ESCLAVA A L'ATTIC

Afegeix a la llista A la meva llista19 de juliol de 1987

INCIDENTS EN LA VIDA D'UNA NOIA ESCLAVA Escrit per ella mateixa Per Harriet A. Jacobs Editat per L. Maria Child Editat i amb una introducció per Jean Fagan Yellin Harvard University Press. 306 pàgines 37,50 $; Paper de 9,95 dòlars

EL NOMBRE de narracions escrites o dictades per esclaus afroamericans arriba als milers. Aquestes narracions publicades al segle XIX constituïen un gènere literari, com ara la novel·la romàntica o policial, i moltes es van convertir en best-sellers. Centrant-se en la naturalesa de l'esclavitud més que en la vida interna de l'esclau, i establertes segons convencions estrictes, aquestes obres poques vegades es qualifiquen com a literatura o autobiografia. Les imatges repetitives de crueltat que, com les fotografies del Vietnam mort en el nostre temps, abans van punxar la consciència pública i van mobilitzar la gent perquè actués, ara ens aclapara amb la seva igualtat. Cinc o sis narracions escollides pràcticament a l'atzar són suficients per fer un cas hermètic contra l'esclavitud. Estem convençuts però insatisfets, perquè poques vegades sentim que hem conegut una persona única.

Una excepció és Frederick Douglass, el gran abolicionista negre que va escriure tres autobiografies per explicar com es va convertir en amo de si mateix. Una altra és Harriet Jacobs, una esclava i mare educada i de pell clara, els incidents de la qual en la vida d'una nena esclava: escrit per ella mateixa ha resistit 130 anys d'intents de mecenes, editors i editors per fer que la història serveixi a una única causa.



està obert avui

Incidents és un testimoni eloqüent i aclaridor. Veiem com el domini de la llengua dóna lloc a l'autoexamen i pensaments de llibertat, alhora que fa intolerable l'esclavitud. Sortim amb una comprensió visceral de com se sentia ser propietari, com un canelobre o una vaca. La història de Jacobs és una història de dona. Ambientada de manera brillant al món de la Carolina del Nord abans de la Guerra Civil pel comentari de Jean Fagan Yellin, Incidents ofereix un relat sense parpellejar de les càrregues sexuals i emocionals que suporten les dones del vell sud.

Harriet Jacobs --ella es diu Linda Brent a la seva història-- va néixer a Edenton, Carolina del Nord, al capdavant d'Albemarle Sound, el 1813. Va créixer a la ciutat, sota l'ala de la seva àvia materna, una dona negra lliure que posseïa una casa i es guanyava la vida com a forner. Privilegiada en comparació amb altres esclaus -- Jacobs tenia 6 anys abans d'adonar-se que tenia un amo -- va patir les conseqüències dels seus privilegis. La seva independència li va negar l'anonimat protector dels quarters de les plantacions, i els seus coneixements mundans la van fer conscientment dolorós del seu baix estatus.

Quan Jacobs tenia 12 anys, la seva amant va morir i es va convertir en propietat de la neboda de 3 anys de la dona. En realitat, el pare de la noia va governar Jacobs, intentant alternativament seduir-la i fer-la sentir com una brutícia. Si ella acceptava els seus avenços, l'establiria com a dama. Quan, als 15 anys, va prendre per amant un fuster negre gratuït, el seu mestre es va entusiasmar: 'Tinc la ment de matar-te al moment'. Va amenaçar amb traslladar-la a Louisiana, però Jacobs sabia que la seva gelosia la salvaria d'aquest destí. No la deixaria sola amb el seu fill gran o el seu supervisor. Ell, James Norcom, anomenat el doctor Flint a la història, va seguir fent 'el que va anomenar el seu tipus d'ofertes', i ella no el va deixar de rebutjar. Encara que no era un home per acceptar un no com a resposta, no es va obligar a ella. Jacobs es va sentir protegida per la proximitat tafanera de la ciutat i per la influència moral de la seva àvia. Més concretament, Norcom volia conquerir. Volia que ella acceptés dient que sí.

Mentre conspirava i exigia, Jacobs va agafar un altre amant i es va quedar embarassada. Aquesta vegada el company era blanc i metge. En retrospectiva, diu que volia enfurir el seu amo i impulsar-lo perquè la vengués al seu 'amic'. Però la va mantenir i va renovar la seva recerca. Quan es va quedar embarassada per segona vegada pel metge, Norcom es va tallar els cabells i va prometre matar-la. Sempre buscant la tàctica adequada, va presumir després del naixement del nadó: 'Aquests mocosos em portaran una bona quantitat de diners un dia d'aquests'. Però Jacobs el coneixia bé. A Norcom 'estimava els diners, però estimava més el poder'.

Norcom valorava els nens, no com a treballadors potencials a la seva plantació de cotó, sinó com a ostatges en la seva lluita amb la seva mare. Finalment, es va oferir alliberar-los a tots si la dona només es sotmetia. Al sentir una trampa, es va negar. Així que Norcom va separar la família i va enviar a Jacobs a la plantació on ella es va quedar fins que es va assabentar que tenia la intenció d'enviar-hi també el seu fill i la seva filla, 'per a que 'se'n van irrompre'. La idea que els seus fills es podrien convertir en negres de les plantacions la va motivar a escapar i a planificar la seva alliberació de l'esclavitud.

Ella no va córrer lluny. Va acabar amagant-se en un àtic damunt d'un traster a casa de la seva àvia. Allà va passar gairebé set anys. Amb prou feines tenia espai per moure les seves extremitats, però la seva ment es mantenia activa i la part de la seva història que tractava d'aquest període ple d'energia i sorpreses. En el seu confinament va aconseguir el seu major èxit. Des del que ella anomena 'aquell petit forat lúgubre', va mirar al carrer i va veure com els seus fills creixen davant els seus ulls. Va fer que el seu pare els comprés, va veure que la seva filla l'havien enviada al nord i va enganyar el seu amo perquè cregués que ella també era al nord. En paraules de Yellin, Jacobs 'dirigeix ​​literalment una actuació en què la doctora Flint {Norcom} fa de boig mentre mira, sense veure's'.

La resta de la seva història -la seva última escapada a Nova York i el retrobament amb els seus fills, els seus intents d'evadir la caça d'esclaus del seu amo i la seva desil·lusió amb els prejudicis racials als estats lliures- és una mica decepcionant. Ha de ser. La narració gira cap a fora i comença a vagar, tal com va fer Jacobs. Perd la concentració i la tenacitat. Les condicions socials, més que el funcionament d'una ment, prenen el protagonisme. La narració no deixa de ser interessant, però el lector troba a faltar la densitat d'experiència que, com el vapor que surt d'una tetera, no es pot recuperar fora de la coberta.

gràfic del deute nacional per president

Incidents ha aparegut en almenys set edicions des de 1861 i és ben conegut pels especialistes en literatura afroamericana. El primer editor de Jacobs va ser l'abolicionista i reformadora social, Lydia Maria Child. (Un acord anterior amb Harriet Beecher Stowe va fracassar.) La contribució de Child a Incidents va consistir principalment a organitzar el text. Probablement és responsable d'afegir capítols com 'Què se'ls ensenya als esclaus a pensar en el nord' i 'Esbossos dels propietaris d'esclaus veïns', polèmiques tradicionals contra l'esclavitud que sembla poc probable que s'hagin originat amb Jacobs.

Yellin aborda la narració amb conviccions feministes. No manipula el text, però la seva introducció demana una manera particular de llegir-lo. La història de Jacobs, escriu, 'representa un intent d'establir una fraternitat americana i d'activar aquesta fraternitat en l'àmbit públic'. Troba un 'patró central' en el comportament de les dones blanques que van protegir Jacobs, traient així falsos interessos de raça i classe i afirmant 'la seva lleialtat més forta a la germandat de totes les dones'.

què havia fet Obama malament

PERÒ ÉS AIXÒ el que estava passant? O les dones blanques estaven atretes per Jacobs perquè s'assemblava molt a elles? De pell clara i de bons trets, alfabetitzada i equilibrada, Jacobs es diferenciava dels seus protectors principalment pel seu estatus legal. Ella mateixa es va retirar del contacte amb els esclaus de les plantacions gruixudes i es va traslladar a la societat blanca com una persona fugitiva i lliure. Jacobs era atrevit i heroic, però no per intentar fundar una germanor contra l'oposició masculina. En promocionar la narrativa per als propòsits actuals, Yellin perd l'oportunitat d'explorar la problemàtica relació entre feministes i abolicionistes negres el 1861, una aliança que avançava cap a una escissió oberta.

L'entusiasme de Yellin porta a sobreescriure. Reflexionant sobre el suggeriment de Jacobs que les dones esclaves no haurien de ser jutjades per la moral blanca, declara: 'Situat dins del context més ampli d'una narració que afirma el seu valor, aquest comentari tranquil ressona amb les interrogatives sonores amb què Sojourner Truth va redefinir la feminitat'.

Aquesta afirmació deixa la majoria dels lectors a les fosques. Suposa una familiaritat amb termes que, en realitat, es limita a un petit cercle d'erudits. Utilitza paraules grans on les paraules petites serien millor. De la mateixa manera, se'ns diu que 'Com totes les narracions d'esclaus, Incidents va ser modelat per l'impuls empoderador que va crear el Renaixement americà'. Tothom està tan familiaritzat amb el Renaixement americà que pot mantenir-se sense explicacions? I 'impuls d'empoderament' no és una d'aquestes frases amb midó que s'hauria de descansar o reconsiderar?

En contrast amb la introducció que està ponderada per la ideologia, les notes de Yellin tenen un efecte de llevat en el text. En ells parla una veu real, acompanyant al lector i al narrador alhora. Les notes ens acosten el món de Jacobs alhora que aconsegueixen un equilibri entre els detalls personals i les explicacions de les forces socials impersonals. La investigació original de Yellin afegeix una dimensió de coneixement que fa que els noms i els incidents ens enganxin. Té un do per escollir el fet pertinent, la font rellevant, la idea afí. A les notes, ella és l'editor que Jacobs busca i necessita.

Theodore Rosengarten és l'autor, més recentment, de 'Tombee: Portrait of a Cotton Planter', que va guanyar un National Book Critics Circle Award el 1986.