A San Francisco, les escultures detingents pertorben la vida a la intersecció de l'afrofuturisme i l'ambient hippie

Shavasana I (2019), Shavasana II (2019), MamaRay (2020) i Crocodylus (2020) de Wangechi Mutu, instal·lats a la Legió d'Honor de San Francisco al voltant de The Thinker d'Auguste Rodin. (Fotografia de Gary Sexton/Fine Arts Museums of San Francisco/© Wangechi Mutu/Cortesía Gladstone Gallery, Nova York i Brussel·les)

Per Sebastian Smee Crític d'art 8 de juliol de 2021 a les 7:00 a.m. EDT Per Sebastian Smee Crític d'art 8 de juliol de 2021 a les 7:00 a.m. EDT

Mitja hora després de visitar recentment l'exposició de Wangechi Mutu a la Legió d'Honor de San Francisco, em vaig trobar conduint pel carrer Haight, el seu de l'hippiisme de la costa oest . Les dues experiències es van combinar, sense demanar, en una vertiginosa sensació de viatge en el temps. En Mutu, vaig decidir de seguida, és una mena de hippie.

O almenys, el seu treball, que fa ús de materials com terra vermella, cristalls, cabells i petxines, es presenta com una fusió reconeixible de la cosmologia New Age, el ioga, la mitificació intercultural i el feminisme. Gaia -ambientalisme inspirat. També s'inspira (i potser aquí és on les coses es posen més interessants) en l'afrofuturisme. Però més sobre això en breu.



Mutu fa calor ara mateix. Les seves escultures van aparèixer recentment al Museu Metropolitan d'Art , on van inaugurar una comissió que canvia anualment per omplir quatre nínxols a la façana de la Cinquena Avinguda del museu. Allà, les seves figures femenines de bronze, adornades amb discos miralls, irradiaven compostura i autoritat. Tenien un aspecte espectacular. Ara, una selecció més àmplia de l'obra de Mutu està alterant les galeries majestuoses i segures d'art europeu en una mostra anomenada Estic parlant, estàs escoltant? a la Legió d'Honor.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Nascut a Nairobi, Mutu s'identifica com a keniano-americà. Realitza escultures que evoquen els poders talismànics de figures protectores híbrides i reintrodueixen als temples de la civilització occidental una consciència holística i augmentada de la nostra naturalesa animal i espiritual.

Alguns s'han col·locat de manera espectacular al pati d'entrada a l'aire lliure del museu al voltant d'un sòcol que sosté l'obra d'Auguste Rodin. El Pensador . (El suggeriment que el gran nu mentalment bloquejat de Rodin, potser la representació visual definitiva, almenys a Occident, del problema ment-cos, es pot confondre per les implicacions de l'afrofuturisme és breument entretingut).

D'altres es troben escampats per les galeries d'Antics Mestres del museu i a les sales que mostren més dels seus celebrats Col·lecció Rodin . La presentació es completa amb un curtmetratge intrigant i un bon grapat d'obres relacionades amb tècniques mixtes en paper que, malauradament, no són tan bones com les lúdiques. collages Mutu es va fer un nom a principis dels anys 2000.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En un moment en què els museus nord-americans estan mirant les seves col·leccions i reconeixen el seu paper permanent en la perpetuació de les narratives masclistes, colonialistes i racistes, les intervencions de Mutu fan molt per fomentar un pensament nou. Algunes de les seves escultures són realment atractives. Transformen figures humanes, generalment femenines, en formes híbrides d'animals i vegetals, sovint amb un aspecte futurista o protètic. Sense semblar sorgir de cap sistema de creences específic, es presenten com a figures guardianes.

diferència entre granit i quars

Quan els museus d'art van tenir llum verda per vendre el seu art, Sotheby's i Christie's van sortir corrent

En general, malauradament, vaig sentir que les escultures majoritàriament estaven per sota de la marca, tant formalment com filosòficament. En aparença, s'alternen de manera confusa, d'una banda, les produccions massa enginyoses que evoquen la idea d'art d'un dissenyador de parcs temàtics i, de l'altra, el tipus d'assemblatges d'argila i fusta que es poden trobar al pati del darrere d'una comuna hippie. . Fundides en bronze, les peces llisques tenen un acabat semblant a una màquina per combinar amb la seva aura futurista. Els altres, modelats amb pasta de paper, terra i fusta, i adornats amb cabells, cristalls i plomes, se senten crus i orgànics. Aspiren a semblar antics, canalitzant poders còsmics, però tendeixen a semblar més recentment pegats junts.

El títol lleugerament acusador del programa evoca una idea de conversa en perill i opera a diversos nivells. Es basa en una escultura del 2020, I Am Speaking, Can You Hear Me?, que consta de dos busts adornats per tot arreu amb marques d'escarificació estilitzades. Un dels caps té, emergint de la seva galta com un apèndix protètic, una mandíbula d'animal (que suggereix parlar); l'altre té una caracola enganxada a l'orella (escoltar).

En Mutu ha dit que la primera conversa que tenim tots és amb la nostra mare, quan encara estem a l'úter. (En dedicar una xerrada recent que va fer a la Legió d'Honor a la seva mare, va dir: Ella em va esculpir.) Així que la pregunta, plantejada de l'orador a l'oient, es podria imaginar com a relació amb la transmissió de la saviesa de la mare. a filla, o més àmpliament d'una generació a l'altra. També podria ser, per descomptat, una pregunta feta a qualsevol cultura dominant per qualsevol cultura oprimida, silenciada o sotmesa.

fha comprador d'habitatge per primera vegada

A la Legió d'Honor, la conversa és entre les escultures de Mutu i la col·lecció permanent de la Legió d'Honor, i hi ha moments que es posa especialment interessant. Mutu's Outstretched, per exemple, una reimaginació del nu femení, s'ha col·locat davant d'un Venus adormida d'Eustache Le Sueur, el pintor francès del segle XVII. La pell de la deessa de l'amor de Le Sueur, atesa per Cupido i estirada cap enrere contra coixins voluminosos en una postura que suggereix èxtasis que tensa els músculs, és suau i gairebé encegadorment blanca. La figura de la Mutu, de color gris fosc, de composició més decorosa, està coberta amb una espècie d'armadura de bombolles sòlides i parcialment coberta de tela que sembla contínua amb el seu cos. La seva cara i les mans estan cobertes de plomes vermelles i negres.

Fent-se ressò de la hipòtesi Gaia de James Lovelock, que proposa que la Terra és un organisme vast i autorregulat, Mutu va dir en la seva recent xerrada que les injustícies que cometen els humans els uns contra els altres estan inevitablement relacionades amb la Terra. La pandèmia també, va suggerir, va sorgir com a resposta als desequilibris creats per la cobdícia humana i el nostre malbaratament dels recursos del planeta. Gran part del seu pensament no només coincideix amb la hipòtesi de Gaia, sinó amb idees que s'alimenten de l'afrofuturisme, popularitzada recentment a la pel·lícula Black Panther.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El terme afrofuturisme no es va encunyar fins al 1993. Va aparèixer en un assaig, Negre cap al futur , del crític cultural Mark Dery. Reflexionant sobre les entrevistes amb els escriptors afroamericans Greg Tate , Tricia Rose i Samuel R. Delaney, Dery va definir l'afrofuturisme com una ficció especulativa que tracta temes afroamericans... en el context de la tecnocultura del segle XX. Aquestes ficcions, va escriure, utilitzen imatges de tecnologia i un futur millorat protèticament.

Però, com molta ciència-ficció, l'afrofuturisme mira cap enrere i cap endavant, i el terme s'ha aplicat retrospectivament a la música i la creació de mites dels músics Sun Ra, George Clinton i Jimi Hendrix , entre altres.

Com la Mutu, vaig néixer l'any 1972, al final de l'esgotament moral de l'època hippy. Navegant per Haight en un borrós d'aparadors amb tint de corbata després de veure l'espectacle de Mutu, em vaig trobar contemplant la relació entre l'afrofuturisme i la contracultura dels anys 60.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Potser el vincle principal és el temor que certes coses han anat molt i molt malament i que, per tant, cal una cura còsmica important. En el cas de l'afrofuturisme, el pecat original és l'esclavitud, un trauma tan inerradicable que només es pot superar imaginant una narració totalment alternativa i que canvia el temps que impliqui un meteorit que diposita vibrani. A la cultura hippie nord-americana, els pecats originals van ser la guerra, la degradació ambiental (per tant, l'amor i les flors lliures) i, de nou, l'esclavitud (d'aquí els vincles de la contracultura amb el moviment dels drets civils).

El treball de Mutu es basa en aspectes de tot això. Estèticament, només pateix una mena de vaguetat extraterrestre. Les seves formes sorgeixen d'una atmosfera moral i intel·lectual que massa sovint s'assembla a la boira. Les seves obres són impressionants individualment, però no tenen l'especificitat, la definició, la urgència del millor art.

Tot i així, als 49 anys, probablement Mutu està començant. La seva òbvia ambició i el seu desenvolupament ràpid i inquiet suggereixen que valdrà la pena observar-la durant els propers anys.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Wangechi Mutu: Estic parlant, estàs escoltant? Fins al 7 de novembre a la Legió d'Honor, San Francisco. Per a més informació, visiteu legionofhonor.famsf.org .

Aquesta pintura súper suau de dos homes negres a París va convertir una instantània en una obra mestra

data de pagament de l'estímul a la seguretat social

Vols endinsar-te en la ment d'un gran artista? L'exposició Cézanne del MoMA és la que es pot veure aquest estiu

Bellesa embalsamada en un quadre: el retrat d'Ingres de la comtessa d'Haussonville és un dels quadres més celebrats d'Amèrica