Un planeta que orbitava la nostra estrella més propera solia ser ciència ficció. Ara és ciència.

Veure: Un viatge de la Terra al planeta de Pròxima Centauri (Observatori Europeu del Sud)

PerStephen Baxter Stephen Baxter, nascut a Liverpool, Anglaterra, és l'autor de 60 novel·les de ciència ficció, incloses col·laboracions amb Arthur C. Clarke, Terry Pratchett i Alastair Reynolds. 29 d'agost de 2016 PerStephen Baxter Stephen Baxter, nascut a Liverpool, Anglaterra, és l'autor de 60 novel·les de ciència ficció, incloses col·laboracions amb Arthur C. Clarke, Terry Pratchett i Alastair Reynolds. 29 d'agost de 2016

La meva novel·la de ciència ficció Pròxima , publicat el 2013, tracta d'un planeta habitable de l'estrella Pròxima Centauri, una nana vermella, petita i tènue, que és l'estrella més propera de totes al nostre sol. Vaig trucar al meu planeta Per Ardua (després del lema de la Royal Air Force: Per Ardua Ad Astra, a través de la lluita a les estrelles). La setmana passada, un equip liderat per Guillem Anglada-Escudé de la Universitat Queen Mary de Londres va anunciar el descobriment d'un planeta —anomenat Pròxima b— en aquesta mateixa ubicació.

Pròxima forma part del sistema estel·lar Alfa Centauri, a uns quatre anys llum de distància, les dues estrelles principals del qual, conegudes com A i B, són com el sol, però Pròxima és tan tènue que és invisible a simple vista i no es va descobrir fins al 1915. , per astrònoms que treballen a Johannesburg.



Com a estrella més propera a la Terra, Pròxima ha aparegut amb força freqüència a la ciència ficció abans, però generalment simplement per servir com a primera destinació predeterminada per a les primeres missions interestel·lars. La primera nau fictícia amb destinació a Pròxima podria haver estat per la poderosa Adastra, a l'obra de Murray Leinster. Pròxima Centauri (1935), que viatja a Pròxima per la més duradora de les raons: és la més propera de les estrelles fixes al sistema solar de la humanitat. Pròxima va ser el primer objectiu interestel·lar de la humanitat a la famosa sèrie de dues parts de Robert Heinlein Univers i Common Sense (1941), i de nou el 2009, a Doctor Who de la BBC ( Les Aigües de Mart ). Potser l'ús literari més significatiu de Pròxima va ser per Philip K. Dick, la novel·la del qual Els tres estigmes de Palmer Eldritch (1964), ambientada casualment l'any 2016, presenta una invasió surrealista de l'estrella.

cost d'un segell dels EUA

Hi podria haver vida a Mart. Per descomptat, hauríem d'intentar trobar-lo.

Però en la ciència-ficció del passat sembla que s'ha pensat poc en els detalls de qualsevol mon de Pròxima. El consens científic solia ser que estrelles com Pròxima no podien albergar mons habitables, perquè aquest món hauria d'estar tan a prop de la seva estrella freda que els efectes de les marees bloquejarien la seva rotació, com la lluna que orbita la Terra. Amb una cara en el dia etern i l'altra en la nit inacabable, potser tota l'aigua, fins i tot l'aire, es congelaria al costat fosc: un hemisferi un desert destruït, l'altre una capa de gel.

llocs de treball que paguen 15 o més
La història de l'anunci continua sota l'anunci

En els últims anys, però, hem anat descobrint exoplanetes, planetes d'estrelles properes, i com a resultat hem après molt més sobre els planetes, el seu origen i la naturalesa del que mai podríem haver après només dels mons del sistema solar. I la meva novel·la es va inspirar en un nou pensament sobre planetes d'estrelles com Pròxima. Sembla que fins i tot una fina manta d'aire podria transportar prou calor al voltant d'aquest planeta per evitar que el costat fosc es congeli completament, i un oceà prou profund no es congelaria fins al fons marí, de manera que un planeta Pròxima pot ser habitable després de tot.

Hi ha una mena de retroalimentació entre la ciència-ficció i la ciència, amb la ficció extrapolant d'allò científicament conegut al desconegut, i la ciència confirmant o refutant aquestes conjectures salvatges: els mateixos científics inspirats, potser, per les visions de la ficció. Guillem Anglada-Escudé, que es va posar en contacte amb mi abans que s'anunciés el descobriment, em va dir que va trobar la meva novel·la durant un exercici de divulgació mentre la recerca dels planetes Pròxima estava en curs i, em va dir, s'hi va enganxar a causa de la versemblança de Per Ardua.

Tenint en compte la ciència que ja es coneixia, de fet, la invenció d'un món Pròxima plausible era fàcil. Tinc una formació acadèmica en matemàtiques i ciències, cosa que fa que els articles tècnics siguin raonablement accessibles per a mi. Sempre he intentat mantenir-me en contacte amb els avenços científics rellevants; M'he unit a grups de treball que treballen en dissenys especulatius de naus estel·lars i en la recerca d'intel·ligència extraterrestre. Així que vaig poder veure l'essència de la ciència de Pròxima i construir un món plausible sobre aquesta base.

Què podria significar el Kickstarter del Museu de l'Aire i l'Espai per al futur de l'exploració espacial

Un món semblant a la Terra ha d'existir a la zona habitable d'una estrella, que és prou a prop perquè hi hagi aigua líquida a la seva superfície: ni massa a prop ni massa lluny. Per a qualsevol estrella donada, es pot calcular la distància de la zona: la Terra es troba a uns 93 milions de milles del sol, just al mig de la zona habitable del nostre sistema. Un planeta Pròxima hauria d'estar molt més a prop de la seva estrella, però un camp magnètic planetari hauria de protegir el planeta de les erupcions de l'estrella i altres perills.

què és un gos de rescat
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Així que vaig col·locar amb confiança Per Ardua a uns 3,7 milions de milles de la seva estrella, en comparació amb els 4,5 milions de milles estimats per l'equip d'Anglada-Escudé per a Proxima b, i amb una massa un 8 per cent menys que la de la Terra, en comparació amb un 30 per cent més alta per a Proxima b.

Fa una setmana, la mateixa Proxima b era ficció. Ara que sabem que és real, l'especulació de ficció passa a com seria anar-hi.

Vaig intentar imaginar com s'adaptaria la vida a les estranyes condicions d'un món així. Amb una cara permanentment girada cap a Pròxima, el punt subestelar del planeta, directament sota l'estrella, és un focus dels patrons climàtics. Al voltant del punt subestel·lar, hi ha bandes concèntriques de tipus de vida, adaptades a nivells particulars de llum estel·lar, amb anàlegs de bosc espès al centre i prades i tundra més lluny. Aquestes bandes es divideixen entre masses terrestres i oceans. La zona de terminació, entre la llum permanent i la foscor, presenta muntanyes il·luminades pel sol envoltades de valls de foscor perpètua. Les erupcions de Pròxima provoquen canvis a llarg termini en el clima, com les nostres edats glacials, a les quals la vida s'ha d'adaptar. Tot això segueix sent una especulació, però Anglada-Escudé va tenir l'amabilitat de dir-me que la meva descripció climàtica estava dins de plausibilitat per a un planeta Pròxima, tenint en compte els estudis del seu equip. Algun dia ho sabrem segur. Imatgerem la superfície de Proxima b i mesurarem la composició de la seva atmosfera; potser enviarem sondes a la seva superfície.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però la veritable emoció és la importància més àmplia del descobriment. Pròxima pot ser una nana vermella poc espectacular, però com us dirà qualsevol text d'astronomia estàndard, Pròxima és en realitat més representativa de les estrelles de la nostra galàxia que el nostre sol; mentre que només un poc per cent de les estrelles són com el sol, el 70 per cent són com Pròxima. I les nanes vermelles són molt més longeves que el sol. Per tant, si trobem un món semblant a la Terra orbitant una estrella d'aquest tipus, i de fet l'estrella més propera de totes, podem esperar trobar aquests mons a tot arreu.

De sobte, l'univers sembla molt més hospitalari per a la vida que fa només uns dies.

Irs efile data d'inici 2021

Llegeix més:

Proxima b ens recorda que l'univers no és sobre nosaltres

No serieu un campista feliç si us traslladeu a Pròxima b

Els científics diuen que han trobat un planeta orbitant Pròxima Centauri

Article de regal de GiftOutline Carregant...