'El conte de Genji' és el llibre més venerat del Japó i probablement la primera novel·la de la història. Aquesta exposició ens endinsa en el seu món enigmàtic.

Il·lustracions de Tosa Mitsunobu, 1434–1525, amb text de diversos cal·lígrafs. 'Tale of Genji Àlbum d'il·lustracions i fragments cal·ligràfics'. Japó, període Muromachi (1392–1573), 1509. (Harvard Art Museums/ Arthur M. SackIer Museum/Hofer Collection of the Arts of Asia)

Per Sebastian Smee Crític d'art 28 de març de 2019 Per Sebastian Smee Crític d'art 28 de març de 2019

Imagineu-vos un món on les coses de la vida que més compten (parlar de coixins, qüestions del cor, ajustos de poder tant subtils com sobtats) es veuen contínuament com a través d'una pantalla o a la volta d'una cantonada. Un món on la lluita per l'estatus i les grans campanyes eròtiques de la primera edat adulta es representen obliquament amb un teló de fons tardorós i un ambient d'esvaïment commovedor.

Aquest és el món de El conte de Genji, un clàssic de la literatura mundial del segle XI ambientat en un palau imperial de l'actual Kyoto, sota un emperador el prestigi del qual era gran però el poder del qual era gairebé totalment cerimonial.



Escrit per Murasaki Shikibu, una dama de honor a la cort, és un llibre en el qual, com va dir un comentarista, les relacions amoroses comencen i acaben en la penumbra, i de vegades els amants ni tan sols saben qui és la seva parella.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Combinant prosa amb poemes breus, The Tale of Genji és difícil de classificar. Però és àmpliament considerada no només la primera novel·la d'una dona japonesa, o la primera novel·la d'una dona, sinó també la primera novel·la en qualsevol lloc, per qualsevol.

El llibre consta de 54 parts. Una frase típica, escollida gairebé a l'atzar, dóna una idea del seu to: Semblava tan serena i mai vaig saber que estava ferida, i el meu sentiment perdurable per ella es va anar completament desaprofitat.

La influència del llibre en la cultura japonesa és penetrant i generalitzada, com la influència del colorant indigo en els japonesos blaus profunds. aizoma tèxtils. A gran exposició al Metropolitan Museum of Art presenta més de 1.000 anys de respostes japoneses a l'obra mestra de Lady Murasaki. Inclou cal·ligrafia relacionada amb Genji, il·lustracions d'àlbums, pantalles pintades, escultures budistes i sutra, túnices brodades, instruments musicals, articles de laca, jocs, ukiyo-e Estampats (o món flotant), manga modern i molt més, l'espectacle és un plaer, del primer al final.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Altres superlatius, tot i que estan justificats, sonen discordants contra l'humor silenciós i hipersensible que fomenta l'exposició. Entres a galeries fosques a través de portes emmarcades per núvols daurats estilitzats. Aquests mateixos núvols daurats (coneguts al Japó com Genji-gujo o núvols Genji) són una característica constant de les il·lustracions de Genji. Enfosquint grans porcions de cada imatge, indiquen a l'espectador que està entrant en un regne fictici i estètic, on el temps i l'espai es confonen i on s'entreveuen i s'al·ludeixen les veritats més que no s'expliquen.

Virginia Woolf , assenyalant que el conte de Genji es va llegir originalment en veu alta, va escriure que els oients de Murasaki . . . eren gent gran. . . absorbit. . . en la contemplació de la naturalesa de l'home; amb quina apassionament desitja les coses que es neguen; com el seu anhel d'una vida de tendra intimitat és sempre frustrat; . . . que bonica és la neu que cau, i com, mentre la mira, desitja més que mai algú que comparteixi la seva alegria solitària. (No us confongueu amb el pronom masculí: Woolf descrivia una situació que era universal, però potser especialment femenina.)

L'espectacle va ser organitzat per Melissa McCormick de la Universitat de Harvard, John T. Carpenter i Monika Bincsik del Met, i Kyoko Kinoshita de la Tama Art University de Tòquio. Inclou el llibre Genji il·lustrat més antic, aquí obert a una exquisida pintura en tinta del personatge Ukifune. Està llegint una carta de la seva parella que l'acusa de ser infidel.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En trobar-se enredada en un triangle amorós, diu el text de la paret, s'enfronta nerviosament amb la seva pedra de tinta i el seu pinzell mentre pensa com respondre. (A la gent li encanta queixar-se de les etiquetes de paret, però de vegades són pura poesia.)

Tot sobre The Tale of Genji i la seva recepció està ple de misteri. El llibre és realment sobre el príncep Genji, el seu heroi masculí d'una bellesa radiant? O és, com molts sostenen, principalment sobre les dones de la vida de Genji i les seves lluites per l'estatus, la seguretat i l'amor?

El fet que l'autora del conte fos una dona és fonamental en el seu enigma i explica com es va escriure en primer lloc. Al segle XI, tot el prestigi de l'escriptura es va unir a la poesia composta a l'estil clàssic xinès. Això era per als homes. La menor activitat d'escriure diaris en prosa, en un alfabet fonètic japonès, va ser deixada a dones aristocràtiques com Lady Murasaki.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Elaborar històries es considerava fonamentalment frívole i immoral. Però el conte de Genji de Murasaki va ser tan evident que va ser acceptat ràpidament i molt aviat es va venerar. Les generacions posteriors van superar la taca de la immoralitat combinant el caràcter amorós del príncep Genji amb el Buda, aquell altre príncep que somriu radiantment, i atribuint un nivell de divinitat, o almenys d'inspiració divina, a la mateixa Murasaki.

A finals del segle XII, ja s'havia format una llegenda que l'autora aristocràtica, seguint una indicació de l'emperadriu, s'havia aïllat en un temple per escriure el conte, mentre contemplava el reflex aquós de la lluna. Mentre va escriure, es va sentir obligada alhora a expiar la seva activitat pecaminosa copiant un sutra budista i oferint-lo al temple.

Aquell temple, Ishiyamadera , ha estat durant molt de temps un lloc de pelegrinatge amb la seva pròpia anomenada sala Genji. Ha prestat generosament al Met, que va recrear aspectes del santuari de la sala Genji per a l'espectacle. Les imatges de Murasaki en un escriptori baix en la seva posada característica (el cap lleugerament doblegat, els cabells negres que flueixen sobre túnices estampades) es complementen amb una escultura del segle X d'un bodhisattva , que les dones des de l'època de Murasaki han resat amb esperances femenines: concepció, part segur, harmonia matrimonial.

L'escriptura budista més popular de l'època de Murasaki va ser el Sutra del Lotus. Prometent la salvació per a tots els que el llegeixen, es relacionava amb ritus de curació i longevitat. Així, els que tenien mitjans encarregaven còpies profusament decorades. A finals del segle XII, la influència de Genji ja era tal que va sorgir un nou tipus de Sutra del Lotus amb l'objectiu específic de rescatar el seu autor de l'infern perquè, com escriu McCormick al catàleg, havia sucumbit a l'atractiu de les ficcions seductores.

No està clar si una de les obres més precioses de l'espectacle, un Sutra del Lotus de Nara, Japó, designat Tresor Nacional Japonès, és un sutra específicament relacionat amb Genji, que combinava fragments de Genji amb escriptures del sutra. Però en tot cas és una meravella de contemplar: cada personatge del text, dibuixat amb tinta daurada, es presenta com una icona de Buda asseguda damunt d'un lotus.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Entre molts objectes bells exposats, hi ha un armari de llibres portàtil lacat del segle XVIII dissenyat per contenir els 54 capítols del llibre enquadernats per separat. Cada meitat té calaixos inscrits amb els títols corresponents dels capítols. Els laterals i la part superior estan enginyosament decorats amb imatges del paisatge que envolta el temple d'Ishiyamadera.

Es va convertir en convencional il·lustrar cada capítol de Genji amb una única escena representativa que els espectadors reconeixessin. Així, el més destacat de la mostra és el conjunt complet més antic d'il·lustracions de Genji, una obra mestra de principis del segle XVI de Tosa Mitsunobu, propietat dels Museus d'Art de Harvard. Cada il·lustració complementa una pàgina de cal·ligrafia. La cal·ligrafia va ser escrita per sis nobles japonesos. Així doncs, l'àlbum en conjunt és una versió col·laborativa i personalitzada del conte, i un altre indicador del profund control de Genji sobre la imaginació japonesa.

Per a mi, la peça més rica de l'exposició és un parell de paravents de Tosa Mitsuoki, que va ser el director d'una escola de pintura al segle XVII. Un mostra una escena del capítol 23, quan Genji visita l'apartament de la Dama Akashi el dia de Cap d'Any només per trobar-la absent, però suggerentment present: hi ha l'olor seductora de l'encens exòtic i les seves possessions estan elegantment escampades per l'habitació.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'estat d'ànim és, doncs, d'ambivalència i d'intimitat frustrada. El que és sorprenent de la pintura és que l'artista ha superposat tota l'escena amb franges horitzontals verdes translúcides, de manera que ens sentim com si fóssim voyeurs, albirant l'escena a través de llistons de bambú.

a quina hora tanca el joc

Contingut, va dir Willem de Kooning (en un context diferent, sortint d'una tradició molt diferent), és un cop d'ull. Aquesta pintura, i tot aquest meravellós espectacle, dobleguen aquesta visió. El seu principal efecte, per descomptat, és fer-te anhelar una segona mirada més llarga.

El conte de Genji: un clàssic japonès il·luminat Fins al 16 de juny al Metropolitan Museum of Art, Nova York. metmuseum.org .

Com la guerra del Vietnam va canviar l'art per sempre

Els primers treballs de Vincent van Gogh van ser mediocres. Aquesta exposició mostra com es va fer gran.

Els nens solien inventar els seus propis jocs. Ara els jocs els juguen.