Alguns dels millors artistes negres d'Amèrica s'uneixen per a un espectacle sobre el dolor negre, concebut per un llegendari comissari que va morir l'any passat.

Una escena de Love Is the Message, the Message Is Death (2016) d'Arthur Jafa, un dels artistes que apareixen a la mostra del New Museum. (Cortesia de l'artista i Gladstone Gallery)

Per Sebastian Smee 6 d'octubre de 2020 Per Sebastian Smee 6 d'octubre de 2020

Al gener, al New Museum de Nova York, s'inaugurarà una exposició amb un repartiment d'estrelles de gairebé 40 dels artistes negres més aclamats del país. Grief and Grievance: Art and Mourning in America porta a bon port la visió del difunt Okwui Enwezor , un dels comissaris més influents dels darrers 30 anys, que va morir de càncer el març de 2019 als 55 anys.

Seguretat Social i controls d'estímul

L'espectacle, anunciat pel museu dimarts, està sent descrit pels organitzadors com a increïblement previsor i oportú, una resposta directa a l'emergència nacional del dolor negre i una forma de teràpia col·lectiva.

Alguns dels artistes implicats atribueixen a Enwezor els punts d'inflexió en les seves carreres. Literalment, si traieu Okwui de l'equació, ni tan sols tinc una carrera artística, va dir Arthur Jafa, el muntatge de vídeo del qual va definir l'època. L'amor és el missatge, el missatge és la mort , ambientada amb la cançó de Kanye West Ultra Lightbeam, serà una obra clau a l'espectacle New Museum.

Altres artistes de Grief and Grievance (que inclou un assaig de catàleg de Ta-Nehisi Coates i música de Tyshawn Sorey) inclouen Mark Bradford, LaToya Ruby Frazier, Nari Ward, Deana Lawson, Rashid Johnson, Julie Mehretu, Kerry James Marshall i Carrie Mae Weems. .

En aquest període de comptes racials i polarització política, la visió d'Okwui i les veus dels artistes seleccionats per a aquesta exposició no poden ser més rellevants, va dir Lisa Phillips, directora del New Museum, on la mostra omplirà els seus espais expositius en tres nivells. .

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quan Enwezor va morir, Grief and Grievance estava al voltant del 85% complet, va dir Massimiliano Gioni, director artístic del museu. Hem intentat no allunyar-nos del pla que ens va donar Okwui. Allà on això no era possible, vam intentar ser com un restaurador o un conservador on ompliu els buits.

Enwezor, que va néixer a Nigèria, va organitzar exposicions ambicioses, multigeneracionals i transnacionals que van explicar grans històries, donant protagonisme a l'art contemporani d'Àfrica i d'altres llocs poc reconeguts. Grief and Grievance va ser el seu primer espectacle centrat en Amèrica com a ubicació geogràfica.

En el moment de la mort d'Enwezor, l'assassinat policial de George Floyd i les protestes posteriors encara tenien més d'un any de descans. Però Enwezor (que vivia a Alemanya en aquell moment) ja havia percebut que la cultura nord-americana estava assistint a un moment de crisi, el que va anomenar la cristal·lització del dolor negre.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Va recollir les freqüències de molts artistes que s'enfrontaven a aquella crisi i intentaven trobar maneres de reparar el dolor i mobilitzar-lo en acció o participació política, va dir Gioni.

En posposar l'exposició de Guston, la National Gallery i tres museus més han comès un terrible error

Fins a la seva mort, Enwezor estava parlant amb alguns dels artistes que volia a l'exposició i va organitzar que un d'ells, Glenn Ligon, actués com el seu substitut. Ligon va treballar amb els assessors curatorials Gioni, Naomi Beckwith, comissària sènior del Museu d'Art Contemporani de Chicago, i Mark Nash, comissari amb seu a Califòrnia, per completar la visió d'Enwezor.

Enwezor estava malalt i vivia a Munic quan ell i Ligon van començar a parlar del programa per telèfon a finals de 2018. Volia un interlocutor, que rebotés en idees, va dir Ligon, a qui Enwezor va portar com una mena d'ulls i orelles a terra aquí a terra. Els EUA

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Vaig anar a visitar-lo no gaire abans de morir, va dir Ligon, i vam tenir aquesta visita extraordinària en la qual, literalment, estava al llit de l'hospital i el van treure mentre entrava. Em va dir: 'Només tinc aquest tractament amb radiació, jo'. Tornaré de seguida.» I després vam passar les set hores següents parlant de l'espectacle des del seu llit d'hospital. No estic exagerant.

La mort d'Enwezor, lamentada per tants dels artistes que va defensar, es fa ressò del tema més ampli de l'exposició del dolor negre. L'espectacle, va dir Beckwith, es pregunta què significa estar en un estat de dol perpetu.

Com ho reconeixem, quan és tan fàcil passar per alt? És molt fàcil passar el dia i ser productiu com a treballador, com a ciutadà, com a membre de la família, però no adonar-se que sovint estàs davant d'una sensació de pèrdua profunda i no reconeguda, va dir.

La temptació és imaginar aquest espectacle com un espectacle de resposta a George Floyd, Breonna Taylor o Trayvon Martin, va dir Ligon, i ho és en cert sentit. Aquesta és la part del dol. Però també és important adonar-se que els artistes han estat responent al que Okwui anomenaria 'l'emergència del dolor negre' durant molt de temps.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Segons Gioni, l'espectacle es pregunta: com podem veure i parar i presenciar certs actes de violència, i com ens pot ajudar l'art a processar aquestes imatges? I processant aquestes imatges també processem aquests sentiments de pèrdua.

L'art de Mark Bradford veu tots els llocs trencats que van portar a aquest moment de protesta

Per a molts dels artistes de Grief and Grievance, la resposta no es troba en més representacions del trauma, sinó en el processament del trauma en varietats d'abstracció (o art no representatiu).

Ligon va comparar la necessitat d'alguns artistes negres de fer art abstracte amb la fúria que bufava a la música de John Coltrane. La sensació d'indignació i dolor en la seva interpretació té un paral·lel al que intenten fer alguns artistes abstractes negres, va dir. Per passar de l'actualitat i cap a l'espiritual.

Biden crèdit per a compradors d'habitatge per primera vegada
La història continua sota l'anunci

En un país que es basa en la supremacia blanca, sempre hi haurà una Breonna Taylor, un Trayvon Martin, un Michael Brown. És important dir els seus noms; és important representar-los. Però l'abstracció per a mi és aprofundir una mica més en l'ànima del país i expressar l'inexpressable.

Anunci

Els artistes que van conèixer Enwezor semblen tan disposats a parlar d'ell com els temes de l'espectacle. Tots recorden amb sorpresa el vigor que va mostrar durant les hores de converses per telèfon o en persona, just fins unes setmanes abans de la seva mort.

El comissari, va dir Jafa, va proporcionar una plantilla de com podria ser.

Sabia el que estava fent i ho va fer d'una manera molt directa, suau i professional. Com l'autor Toni Morrison, va afegir Jafa, Enwezor era molt sensible a la complexitat de ser una persona negra en un univers supremacista blanc, però gairebé paradoxalment funcionava com si no tingués cap efecte sobre ell.

Ligon va recordar tant el rigor intel·lectual d'Enwezor com la seva generositat: va fer suposicions sobre les pròpies ambicions que sovint eren superiors a les pròpies ambicions per a un mateix. Aquest és el tipus de persona que era.

Rashid Johnson va dir que Enwezor va funcionar tant com a persona interna com a estranya de l'experiència dels negres americans. Compartia un color de pell, i quan va estar a aquest país, va ser impactat per això. Però com que no era un negre americà, ell. . . va poder reflexionar com a foraster sobre com les narracions negres americanes tenen una dicotomia tan fascinant entre alegria i dol.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'última conversa que Johnson va tenir amb Enwezor també va ser la millor. Després de veure l'obra de Johnson Antoine's Organ (que es troba a la mostra), el comissari es va emocionar. Em va deixar clar que veia aquest enorme creixement en la meva feina. Em vaig sentir molt humil i recordo haver pensat: 'Oh, aquesta serà la meva primera oportunitat real de treballar amb Okwui'.

Enwezor va morir aproximadament un any després.

Dol i dol: art i dol a Amèrica Del 27 de gener al 13 de juny al New Museum, 235 Bowery, Nova York. newmuseum.org .