El cicle Ring de l'Òpera de San Francisco és ambiciós, brillant

SANT FRANCISCO —Seria un anell americà, una visió de l'èpic cicle operístic de quatre parts de Wagner L'anell del Nibelung vist a través de la lent de la cultura americana. Però la producció de Wagner, que va tenir la seva gènesi a l'Òpera Nacional de Washington el 2003, i va arribar a una conclusió emocionant diumenge a la tarda a l'Òpera de San Francisco, es va convertir en molt més que una superposició d'imatges nord-americanes en un espectacle del segle XIX de déus, nans, homes i talismans màgics. Ara és un dels millors cicles d'anell en més d'un quart de segle.

I això és un bon auguri per a l'òpera a Washington. La directora d'aquesta producció, Francesca Zambello, és la recentment nomenada assessora artística de l'Òpera Nacional de Washington. Si té un poder real en aquest paper, i si la WNO pot reunir el suport financer que es mereix la seva visió, l'empresa assaltada finalment podria fer una gran feina.

Elements de l'anell americà de Zambello ja estaven presents en una producció de The Valkyrie que va posar en escena al Constitution Hall, on la companyia va estar a la residència durant les renovacions del 2003 del Kennedy Center Opera House. El vídeo va tenir un paper important en aquell primer cicle de prova al cicle més gran, però això va ser en part perquè l'etapa temporal a Constitution Hall no podia acollir gaire acció tridimensional.



La producció va ser un èxit i va donar impuls a la companyia per emprendre un cicle complet de Ring en col·laboració amb l'Òpera de San Francisco. Durant els darrers anys, l'Òpera de Washington ha afegit el pròleg del cicle, The Rhinegold (el 2006) i una nova versió de The Valkyrie (el 2007). Però aleshores va arribar la crisi econòmica, i el 2008 la companyia va anunciar que Siegfried (escenificada el 2009), seria l'últim de la sèrie.

Això significava que no hi havia cap producció de la cloenda del cicle, Gotterdammerung, a Washington (tot i que es va fer un concert). Però l'Òpera de San Francisco, que va coproduir les tres primeres entregues, va tirar endavant i presenta el cicle complet. Els amants de l'òpera de Washington estan perdent alguna cosa extraordinari.

Al llarg del camí, tot sobre l'anell americà va millorar, tot i que el seu putatiu tema americà es va tornar cada cop menys important per a l'impacte de la producció. Wagner va viure amb els seus personatges —els déus Wotan i Fricka, Brunhilde la guerrera Valquíria, els bessons Siegmund i Sieglinde i el seu fill, l'heroi Siegfried— durant gairebé 30 anys abans de posar en escena el primer anell complet a Bayreuth el 1876. Els anys que Zambello ha viscut amb ells mentre muntava el seu cicle ha aprofundit en la seva comprensió de les seves motivacions i emocions fins a un grau gairebé estrany. Pot ser que hi hagi cicles Ring millor cantats, i algunes produccions poden ser més impressionants visualment. Però no hi ha un cicle d'anell més matisat i intel·ligent.

Abraçant el mite

Wagner, que va escriure el seu propi llibret, va combinar tres fils narratius bàsics a l'Anell: la competència brutal per tenir i tenir un anell maleït, que fa que el seu portador sigui totpoderós; la caiguda dels déus, que pretenen governar per llei i contracte, però sovint recorren al robatori i al subterfugi; i el romanç de dues parelles, Siegmund i Sieglinde, i Siegfried i Brunhilde, que van triar l'amor davant la desesperació, la destrucció i la por a un futur desconegut. El títol del cicle —L'anell del Nibelung— suggereix on va posar l'èmfasi Wagner, però molts directors, potser conscients de la mala olor de J.R.R. Tolkien i els seus contes d'un anell màgic semblen avergonyits d'aquest fil de la història.

resum del cant d'Aquil·les

No Zambello, que l'ha posat en primer pla, centrant l'atenció inusual en la batalla pel poder entre Wotan i la seva némesi, el nan Alberich, que forja el misteriós i maleït anell. Aquest èmfasi en la lluita pel poder dóna al cicle un pes filosòfic, augmenta l'aposta per a tots els personatges —el món mateix està en perill— i, tot i que és la més abstracta de les preocupacions de Wagner, intensifica totes les seves altres històries. Les escenes llargues que poden ser terriblement avorrides (les recapitulacions de Wagner se centren especialment en el destí de l'anell) de sobte adquireixen vitalitat i urgència en la producció de Zambello.

I potser cap part del cicle del Ring és tan sobtadament rellevant, tan preparada per a la seva reformulació en termes nord-americans, com la representació de Wagner d'una lluita de poder èpica. El col·lapse econòmic, la degradació del medi ambient, la decadència de les infraestructures, tots tenen les seves arrels en la cobdícia, l'interès propi i la recerca cega d'estatus i poder. La producció de Zambello ho representa tot: l'acte 2 de Valkyrie té lloc sota un pas superior de l'autopista que s'esfondra; L'acte 1 de Siegfried està ambientat en un tràiler brut; i els nous rics de Gotterdammerung viuen a l'arquitectura de Califòrnia de Joan Didion amb guarnicions de Crate & Barrel.

La manera americana

La idea d'un anell americà semblava un truc l'any 2003. Però aquesta producció és profunda. No es tracta només d'imatges, sinó de personatges, i sense deformar Wagner, Zambello ha alliberat un elenc d'estafadors, mofets i tramposos coneguts. Fins i tot Wotan, el cap dels déus, és una mica de mala qualitat. Però aquesta és la manera americana. La regalia aquí és només qüestió d'una generació de blanqueig de diners. Els fets a si mateixos aviat es sentiran satisfets i simplement egoistes.

Zambello i el seu equip de disseny (Michael Yeargan, Catherine Zuber, Mark McCullough, Jan Hartley i S. Katy Tucker) barregen amb habilitat el vídeo, els tocs d'American, la il·lusió escènica a l'antiga i el vestit suggeridor per crear un món que no és explícitament americà. o mitològic, però una combinació subtil de tots dos. Tot i que el seu material és eclèctic, la producció també és cohesionada, avançant d'un món d'aigua neta i innocència a Rhinegold a un verd de fulla verda a un erm industrial ple de sutge a Gotterdammerung. Les dones tenen un paper molt més important en el drama que en altres produccions, i un gest final dolorosament bonic suggereix que després de les gairebé 15 hores d'agressió masculina de Wagner, podrien ser les dones les que hereten la Terra.

qui va escriure la sèrie deixada enrere
'Siegfried', amb comèdia

Al llarg del cicle, Zambello subratlla els costos de l'ambició. I, tanmateix, cada òpera té el seu propi caràcter i to. Miraculosament, Siegfried, el més difícil de refinar, emergeix com una mena de comèdia, un scherzo de grans dimensions en el gran esquema simfònic de quatre moviments de Wagner. Aquest domini de l'arquitectura, l'ús de l'humor irònic però no corrosiu i un concepte més intel·ligent que intel·ligent, fan de Zambello un dels millors directors que treballen a l'òpera actual.

El repartiment d'aquestes actuacions no és perfecte, ni l'orquestra. Les veus més fortes eren sovint en els papers menors, els dolents i els intrigantes, més que els déus i els herois. Com a Loge, la divinitat subalterna i l'artista flimflam que ajuda a conduir els residents de sang més blava del Valhalla a la seva destrucció, el tenor Stefan Margita va ser un descobriment brillant, un actor consumat amb una veu elàstica i concentrada. El baix italià Andrea Silvestrelli podria tenir una mica més de cura amb el to, però tot i així, el seu Hagen va ser una mostra emocionant de poder vocal. Com a Mime, el nano amb inútils somnis de capturar l'anell, el tenor David Cangelosi va dominar el primer acte de Siegfried.

Els papers més importants eren més frustrants. Mark Delavan no era un Wotan infatigable, però tenia el to adequat i la barreja adequada de dignitat i arrogancia. Brandon Jovanovich va aportar un timbre heroic a Siegmund, però un en volia més. Anja Kampe, que va cantar Sieglinde a The Valkyrie de 2003, va repetir el paper, sonant una mica més sota estrès que fa vuit anys. Dos tenors van cantar Siegfried. Jay Hunter Morris va aportar un to lleugerament ennuvolat a la part de Siegfried, però va reunir força i claredat en els moments crítics. Ian Storey patia problemes vocals com el Gotterdammerung Siegfried, i durant gran part del segon acte va cantar amb una mitja veu gairebé inaudible.

Com a Brunhilde, el rang inferior de Nina Stemme es va perdre sovint sota l'orquestra (dirigida per Donald Runnicles). Excepte quan cantava fort en el seu rang superior, s'acostava a les notes amb un atac força fluix, donant la impressió que estava una mica enrere de l'orquestra. Però aquelles grans notes, i la seva presència escènica enèrgicament juvenil i atlètica, la van convertir, tanmateix, en una Brunhilde entranyable.

La música reflecteix el drama

De vegades, l'orquestra anava destrossada. Petits problemes acumulats: un motiu d'espasa errant, entrades prematures, acords de llautó irregulars, infelicitats en els violins durant passatges especialment exposats o transparents com la Música de foc màgic a The Valkyrie. Però l'orquestra també era capaç d'una gran potència i calidesa, i Runnicles va dominar el que pot ser el repte més difícil de la partitura: el teixit conjuntiu. Entre les grans obres de l'orquestra i els monòlegs magistrals, l'Anell està teixit a partir d'un grapat de temes bàsics, desglossats en gestos musicals repetitius. En mans d'un director impacient o indiferent, aquests fragments atomitzats de dades musicals poden sonar com un farciment literari genèric.

Runnicles ha endevinat la seva major importància com a transistors i condensadors bàsics en els circuits emocionals de Wagner. Moment a moment, el director gestionava les energies de la partitura, empenyent aquí, afluixant allà. Potser ningú li acreditarà un gran pla arquitectònic; però a Wagner, el gran pla importa molt menys que la superfície, i la superfície de l'anell de Runnicles era elèctrica.

En això, la música reflectia el drama, que va donar un resultat encara més profund. Durant dècades, en una prosa lúgubre, Wagner va parlar del seu ideal operístic: una simbiosi perfecta de música, drama i disseny en un Gesamtkunstwerk, o obra d'art completa. Si alguna vegada us arracona un amant de l'òpera que us vol explicar això, corre. Però l'ideal és real, i el San Francisco Ring se'n va adonar. Zambello, amb l'ajuda de Runnicles i el compromís impressionant del seu repartiment, va demostrar que el vell monstre de Bayreuth tenia raó sobre el seu art: només funciona com una fusió completa de gestos musicals i dramàtics.

L'anell complet hauria d'arribar a Washington. Però és massa fàcil exigir que l'empresa esceni l'Anell. El repte és per als amants de l'òpera de Washington, especialment els rics bruts, que només poden fer-ho realitat. Esperem que estiguin a l'altura de l'ocasió.

L'Anell del Nibelung

de Richard Wagner, continua fins al 3 de juliol a la War Memorial Opera House, 301 Van Ness Ave., San Francisco. Per a més informació visiteu www.sfopera.com .