Signature Theatre nomena Matthew Gardiner com a nou director artístic

Matthew Gardiner va ser escollit com a nou director artístic de Signature Theatre d'un grup de 100 candidats. (Christopher Mueller/Signature Theatre)

Per Pere Marcs 13 de juliol de 2021 a les 16:00 EDT Per Pere Marcs 13 de juliol de 2021 a les 16:00 EDT

Signalant l'ascens d'una generació més jove de lideratge per a l'escenari musical nord-americà, Signature Theatre va anunciar dimarts que ha escollit Matthew Gardiner, el segon al comandament de la companyia, com a nou director artístic després d'una recerca nacional durant un any.

Als 37 anys, Gardiner, que ha dirigit o coreografiat més de 30 produccions per a la companyia, es converteix en el cap més jove d'un teatre de primera línia de l'àrea de Washington. Un dels seus primers actes va ser revelar que la seva temporada inaugural s'iniciarà al novembre amb un revival en persona de Rent, i els espectacles posteriors inclouen KPOP, el musical de Broadway, un musical que es prepara per a Nova York que es representarà a l'Himne del Moll.



Això és una cosa que sempre he volgut, va dir Gardiner. Em sento humil i agraït. Va invocar les paraules del compositor i lletrista estrella de Signature, Stephen Sondheim, per ajudar a encapsular els seus sentiments.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

'Emocionat i espantat', va dir Gardner, citant la Caputxeta Vermella de Sondheim's In the Woods. Però sobretot emocionat.

S'ofereix el cinquè servei al client

Gardiner es fa càrrec de l'empresa de 32 anys, que opera dos espais d'actuació a Arlington's Village a Shirlington, en un punt d'inflexió tumultuós. La pandèmia va ser només una de les proves de Signature dels darrers, la qual cosa la va obligar a tancar produccions en directe durant el que finalment seran 20 mesos. La companyia també s'estava recuperant de la sortida sobtada el juny de 2020 del seu director artístic fundador, Eric Schaeffer. Es va retirar després que dos actors l'acusessin d'agressió sexual, les acusacions que un advocat contractat per Signature per investigar no es van trobar creïbles.

Tenia la missió de fer un teatre per a l'avenç d'aquesta forma d'art que ens agrada: el teatre musical, va dir Gardiner de Schaeffer, que va fundar la companyia el 1989 amb l'actriu Donna Migliaccio, més tard estrella de la companyia. M'apassiona portar endavant aquesta missió.

Teatre al Jumbotron de Nats Park? És una nova era en la presentació de les arts.

Gardiner, que amb el seu germà bessó, James, cineasta i personal de comunicació de l'empresa, va començar la seva carrera al teatre de Washington com a actors infantils, va ser l'elecció unànime tant del comitè de cerca de 13 persones com del consell complet de Signature, segons Kathie Ross, una membre de tots dos. Dels 100 candidats inicials, tres van ser seleccionats com a finalistes i entrevistats personalment, va dir.

Es necessita una certa valentia per contractar el candidat intern, va dir Ross, un veterà executiu de recursos humans. Ja saps que la gent anirà, ja ho saps, posarà els ulls en blanc i dirà: 'Bé, què va ser tot això?' I saps, em sento molt bé que haguéssim estat realment rigorosos i hem pres aquesta decisió tant de ment oberta i de cor obert.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El teatre de D.C. fa passos cautelosos enrere per 'viure'

Adam Gwon, un compositor i lletrista de Nova York, el musical del qual Ordinary Days va ser posat en escena per Gardiner al Round House Theatre el 2014, també va formar part del panel de recerca, presidit per Russell J. Schriefer, membre de la junta de Signature i estratega polític líder.

Les dues qualitats més importants que Matt va aportar a la taula van ser l'extensió i l'accessibilitat, va dir Gwon, que ha desenvolupat el treball mitjançant les iniciatives del taller de Signature. La seva visió de com Signature podria participar en la creació i la promoció de nous musicals va ser tan àmplia per adreçar-se a totes les generacions de persones que estan fent musicals avui. Aquesta diversitat de pensament em va parlar realment en termes d'un ecosistema saludable perquè el teatre i el teatre musical prosperessin.

En més d'una dècada que Gardiner ha estat el director artístic associat de Signature, ha revelat un talent vivaç tant per als musicals existents com per als originals: les seves posades en escena, per exemple, de Sunday in the Park With George (2014), West Side Story (2015). ) i A Chorus Line (2019) posen segells sensibles però vigorosos a peces estimades.

Els espectacles també van resultar ser èxits financers per a una empresa amb especials obstacles logístics. L'escenari principal de Signature, el Max, només té capacitat per a uns 270. Tot i que pot ser emocionant veure i escoltar grans musicals en un espai reduït, el personal i els requisits físics dels espectacles presenten reptes importants per a la línia de fons. Durant la pandèmia, Gardiner va passar a l'actuació digital, oferint, entre altres espectacles, una revista al febrer, Simply Sondheim, que va resultar un èxit palpable i va proporcionar a l'empresa un nou perfil global.

Com moltes empreses, Signature, amb una plantilla de més de 50 persones, va haver de reduir-se durant la pandèmia. Segons la directora general Maggie Boland, el seu pressupost anual es va reduir d'11 milions de dòlars a entre 8 i 9 milions de dòlars per a la temporada vinent. Un desemborsament recent d'1,9 milions de dòlars del programa federal de subvencions per a operadors de recintes persianas ha ajudat a reforçar la seva cartera financera a curt termini.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però la pressió sobre un nou director artístic per mantenir la salut artística de la companyia serà formidable, sobretot en un mercat tan competitiu com Washington. Companyies com Arena Stage, Round House Theatre i fins i tot Shakespeare Theatre Company busquen musicals per augmentar els seus ingressos; l'era dels teatres més grans amb identitats molt definides sembla que està minvant. Signature, de fet, amb cada cop més energia ha estat destacant obres no musicals al seu espai més petit, l'Arca.

El musical del llibre de cançons de Britney Spears debutarà a la Shakespeare Theatre Company

Estic imaginant l'evolució de Signature Theatre pel que fa al nostre compromís amb el desenvolupament de noves obres, què significa en termes d'accessibilitat en tots els fronts, ja sigui l'accessibilitat al nostre art a través de diferents mitjans, si és l'accessibilitat per als artistes. Entreu al nostre espai que senten que no hi ha cap porta que els impedeixi, va dir Gardiner.

Una característica de la programació de Gardiner des de la sortida de Schaeffer ha estat el treball digital amb una forta representació d'artistes de color. La producció en línia del mes passat de Desprès de mitja nit, dirigida i coreografiada per Jared Grimes, n'era un exemple.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Gardiner ha començat a muntar el seu equip: Mark G. Meadows passa a ser director de Signature Cabarets; Jorge Acevedo passa a ser director de càsting i director de programes artístics; i Chelsea Pace ha estat contractada com a consultora d'intimitat resident. Gardiner i Boland estan iniciant una recerca a nivell nacional d'un nou director artístic associat i un director de desenvolupament artístic, que supervisarà noves obres de teatre.

la vida invisible d'addie

A més de Rent i KPOP, la temporada 2021-22 de Signature inclourà revivals dels musicals She Loves Me i The Color Purple; Daphne’s Dive, obra de Quiara Alegría Hudes; i les estrenes mundials de We Won’t Sleep de Lauren M. Gunderson i Ari Afsar; i The Upstairs Department de Chelsea Marcantel.

El nou director artístic va dir que té ganes de veure-ho tot a l'escenari, o més aviat a sobre seva etapes.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Recordo la meva carrera professional a D.C. que va començar fa 30 anys, quan estava al conjunt de 'The Merry Wives of Windsor' al Shakespeare Theatre. I des de llavors he dirigit o coreografiat a tots els escenaris principals, va dir Gardiner. Vull dir que no li passa a molta gent!

Broadway, i la resta de la vida cultural de Nova York, estan a la cúspide d'un repunt vibrant

Bruce Springsteen torna a encendre els llums de Broadway i l'efecte és elèctric

La convenció demòcrata del 2020 va guanyar amb els espectadors. Ara els seus organitzadors esperen guanyar un Emmy.