Virgin Galactic de Richard Branson diu que està a punt de volar humans a l'espai. Però on comença l'espai?

La SpaceShipTwo Unity de Virgin Galactic vola lliurement després de ser alliberada de Virgin Mothership Eve l'1 de maig de 2017. (Imatge cortesia de Virgin Galactic) (Imatge cortesia de Virgin Galactic)

PerChristian Davenport 11 de desembre de 2018 PerChristian Davenport 11 de desembre de 2018

Tan aviat com dijous, Virgin Galactic planeja disparar el motor del coet de la seva nau espacial i volar a una altitud de més de 50 milles. Si aconsegueix aquest objectiu, proclamaria que ha arribat a la vora de l'espai i que els seus pilots són els primers astronautes que es llançaran des de sòl dels Estats Units des de l'última missió del transbordador espacial el 2011.

Però el vol de prova també cristal·litzaria un debat a foc lent sobre on comença l'espai. La Força Aèria i l'Administració Federal d'Aviació han atorgat ales d'astronauta per als pilots que han arribat a 50 milles o més. Però per a molts, la vora de l'espai no comença a 50 milles, sinó a 62 milles, o 100 km, a l'anomenada línia Karman, anomenada així per Theodore von Karman, un dels fundadors del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.



Quan Virgin Galactic, l'empresa fundada pel multimilionari Richard Branson amb l'objectiu de portar turistes en viatges suborbitals al cel, es prepara per volar amb els seus primers clients, la pregunta segueix sent: on comença l'espai?

què és un vagó d'arròs
La història de l'anunci continua sota l'anunci

És una pregunta interessant, va dir Bill Barry, historiador en cap de la NASA. No hi ha cap definició internacional acordada.

La línia Karman és utilitzada per la Federation Aeronautique Internationale, la World Air Sports Federation, una organització de registre que promou activitats aeronàutiques arreu del món. I va ser la vara de mesurar al concurs de 10 milions de dòlars Ansari X Prize el 2004: la primera nau espacial que va passar aquesta altitud dues vegades en dues setmanes va guanyar. Com a resultat, es va acceptar àmpliament com el límit de l'espai.

Empreses al Cosmos: com els emprenedors lideren una nova carrera espacial

Blue Origin, la companyia espacial fundada per Jeffrey P. Bezos, també té previst volar amb els seus clients 62 milles o més. (Bezos és propietari de The News Magazine.) Alan Shepard, el primer nord-americà que va arribar a l'espai, va arribar a una altitud de 116 milles durant el seu vol suborbital de 15 minuts el 1961.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El recent vol de l'astronauta de la NASA Nick Hague mostra com de complicat és el problema. A l'octubre, el seu vol a l'Estació Espacial Internacional va ser avortat a causa d'una fallada del coet. Inicialment, la NASA va dir en una declaració a The Post que encara es considera que va arribar a l'espai perquè va raspar la vora de [62 milles], que és el límit teòric de l'espai.

Però després va fer marxa enrere, dient que la Haia i el cosmonauta rus Alexey Ovchinin van arribar a una altitud poc abans de la línia de Karman a aproximadament 93 km, o aproximadament 58 milles. Va afegir que el considera un astronauta volat perquè es va llançar i va aterrar en una nau espacial; estava totalment entrenat i preparat per al llançament i la missió a l'Estació Espacial Internacional.

No hi ha una definició precisa d'on comença oficialment l'espai en el dret internacional. A diferència d'una massa d'aigua, l'atmosfera no acaba en cap punt precís. En canvi, l'aire es va aprimant progressivament a més altitud.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Molts països prefereixen aquesta ambigüitat, que els permet fer volar naus espacials, com ara satèl·lits d'intel·ligència, sobre un país estranger sense creuar l'espai aeri d'una altra nació.

Departament federal d'investigació i criminalitat

Si vols un avió, la sobirania nacional és important, va dir Brian Weeden, director de planificació de programes de la Fundació Secure World. Però si sou un satèl·lit, poden sobrevolar pràcticament a qualsevol lloc que vulguin sense obtenir permís.

Weeden és al campament que creu que el llindar inferior hauria de ser suficient. Des d'una perspectiva tècnica, [50 milles] és una bona definició de treball, va dir.

És la definició utilitzada per la Força Aèria, que a la dècada de 1960 va atorgar ales d'astronauta als pilots del programa X-15 que volien el jet 50 milles o més.

La història continua sota l'anunci

L'Oficina de Transport Espacial Comercial de la FAA també utilitza 50 milles per atorgar el que anomena ales d'astronauta comercial. Aquesta definició la va posar en línia amb l'exèrcit, i la FAA ha dit que també l'ajudaria a promoure la indústria espacial comercial, part del mandat de l'agència.

Anunci

El 2004, l'agència va atorgar ales d'astronauta als pilots al Premi Ansari X. I també té previst homenatjar els pilots de Virgin Galactic si arriben a 50 milles o més, segons Gregory Martin, l'administrador adjunt de comunicacions de la FAA.

Recentment, hi ha hagut retrocés contra el límit de 62 milles. Jonathan McDowell, astrònom del Centre d'Astrofísica Harvard-Smithsonian, ha defensat la definició de 50 milles basada en una anàlisi matemàtica d'objectes que volen a través de les capes superiors de l'atmosfera.

control directe d'estímul exprés 2021
La història continua sota l'anunci

Manté una llista d'astronautes i va dir que si els pilots de Virgin Galactic creuen 50 milles, es guanyarien l'honor d'astronauta.

El meu pla és comptar aquestes persones com a astronautes i incloure-les a la meva llista, va dir.

I la FAI també ha dit que revisaria la seva decisió d'utilitzar la definició de 100 km, citant moltes discussions científiques i tècniques al voltant d'aquesta línia de demarcació per a la 'vora de l'espai' i la variació al voltant d'aquesta com a condició límit per al reconeixement de l'estatus d''astronauta'. ', va dir en un comunicat recent. Com a resultat, va demanar un taller internacional per explorar plenament aquest tema amb aportacions i participació de la comunitat astrodinàmica i astronàutica.

Virgin ho agrairia. Si 50 milles eren prou bo per a la Força Aèria, és prou bo per a l'empresa, va dir George Whitesides, director executiu de Virgin Galactic. Virgin Galactic sempre ha respectat aquest reconeixement i seguirà el mateix, va dir.

En última instància, l'objectiu de l'empresa és transportar moltes més persones a 50 milles o més. Té més de 600 persones que s'han inscrit als viatges a SpaceShipTwo, el seu avió espacial, que ara costa 250.000 dòlars.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A dia d'avui, només unes 550 persones han estat a l'espai, va dir. És una xifra molt baixa al meu entendre. Vull dir, 550 persones caben en un avió, si és un avió gran.

L'objectiu a llarg termini és que sigui rutinari. Us podeu imaginar fàcilment un futur en què hi hagi quatre o cinc ports espacials a tot el planeta, i estem operant diverses vegades a la setmana en cadascun d'ells i permetent que desenes de milers de persones experimentin l'espai.

Aprofundeix: espai + ciutats dels EUA

Voleu explorar com la indústria espacial moderna ha afectat les ciutats i les empreses? Consulteu la nostra llista d'històries seleccionades a continuació.

Comprendre com la carrera espacial moderna afecta les ciutats

trucades per frau a la seguretat social 2020

A la dècada de 1960, aquesta costa de Florida era una ciutat en auge que prosperava en la carrera cap a la lluna. Ara, la inversió privada en viatges espacials podria recuperar-ho.

La història continua sota l'anunci

El context importa: on comença realment l'espai exterior?

Virgin Atlantic té previst portar els clients a 50 milles a l'espai, però en realitat hi ha un debat sobre on comença la vora de l'espai.

Què significa els viatges espacials comercials per a les companyies aèries

El nombre d'empreses de coets comercials que planegen volar setmanalment podria ser una amenaça per a les companyies aèries que gestionen un espai aeri congestionat. Un sol llançament pot afectar centenars de vols.