'The Silent Patient' va ser un gran èxit. A continuació tenim 'The Maidens'. No us creieu el bombo.

PerMaureen Corrigan 13 de juny de 2021 a les 8:00 a.m. EDT PerMaureen Corrigan 13 de juny de 2021 a les 8:00 a.m. EDT

The Silent Patient, el best-seller d'Alex Michaelides del 2019, tracta d'una psicoterapeuta de Londres que s'obsessiona amb un pintor que calla després de ser condemnada per l'assassinat del seu marit. La seva nova novel·la de suspens, The Maidens, també inclou un psicoterapeuta de Londres, un crim horripilant i el silenciament de les dones.

Potser Michaelides ha tornat a aquest pou massa vegades.

Les Donzelles del títol de la novel·la són una societat secreta d'estudiants de la Universitat de Cambridge que s'agrupen servilment al voltant d'un brillant i amb cua de cavall d'un professor de clàssics anomenat Edward Fosca. Com és costum a les universitats britàniques, el professor realitza tutories privades amb cadascuna d'aquestes dones joves (a qui s'anomena The Maidens) i també es rumoreja que organitza festes infames. . . . només pels seus alumnes.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

A un terç del camí per The Maidens, aquestes dones joves comencen a ser assassinades una a una, d'una manera horrible i ritual. Els administradors de la universitat tarden a actuar, esperant fins que es descobreix la víctima número tres per rumiar sobre el tancament del campus. Quan el professor Fosca és qüestionat sobre l'alta taxa d'homicidis entre la seva camarilla, s'arronsa d'espatlles: No hi ha res sinistre. Sóc un home mansu amb una generosa beca d'alcohol, això és tot: si algú està sent maltractat aquí, sóc jo.

'El pacient silenciós' acaba amb un gir argumental important. Un lector intel·ligent hauria d'haver-ho vist venir?

La policia troba l'actitud de Fosca perfectament racional. La nostra heroïna, una jove psicoterapeuta vídua anomenada Mariana Andros, que també és tia d'una de les Donzelles, és l'únic adult de la novel·la que està convençut que Fosca és culpable d'actes dolents. Certament, sembla una pista significativa que, abans dels seus assassinats, totes les víctimes van rebre una postal amb cites nefastes escrites en grec antic a partir dels mateixos textos que ensenya Fosca.

Aturem-nos aquí.

Com qualsevol que hagi trepitjat un campus universitari darrerament sap, un professor home que es rumoreja que convida a les seves alumnes més belles a iniciar-se en una societat secreta fumada amb alcohol seria, amb raó, portat davant la Junta de Revisió de Conductes Sexuals més ràpid del que podríeu dir. Leda i el cigne. (Fent la meva pròpia diligència deguda, vaig buscar a Google el lloc web de la Universitat de Cambridge i vaig confirmar que la institució proclama una política de tolerància zero sobre el comportament inadequat dels estudiants i del personal.) Michaelides té un màster de Cambridge. Només es pot suposar, doncs, que aquesta caricatura de Cambridge és una fabricació deliberada, construïda a partir de les convencions gòtiques (una assignació sexual il·lícita entre les làpides del cementiri del campus!) la mantega segur que atraurà als amants de la Gaudy Night de Dorothy Sayers.

The Silent Patient va ser, segons la còpia promocional de la seva editorial extasiada, el debut més venut al món el 2019, així que potser trobo a faltar alguna cosa distinta de The Maidens. Aquella cosa no serien els passatges descriptius de la novel·la ni el seu diàleg. Jutgeu per vosaltres mateixos. Aquí teniu la Mariana entrenant amb el professor Fosca durant el sopar al seu quarter privat:

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Va seguir mirant. La seva mirada era pesada, intensa, persistent. Se sentia com un conill als fars. . . .

'Ets una dona preciosa', li va sentir dir, 'però tens més que bellesa. Tens una certa qualitat: una quietud. Com la quietud a les profunditats de l'oceà, molt sota les onades, on res es mou. Molt quieta. . . i molt trist.’

La Mariana no va dir res. No li agradava cap a on anava això... . .

[Els 5 millors thrillers nous per llegir al juny]

Això ens fa dos, Mariana. Com a seductor gòtic, el professor es basa en línies més farcides que el Cold Cut Combo a Subway.

Admeto que em van atreure els primers capítols de The Maidens que se centren en el dolor de Mariana (va perdre el seu marit 14 mesos abans) i la seva feina com a terapeuta de grup. Fins i tot tenia ganes de l'escapada de la Mariana a Cambridge, impulsada per una trucada telefònica frenètica de la seva neboda, Zoe, després del primer assassinat. Però la trama de Michaelides comença a despistar-se quan un estudiant de postgrau en matemàtiques s'enamora a l'instant de Mariana i proposa una proposta poc després. La credibilitat es veu encara més tensa per l'inspector en cap Sangha, que s'encarrega de la investigació, un home amb una mirada esvelta i famolenc que tracta la Mariana amb un menyspreu instantani (i inexplicable). La credibilitat de la novel·la es desintegra completament en un servei commemoratiu celebrat a la capella de la universitat per a la primera víctima. Allà, la professora Fosca i The Maidens es processen i ningú assistent (administradors universitaris, pares o estudiants) fa una trucada d'alerta vermella a les autoritats de la Junta de revisió de la conducta inadequada sexual:

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La Mariana va veure aparèixer el professor Fosca a la capella. Va caminar pel passadís, seguint un grup de sis dones joves distintives, distintes perquè totes eren extremadament belles i perquè estaven totes vestides de blanc; amb vestits llargs i blancs.

A The Maidens, Michaelides cita la poesia melancòlica d'Alfred, Lord Tennyson, un dels poetes més famosos de Cambridge. Però una frase d'un altre poeta de Cambridge em sembla més encertada com a declaració final sobre The Maidens. Estic pensant en A.E. Housman, que hi va ser professor de llatí a principis del segle XX. Housman va escriure la llarga seqüència de poesia A Shropshire Lad, que conté la línia sovint útil, Terence, això és estúpid.

Maureen Corrigan , que és el crític de llibres del programa de NPR Fresh Air, ensenya literatura a la Universitat de Georgetown.

Les Donzelles

Per Alex Michaelides

Celadó. 352 pàgs. 27,99 dòlars