Planet Word, un nou museu dedicat a la llengua, és una experiència d'alta tecnologia per sentir-se bé

Planet Word, el museu més nou de D.C., s'inaugurarà el 22 d'octubre a l'històric edifici de l'escola Franklin al centre de la ciutat. (Bill O'Leary/Revisions)

Per Philip Kennicott Crític d'art i arquitectura 21 d'octubre de 2020 Per Philip Kennicott Crític d'art i arquitectura 21 d'octubre de 2020

L'escola Franklin al centre de Washington ha estat buida durant més d'una dècada, tret d'un breu període el 2011, quan el moviment Occupy la va utilitzar com a refugi per a persones sense llar. Una de les estructures històriques més significatives de la ciutat, i una de les més belles, l'escola va quedar abandonada i molt deteriorada. Els conservacionistes han considerat l'edifici de maó en perill d'extinció almenys des de la dècada de 1970, quan el consell escolar de D.C. va planejar enderrocar-lo.

Dijous es reobrirà l'històric col·legi de 1869, totalment reformat i parcialment restaurat al seu estat original, i servint de nou una cosa propera a la seva finalitat educativa original. Planet Word, un museu dedicat a la llengua, és el nou ocupant, i pagarà a la ciutat 10 dòlars anuals amb un lloguer de 99 anys. El propòsit del museu de 60 milions de dòlars, segons el mapa de la seva galeria, és inspirar i renovar l'amor per les paraules, el llenguatge i la lectura en persones de totes les edats.



El que necessites saber per visitar Planet Word

Creat per Ann Friedman de Bethesda, Maryland, una hereva i professora immobiliària que està casada amb el periodista del New York Times Thomas Friedman, Planet Word s'obre enmig d'una pandèmia que ha delmat el turisme a Washington. I arriba menys d'un any després del tancament del Newseum, un altre espai d'experiències immersives que sovint va lluitar per definir el seu abast, propòsit i missió. Planet Word és un museu a escala modesta dedicat a un tema enorme: la manera com aprenem, utilitzem i manipulem les paraules i la gramàtica que ens defineixen.

cinquanta ombres de crepuscle gris

Nascut de grans esperances, el Newseum tanca en l'era de les notícies falses

Per als humans, un museu del llenguatge pot semblar una mica un museu de l'aigua per als peixos. No hi ha res de la nostra vida ordinària (excepte potser la música, l'art i les qüestions espirituals) que no es defineixi, intercanviï o s'entengui sense això. Però el dissenyador d'exposicions de Friedman, Local Projects (que va crear el nacionalista rimbombant Museu Nacional 11 de setembre a la ciutat de Nova York), ha intentat desglossar un ampli tema perquè els visitants puguin ser més conscients d'alguna cosa que utilitzen de manera reflexiva i inconscient.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A la primera galeria, un muntatge de vídeo mostra nens petits provant les seves primeres paraules; a la segona galeria, una pantalla interactiva amb un mur de paraules de 20 peus recorre la complexitat de les arrels lingüístiques de l'anglès. Un altre gran espai interactiu explora la diversitat de les llengües del món, amb parlants nadius que expliquen com les diferències en la gramàtica i la riquesa lingüística poden crear una comprensió conceptual fonamentalment diferent del món i del temps. Les galeries més petites exploren la retòrica, l'humor i l'ús del llenguatge per vendre'ns coses i per manipular les nostres emocions.

Les exposicions s'han dissenyat per agradar a nens d'entre 10 i 12 anys. Hi havia una raó molt específica per això, va dir Friedman en una entrevista. Els nens d'aquesta edat són els que tenen més probabilitats de deixar de ser lectors, de deixar de llegir per plaer. El museu, diu, agradarà a totes les edats, però per centrar les exposicions, els dissenyadors van decidir dirigir-se als nens que, a la cúspide de l'adolescència, estan desenvolupant la capacitat cognitiva social, l'empatia per preocupar-se pel que pensa la gent, per conèixer el món, altres persones i altres cultures. Vam pensar que aquest era el punt dolç.

Tot i que el museu inclou una galeria centrada en llibres (que cobreixen vida quan es col·loquen en un petit estand que desencadena animacions), seria més fort i atractiu per als adults si inclogués objectes i artefactes més enllà dels llibres. L'ús de la tecnologia és majoritàriament efectiu, encara que de vegades innecessàriament complicat pel mínim valor didàctic, com en una galeria de pinzells digitals que canvien el color i l'estat d'ànim d'una habitació a partir d'adjectius bàsics que serveixen de pintura.

cost del segell postal dels Estats Units el 2021
La història de l'anunci continua sota l'anunci

No obstant això, fins i tot els adults aprendran coses. Una parlant nativa de quítxua, per exemple, ens explica en una pantalla de vídeo que la seva llengua concep el futur com a darrere nostre perquè no el veiem, mentre que és el passat el que tenim davant. A Words Matter, l'última de les 10 galeries del museu, un parlant no binari de gènere explica la importància d'ampliar el nostre ús dels pronoms més enllà d'ell i ella, un dels diversos testimonis que toquen lleugerament les falles polítiques i culturals del llenguatge contemporani.

El museu, que no cobrarà l'entrada, evita participar directament en la política partidista, però hi ha una visió del món diferent al seu missatge, que és essencialment que la vella idea liberal de comunicació i intercanvi és una cura per a tots els mals. Això va sorgir, en part, d'un incident que Friedman cita com la seva inspiració per crear el museu, quan un llançador de pedres a Jerusalem va atacar el cotxe de lloguer de la seva família a causa de la seva matrícula israeliana.

Sentia que no em coneixes, no saps qui sóc, diu, assenyalant que la seva família havia viscut i treballat a tot l'Orient Mitjà.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En aquell moment, vaig prometre que quan tornéssim a Amèrica faria alguna cosa que construiria comunitat, va dir. És a dir, la comunicació és la cura, la lectura és una forma d'exploració cultural, el llenguatge ens pot connectar en lloc de dividir-nos. El que el món necessita és esforços més seriosos per a una comunicació honesta.

qui paga 15 l'hora

Tot això és cert, i el seu idealisme és tan inspirador com la seva ingenuïtat és inquietant. Sí, el món necessita taules de discussió més ben moderades i xerrades TED inspiradores, però fins i tot aquestes comencen a sentir-se com articles de luxe que gaudeixen principalment persones amb privilegis. El món també necessita una reordenació fonamental de les seves prioritats, una revolució de les seves jerarquies polítiques i una reconstitució dels seus sistemes econòmics.

Planet Word, que sembla una mica un museu concebut a l'hora del còctel, no pretén res tan radical, sinó que habita essencialment el mateix univers que la majoria dels museus que el van precedir fa un segle: espera aixecar el discurs, i difondre les benediccions dels educats i de l'elit a aquells que esperen ser educats i l'elit. Més aviat com el Newseum, que es va traslladar a un nou espai elegant just quan el vell món dels diaris impresos implodia, Planet Word arriba just quan estem entrant en una època postliberal i fins i tot postalfabeta. El llenguatge, avui en dia, es regeix per noves regles sobre qui pot explicar quins tipus d'històries i, cada cop més, una substitució de la iconografia digital —emojis i sigles— per paraules antiquades compostes per lletres i fonemes.

El nou MoMA és més gran; és millor?

Tot està al dia en aquest museu de pantalles de vídeo i panells tàctils excepte el seu principi fundacional, que és l'antic noblesse oblige. I això ho podria passar per alt, però per una cosa: Planet Word s'obre després d'un dels capítols més lleigs, tristos i alarmants de la història de la preservació històrica local.

El setembre de 2018, la ciutat va ordenar que s'acabessin totes les obres de renovació de l'escola Franklin després que els arquitectes del projecte a Beyer Blinder Belle descobrís que grans porcions dels interiors, parets, sostres de guix i llauna, revestiments i sòcols s'havien eliminat i destruït. El mandat de preservar aquells interiors, que limitava els possibles usos de l'edifici, havia fet de l'escola Franklin un problema especialment difícil per a la ciutat i va desanimar molts promotors que, d'altra manera, haurien pogut estar interessats en l'estructura.

va ser aprovada la llei d'estímul
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Friedman, que havia promès i estava obligat contractualment a preservar els interiors, va dir que va ser un error, tot i haver contractat alguns dels arquitectes i consultors de preservació més respectats de la ciutat. La culpa no es va arreglar mai, es va pagar una multa mínima de 8.136 dòlars, una mica en comparació amb el cost final de 35 milions de dòlars per renovar l'edifici, i l'equip de Friedman es va comprometre a reconstruir gran part del que es va eliminar. L'edifici és preciós per dins, net i lluminós, tal com pretenia Adolf Cluss, el seu arquitecte original. Però ja no és un interior històric, un fet que no es reconeix en un llibre de records del museu.

Així doncs, Planet Word s'obre sota un núvol important, i un museu que normalment seria rebut amb un optimisme prudent i bona voluntat arriba amb un amarg sentit del que podria haver estat. L'escola Franklin ha tornat, però ara és un monument a la pèrdua del patrimoni cultural i de la confiança pública.

Si s'acaba la pandèmia i els turistes acudeixen a Planet Word, o si es converteix en una destinació estimada per als estudiants, a la gran majoria del seu públic no li importarà això. Però el vell esperit de noblesse oblige sovint es veia preocupat per una certa condescendència, la sensació que les regles són per a la gent petita. Encara no està clar què va passar ni qui va ser el culpable quan l'interior històric de l'escola Franklin, des de la qual Alexander Graham Bell va enviar la primera comunicació sense fil el 1880, va ser destruït. Però és clar que les paraules mai ho poden arreglar.

preu del segell postal 2020

A la National Gallery, l'art ja no se sent com una escapada

La Fundació Mellon promet 250 milions de dòlars per canviar els nostres monuments

El Memorial Eisenhower és l'últim gran monument a Washington?