L''Exhalation' de Ted Chiang, com la seva història que va inspirar 'Arrival', fusiona intel·lecte i emoció

PerPaul Di Filippo 3 de maig de 2019 PerPaul Di Filippo 3 de maig de 2019

L'any vinent se celebrarà el 30è aniversari de la primera venda de Ted Chiang, Tower of Babylon, una història que a l'instant va guanyar un premi Nebula. En les dècades posteriors, ha seguit constantment un curs per oferir ficció curta innovadora i meticulosament elaborada a intervals llargs, evitant deliberadament el treball de novel·les. Es tracta d'una estratègia totalment no comercial que, òbviament, reflecteix el seu mode d'escriptura preferit, i que ha funcionat bé per a ell i el seu públic dedicat, sobretot el que va portar a l'estrena de Arrival 2016, la traducció cinematogràfica nominada a l'Oscar de la seva Story of Your Life. Així, la seva carrera s'uneix merescudament a la d'un grapat de mestres passats que també van fer el seu millor treball en miniatura: Edgar Allan Poe, Harlan Ellison, Ray Bradbury, Theodore Sturgeon.

El seu nou volum, Exhalation, conté set contes publicats per primera vegada entre 2005 i 2015, i dos més que fan la seva primera aparició aquí. Les històries de Chiang destaquen uniformement per una fusió d'intel·lecte pur i emoció fosa. Al nucli de cadascun hi ha una noció conceptual profunda rica en un atractiu metafísic o científic arcà. Però al voltant de cada novum hi ha una narració de refinada sensibilitat humana i ànima que cosifica simbòlicament les idees. Tot i que aquesta combinació representa la definició i pràctica ideals de tota la ciència-ficció, poques vegades s'aconsegueix.

The Merchant and the Alchemist's Gate està ambientada en aquella gloriosa època d'esplendor del califat islàmic, l'època de Sinbad i Harun al-Rashid. Un proveïdor de teixits visita una botiga estranya i se li mostra una porta de temps que funciona. Pas en una direcció, ja fa 20 anys. Trieu l'entrada oposada i tingueu 20 anys en el futur. L'inventor de la porta regala al comerciant anècdotes sobre l'aparell, recitades com si fossin històries de 1001 nits. Quan el nostre protagonista utilitza el portal per posar remei a una injustícia passada, en canvi aprèn una lliçó important: res no esborra el passat. Hi ha penediment, hi ha expiació i hi ha perdó. Això és tot, però amb això n'hi ha prou.



Beyond George R.R. Martin: una selecció de ciència ficció i fantasia per part d'un crític

Trump hotel a washington dc

La història del títol forma part d'una gran tradició de SF: la representació d'un estrany univers amb diferents lleis existencials, vist a través dels ulls dels nadius. El nostre narrador és un home mecànic, un científic pioner que finalment descobreix el secret del seu propi funcionament i dels paràmetres del seu univers. Per desgràcia, tot és entropia, amb la fatalitat a l'horitzó, però la ment del científic encara pot imaginar esdeveniments més enllà de la inutilitat i el nihilisme. Chiang canalitza Stanislaw Lem i la fama de David Bunch of Moderan per a una paràbola commovedora.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Amb més de 100 pàgines, The Lifecycle of Software Objects és la peça més llarga de Chiang. Una història propera sobre la invenció de la intel·ligència artificial, que combina les ciber-colletes de Greg Egan amb el capritx de l'anime japonès. Els nostres herois són Ana, una antiga guardiana del zoològic i amant dels animals, i Derek, artista visual i dissenyador gràfic. Trobant-se treballant per a la mateixa empresa, ajuden a crear digients, criatures de realitat virtual com les mascotes Tamagotchi. Però a mesura que els éssers creixen en saviesa, al llarg d'una història que s'estén durant molts anys, els problemes de lleialtat, amor i independència passen a primer pla, juntament amb les cruels realitats del capitalisme. El títol assumeix una rica ironia, donades les qualitats humanes molt reals d'aquests objectes de programari.

A The Truth of Fact, the Truth of Feeling, un altre gadget tecnològic està a punt per provocar un canvi de paradigma en el comportament humà. La capacitat de cada individu d'accedir a enregistraments objectius dels seus registres de vida impulsa una orgia de recriminacions i dubtes sobre si mateix. Chiang il·lumina aquest fenomen amb una narrativa paral·lela intel·ligent sobre un membre de la tribu que es troba amb l'alfabetització senzilla.

Les dues històries originals d'aquesta col·lecció són alhora magistrals i sorprenents. Llegint Omphalos, vaig recordar el clàssic Sail On! de Philip Jose Farmer! Navega! sobre el catastròfic viatge de Cristòfor Colom al voltant d'una Terra que és realment plana. Chiang ens ofereix un univers intricat on el creacionisme és un fet. Però, com sempre, és només a través de les reflexions de la nit fosca de l'ànima de la seva heroïna, l'arqueòloga Dorothea Morrell, que la història adquireix un pes dramàtic. Finalment, les enquestes L'ansietat són les marejos de la llibertat amb una intensitat captivadora de les implicacions de la comunicació a través de línies de temps divergents. Combinant la paranoia de Philip K. Dick amb la estranyesa real de The Peripheral de William Gibson, Chiang ens porta el progrés del pelegrí de Nat, una dona jove les estafes a través del temps la porten a la il·lustració que costa d'haver guanyat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Malgrat l'enfocament de Chiang per escriure, tant The Merchant and the Alchemist's Gate com The Lifecycle of Software Objects estan en desenvolupament a Hollywood. La seva ficció desafiant i gratificant demostra que hi ha un públic important i agraït per al tipus de ficció especulativa que no només ofereix explosions còsmiques, sinó que, en canvi, treu les cordes del cor i la matèria grisa en igual mesura.

Paul Di Filippo La novel·la més recent és The Deadly Kiss-Off.

Espiració

Per Ted Chiang

Semental. 368 pàgines. 25,95 $