'Sweet Sorrow', de David Nicholls, és una història del primer amor que toca totes les notes correctes

Per Bethanne Patrick Escriptor freelance 12 d'agost de 2020 Per Bethanne Patrick Escriptor freelance 12 d'agost de 2020

Què passaria si, en lloc d'estimar Romeo i morir dramàticament, Julieta s'enamorés de Benvolio i la seva relació morís de mort natural? Aquesta és la pregunta que es planteja a Sweet Sorrow, la nova novel·la de David Nicholls que podria ser el llibre més dolç per alegrar el vostre final d'estiu.

Amb 16 anys, Charlie Lewis ha tingut un parell d'anys difícils. Els seus pares s'han divorciat, deixant en Charlie i la seva germana petita rebotant entre les llars. A la seva escola secundària, Merton Grange, Charlie té uns quants amics però no connecta bé amb cap d'ells. És el candidat perfecte per a la contractació d'una cooperativa de teatre. Full Fathom Five, una societat dramàtica aficionada dirigida per un grup solt de tipus bohemis, arriba als suburbis de Sussex per muntar una producció de, sí, Romeu i Julieta.

Charlie assumeix que altres atrets per la troupe vindran de l'escola privada propera, Chatsborne. Mentre hi participen uns quants companys de Merton Grange, ell els abandona pel celestial Fran Fisher, que és, per descomptat, interpretat com a Julieta. Charlie sap la seva pròpia tasca ja que Benvolio és gairebé un regal; pot ser que el piqui l'error del drama, però això no el converteix en actor.



Subscriu-te al butlletí del Club de lectura

En qualsevol cas, el negoci del club de teatre funciona com a teló de fons de la història real que Nicholls vol explicar, la del primer amor i els seus ecos a través de les nostres vides. En novel·les com One Day and Us i fins i tot en la seva sorprenent adaptació a la petita pantalla de les novel·les de Patrick Melrose d'Edward St. Aubyn, Nicholls ha demostrat una aguda comprensió d'aquells moments de la vida que canvien les coses. Sabem al principi del llibre que en Charlie i en Fran no es casen joves i es passen la vida junts; Charlie ens parla de la seva passió juvenil de 20 anys després, quan té gairebé 38 anys.

Enquadrar la història d'aquesta manera permet a Nicholls salvar-la de la distorsió de sacarines i recordar als lectors que tots hem tingut els nostres propis dolors dolços, primers amors que, quan es relaten, podrien posar les dents dels altres. No obstant això, tal com explica en Fran a Charlie quan es tornen a trobar més tard, el primer amor és com una estúpida cançó pop que escoltes i penses, bé, això és tot el que vull escoltar. Ho té tot, és clarament la millor peça musical mai escrita, no necessito res més. És només qüestió de temps abans que vegis l'error de les teves maneres. Però quan arriba a la ràdio, afegeix, bé, no deixa de ser una bona cançó.

Més ressenyes de llibres i recomanacions

La destil·lació sense esforç de Nicholls d'aquesta experiència formativa és suficient per fer que un lector es pregunti si tots els primers amors comparteixen alguns dels mateixos acords. Combinada amb l'humor que aporta a aquest despertar adolescent, la novel·la és un recordatori lent de com, encara que passen els anys, certs esdeveniments s'estenen enormes a la nostra ment. Charlie té familiars i amics amb els seus propis reptes, però Sweet Sorrow no és un llibre sobre ells. És un llibre sobre què significa créixer, seguir endavant i veure un amor des de fa temps fora de les llums de l'escenari i a la llum del dia.

Bethanne Patrick és l'editor, més recentment, de The Books That Changed My Life: Reflections by 100 Authors, Actors, Musicians and Other Remarkable People.

Dolç Dolor

Per David Nicholls

Houghton Mifflin Harcourt. 416 pàgines. 27 dòlars