L'estiu de 1969: quan Elvis va fer el seu veritable retorn

Elvis Presley actua a l'International Hotel de Las Vegas el 1969. (Bob Klein)

Per Geoff Edgers 7 d'agost de 2019 Per Geoff Edgers 7 d'agost de 2019

Elvis estava aterrit. Els contractes s'havien signat, el públic estava ple de celebritats —Cary Grant, Ann-Margret, Sammy Davis Jr.— i el multimilionari Kirk Kerkorian havia volat amb una gran quantitat de crítics al seu avió privat.

Entre bastidors del Kerkorian's International Hotel de Las Vegas, Elvis Presley va dir al guitarrista James Burton, que havia format la banda de suport per al retorn del cantant als escenaris, que no podia actuar.



Feia nou anys que no pujava a l'escenari, diu Burton, de 79 anys. Va dir: 'James, no sé si podré sortir'. No sé si puc sortir i fer això, home. Vaig dir: 'Segur que pots. Només has de sortir i ni tan sols facis cas al públic. Només canta'ns, home. Fes-ho com una jam session a la Jungle Room de Graceland.

a quina hora tanca l'oficina de correus
La història continua sota l'anunci

Elvis, que tenia 34 anys, pujaria a l'escenari aquell darrer dia de juliol de 1969, i els seus 57 espectacles a l'International marcarien el seu retorn, llançat després d'una dècada de pel·lícules terribles (Harum Scarum, Kissin' Cousins) i la seva electrificant NBC. especial a finals de 1968. Divendres, Sony llançarà un impressionant conjunt d'11 CD d'aquella tirada, mostrant Presley en un moment crucial, amb una veu forta i interpretant versions enlluernadores dels primers elements bàsics mentre presenta èxits dels últims dies com Suspicious Minds i In. el gueto. Ara, 50 anys després, vam parlar amb tres que hi eren: Burton, la cantant Darlene Love (He's a Rebel) i el veterà periodista Robert Christgau.

Anunci

Al principi es va parlar d'Elvis que tornava al guitarrista de Sun sessions Scotty Moore i al bateria D.J. Fontana per a la carrera de Las Vegas. Però Moore va dirigir un estudi propi i es va queixar que l'oferta de 500 dòlars setmanals era massa baixa. Aleshores, l'Elvis va trucar a Burton. Burton, nascut a Louisiana, era un adolescent quan va tocar a l'èxit de Dale Hawkins de 1957, Susie Q. Després va donar suport a Ricky Nelson.

Burton: L'Elvis va dir: Home, t'he vist al programa de televisió d'Ozzie i Harriet. Vaig dir: has de fer broma. El rei del rock and roll mirant-me a la televisió tocant la guitarra? I ja saps, va riure. Volia tornar. Volia anar a fer espectacles en directe. Es va cansar de fer pel·lícules durant nou anys i va dir que volia tornar a l'escenari amb una banda en directe i anar-hi. Va trobar a faltar tocar en directe als aficionats.

La banda que va formar Burton inclouria el bateria Ronnie Tutt i el baixista Jerry Scheff, i es va fer coneguda com la TCB Band.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Burton: Bé, Elvis en realitat va idear això, encarregar-se dels negocis, i es va convertir en el seu logotip. A més, se li va ocórrer la idea de TLC (atenció amorosa tendra) per a les dones. Però per als nois, TCB, quan caminem a l'escenari, quan cantem i quan toquem, és cuidar els negocis, home, endavant.

Un dels aspectes més destacats del conjunt serien les actuacions d'Elvis de Mystery Train i Tiger Man.

Burton: Només el tempo era genial i tot i aquell petit riff de guitarra darrere de la cançó. I després el solo i tot. Molt semblant al disc original, però una mica més d'energia, una mica més amunt. I després va saltar a Tiger Man i això va ser una espècie de sorpresa, així que vam anar amb això. I això em va donar l'oportunitat de fer-ne més recollida de pollastre .

La història continua sota l'anunci

El 1969, Iron Butterfly, Led Zeppelin, The Who, els Rolling Stones i Jimi Hendrix van dominar les llistes. I a l'agost, enmig de la carrera d'Elvis a Las Vegas, els hippies es reunien en una granja a l'estat de Nova York per a Woodstock. Kerkorian volia assegurar-se que el retorn d'Elvis es notés i va comptar amb un grup de crítics musicals per a l'espectacle, inclosos el desaparegut Nat Hentoff, Ellen Willis de la Nova York i Robert Christgau de Village Voice.

Anunci

En créixer, Christgau no era un fan d'Elvis. Però havia quedat impressionat amb el retorn de Presley al top 10 a l'abril amb In the Ghetto.

Christgau: Va ser un gran èxit que va superar una mostra de consciència i consciència política. Vam entendre que Elvis Presley era un intèrpret creïble de la música popular negra de principis dels anys 50. Això ho sabíem. Era més que havia caigut en major mesura. . . . In the Ghetto va canviar realment el to de qui era, i va fer que la idea que estava fent una reaparició molt més acceptable entre les persones orientades a la contracultura, que eren la majoria de crítics de rock, tots crítics de rock.

trucada a la seguretat social 2020

Escolteu als informes de publicacions: hi ha alguna cosa sobre tot aquest aspecte lluent i brillant de Las Vegas: aquell Cadillac que baixa per la Strip, que associem amb Elvis.

La cantant Darlene Love havia actuat a l'especial de televisió de 1968 d'Elvis amb els Blossoms. Se'ls va demanar que el recolzessin a Las Vegas, però ja estaven reservats. Tot i així, Love va poder veure l'espectacle la nit d'obertura. Presley va pujar a l'escenari amb un mono negre.

Amor: Ell estava molt elegant, d'acord. Tenia bona pinta. Per això va poder portar aquest vestit corporal. . . i ell era un, com en dius, un cinturó negre. Així que en realitat va fer aquest tipus de moviments mentre estava a l'escenari.

La multitud va respondre tan bon punt Elvis va pujar a l'escenari. Els crits es poden escoltar durant el plató. I per a Burton, l'emoció va provocar un repte inesperat: els músics no es podien escoltar.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Burton: El públic es va tornar boig. Va sortir allà fora, i tot el que es podia escoltar era cridar i aplaudir. Només teníem monitors a l'escenari per a la seva veu, però no ens podíem escoltar. . . . I home, va ser increïble. Et fa pensar, com jugaven aquests nois junts?

Amor: L'Elvis va ser qui va començar aquell inclinat per sobre de l'escenari, ja ho saps, agafant els seus mocadors, i qualsevol altra cosa que tenien, li van donar, i eixugant-li la cara amb ells. Així que probablement escoltareu els seus crits més forts que els de qualsevol altre perquè tenia el micròfon a les mans. Però va ser així a tot el públic.

La ressenya de Christgau, a Village Voice, va ser un elogi. Era pentecostal, va escriure. Estàvem animant abans d'haver entès del tot el que havia passat. El va sorprendre la broma entre cançons d'Elvis, que el cantant va omplir d'acudits autocrítics i sarcasme.

els estudiants universitaris rebran estímul
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Christgau: En tenia una distància. Hi havia una ironia pop. . . . Jo era un fan del pop-art. Sempre m'ha agradat la distància irònica, i Presley definitivament ho tenia. . . . Elvis Presley era una persona molt intel·ligent. No estava ben educat, però era intel·ligent, així que sabia què estava passant.

Burton: Només explicava històries sobre coses que no havíem escoltat mai, cosa que és una mica divertida a l'escenari. Havies de mirar-lo cada minut perquè pot saltar a una cançó o a una cançó diferent. I el teníem cobert, home. El vam observar com un falcó.

Després de la carrera, Presley va començar a fer gira i tornaria a Las Vegas repetidament. Però aquella primera nit, diu Love, el públic sabia que les coses havien canviat. Elvis Presley va tornar.

La història continua sota l'anunci

Amor: Moltes vegades, tan bon punt acaba l'espectacle, la gent comença a marxar, sobretot a Las Vegas. Tornen i comencen a jugar. Però tothom es va moure molt lentament. Crec que ho estaven deixant enfonsar-ho tot: què va passar aquella nit, què va passar en aquell espectacle. . . . i tota la idea que l'Elvis estava encès i que havia tornat. . . . No crec que hi hagi un altre moment com aquell. Cadascú té el seu moment, i aquest va ser el moment d'Elvis.

Correcció: una versió anterior d'aquesta història incloïa un crèdit incorrecte amb la foto de l'envelat de l'International.