples.

A més, el vidre no absorbeix el so. Així, quan ets al Mapparium, també ets en una galeria xiuxiueja. És una galeria xiuxiuejadora diferent a cap altra perquè és tota una esfera, no només una cúpula. El volum de la teva veu s'amplifica sorprenentment al centre. I si estàs a prop de la vora, pots xiuxiuejar suaument, i algú del costat oposat t'escoltarà amb facilitat.

quants anys té l'Alanis Morissette

El mapa del Mapparium és polític, basat en els mapes de Rand McNally, que el 1935 estaven el més actualitzats possible. Però, per descomptat, els noms i les fronteres canvien, i es va convertir ràpidament en desfasament. De fet, només dos mesos abans de l'obertura de l'horari del Mapparium el 1935, Pèrsia va canviar el seu nom a Iran, i els artesans van haver de lluitar per fer el canvi. (Potser no convençuts que el nou nom es mantindria, es van cobrir posant Pèrsia entre parèntesis sota l'Iran.)

La història de l'anunci continua sota l'anunci

És impressionant veure com ha canviat el mapa polític des de 1935. Tailàndia apareix com a Siam, Vietnam com a Indoxina francesa. Rússia i els seus veïns apareixen com la Unió Soviètica. Has après alguna vegada a la classe de geografia sobre la Somalilàndia italiana? Sé que no ho vaig fer, potser per la bona raó que el 1936, un any després de l'obertura del Mapparium, la Somalilàndia italiana es va fusionar amb l'Eritrea italiana i el recentment ocupat Imperi Etíop per convertir-se en l'Àfrica Oriental italiana.

Els colors del mapa estan molt relacionats amb les realitats colonials: França és verda, igual que els seus territoris a Àfrica, Àsia i el Pacífic. Gran Bretanya és vermella, juntament amb grans extensions de territori a tot el món. És llaurador registrar l'abast i la omnipresencia del colonialisme fins al segle XX.

dimecres de cendra i dia de Sant Valentí

La intenció inicial era eliminar els panells de vidre amb noms o vores redundants i substituir-los periòdicament per informació més actualitzada. Això no va passar mai. L'Església es va plantejar una reforma l'any 1939 (probablement una bona cosa que va esperar) i després de nou el 1958 i el 1966. Però la idea va ser rebutjada cada cop i, a poc a poc, el Mapparium va passar a ser vist com un artefacte històric. Com tota la resta d'aquests dies que no surt tan bé com estava previst, se li ha assignat un nou valor com a moment d'ensenyament.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El Mapparium de la Mary Baker Eddy Library , 200 Massachusetts Ave., Boston. marybakereddylibrary.org/project/mapparium .

Els museus militars s'enfronten a una missió que només es fa més complexa

Per a Wells Fargo, la història és un actiu. I una distracció útil.

Tot és professional al National Law Enforcement Museum. Això és un problema.

Noqueja't a l'Ether Dome de l'Hospital General de Massachusetts

Com s'arriba als museus Carnegie Hall i Met Opera? La pràctica no és el problema.