La biografia de Philip Roth es cancel·la, el llibre de Mike Pence podria ser el següent, i la publicació potser mai serà la mateixa

L'autor Blake Bailey a l'hotel Algonquin de Manhattan després de la publicació de la seva biografia sobre John Cheever. (Helayne Seidman per a ReviewS)

Per Ron Charles Crític, Món del llibre 28 d'abril de 2021 a les 8:00 a.m. EDT Per Ron Charles Crític, Món del llibre 28 d'abril de 2021 a les 8:00 a.m. EDT

Jutgeu el llibre, no l'autor.

Aquella vella dita sempre va ser més fingida que regla, però aquesta setmana està a la paperera.



Dimarts a la tarda, W.W. Norton va anunciar que cancel·laria permanentment el famós llibre nou de Blake Bailey, Philip Roth: The Biography i les memòries de Bailey del 2014, The Splendid Things We Planned.

L'acció cara i ràpida de W.W. Norton segueix una sèrie d'acusacions impactants contra Bailey la setmana passada. Diverses dones van afirmar que Bailey es va comportar de manera inadequada quan era professor d'anglès de vuitè grau a la dècada de 1990 a Nova Orleans. The Times-Picayune | L'advocat de Nova Orleans va informar que antics estudiants van dir que els va preparar per a posteriors trobades sexuals. Un el va acusar de violació. Una història posterior al New York Times incloïa una acusació més recent de violació que implicava Bailey i un executiu de publicacions.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'advocat de Bailey ha negat totes aquestes acusacions, dient que el senyor Bailey mai no ha tractat una dona de manera inadequada. El Times-Picayune també va citar missatges de correu electrònic que Bailey havia enviat als seus acusadors negant les seves afirmacions.

feines que paguen 15 per hora

En resposta als informes inicials d'agressió sexual, W.W. Norton ja havia aturat la promoció de Philip Roth la setmana passada. Però, òbviament, l'empresa va sentir que les afirmacions eren tan horribles i tan convincents que no podia esperar una investigació més exhaustiva per prendre mesures addicionals.

El crit per la 'censura' dels llibres revela com els minoristes en línia trien llibres, o no

En la declaració emesa dimarts, la companyia va dir que el Sr. Bailey serà lliure de buscar la publicació en un altre lloc si ho desitja. L'editor també es va comprometre a fer una donació igual a la mida de l'avanç de Bailey per a Philip Roth a organitzacions que lluiten contra l'agressió sexual.

La història continua sota l'anunci

Fins i tot segons els estàndards del moviment #MeToo, el descens de Bailey ha estat precipitat. La seva biografia del 2009 de John Cheever havia estat finalista d'un premi Pulitzer. La seva biografia autoritzada de Roth, publicada el 6 d'abril, havia estat àmpliament elogiada a ReviewS, el New York Times i altres publicacions. I Bailey havia estat realitzant entrevistes en streaming sobre la seva biografia amb autors tan populars com Mary Karr.

Anunci

Aquests esdeveniments d'autor s'han aturat. Karr s'ha distanciat públicament de Bailey. Philip Roth està exhaurit.

Subscriu-te al butlletí del Club de lectura

És temptador veure-ho com un altre incident aïllat, com la decisió de Grand Central de no publicar les memòries de Woody Allen el 2020 o la decisió de Threshold d'abandonar el llibre de Milo Yiannopoulos el 2017.

La història continua sota l'anunci

Però crec que aquesta setmana marca un canvi radical en l'interès dels editors pel comportament dels seus autors. La cancel·lació dels llibres de Bailey es va produir just un dia després que es va saber que centenars d'empleats de Simon & Schuster han presentat una petició exigint que l'editor cancel·li el seu acord de dos llibres amb l'antic vicepresident Mike Pence i es negui a signar cap contracte addicional amb membres de l'administració Trump.

La petició acusa Simon & Schuster de complicitat per perpetuar la supremacia blanca en publicar Mike Pence. La declaració continua dient: Això no és una diferència d'opinions; això és legitimar el fanatisme. . . . Mike Pence té sang literal i figurativa a les mans.

Anunci

El conseller delegat de Simon & Schuster, Jonathan Karp, va intentar desactivar aquesta petició la setmana passada amb una declaració que recordava al seu personal: Venim a treballar cada dia per publicar, no per cancel·lar, que és la decisió més extrema que pot prendre un editor i una que va en contra. el nucli de la nostra missió de publicar una diversitat de veus i perspectives.

La història continua sota l'anunci

Aquell atractiu d'abric i corbata als valors liberals clàssics se sentia com una resposta totalment inadequada a la passió de la petició que se li presentava. Mentre els membres del personal condemnaven l'empresa per rehabilitar feixistes, Karp els deia, en essència, que només mirés cap a un altre costat. Quan permetem que el nostre judici s'allargui sobre els llibres que no ens agraden, va escriure, ens distreurem del nostre propòsit principal com a editor: defensar els llibres en què creiem i estimem.

Però, qui creu i estima el llibre d'un violador? O d'un feixista?

Anunci

Sospito que alguns dels principals editors encara no entenen què implica tenir una força de treball diversa. Mai es va tractar només de fer que la vostra oficina semblés un anunci de Benetton. L'objectiu real darrere d'una força de treball diversa és una àmplia gamma d'experiències i idees, i persones amb capacitat per actuar en conseqüència.

La història continua sota l'anunci

En una època anterior, els editors i els seus amics a l'oficina executiva eren majoritàriament homes blancs. És fàcil imaginar que les històries d'agressions sexuals dels autors van ser tractades com una broma de vestidors, tal com les tracta Bailey a la seva biografia de Roth.

Philip Roth i el simpàtic biògraf: així es consolida la misogínia a la nostra cultura

El fet és que els editors sempre han fet judicis molt selectius sobre qui imprimeixen i qui no. I malgrat totes les al·lusions d'alta ment de Karp a l'apreciació de l'espectre ideològic, durant moltes dècades aquests judicis es van basar en allò que els homes blancs consideraven important, vàlid i entretingut.

Anunci

Però noves veus comencen a afirmar un conjunt diferent de judicis sobre allò que creuen que és important, vàlid i entretingut. Tal com proclamen els signants de la petició de Simon & Schuster, no volen adquirir, editar ni promocionar llibres d'autors que defensen el racisme, el sexisme, l'homofòbia, la transfòbia, l'anti-Blackness, la xenofòbia, la misogínia, l'habilitatisme, l'islamofòbia, l'antisemitisme, i violència.

el millor menjar orgànic per a nadons de la terra
La història continua sota l'anunci

Els informes que Kellyanne Conway, la propagandista més ridícul de Trump, ha signat un acord de llibres amb Simon & Schuster segurament angoixaran encara més alguns dels empleats de la companyia.

Els llibres no són creacions totalment autònomes; conserven les seves connexions morals i financeres amb els seus autors. Ignorar aquestes connexions i fingir que un llibre sura al buit és un privilegi de les persones protegides de la discriminació, l'esborrat i l'agressió.

Anunci

Els crítics afirmaran que Bailey, Pence i altres estan sent silenciats, però això ignora la realitat del nostre mercat. El senador Josh Hawley (R-Mo.) no va tenir problemes per trobar un altre editor quan Simon & Schuster el van abandonar per promoure falsedats sobre les eleccions presidencials. Fins i tot Woody Allen va trobar un altre editor!

La història continua sota l'anunci

El veritable problema d'aquest debat en aquests moments és que ambdues parts es centren amb ira en quins llibres haurien de fer no ser publicat. Però la infusió de noves veus i noves actituds a la indústria editorial promet quelcom molt més gran que només cancel·lacions. Els atrevits professionals que s'enfronten a la seva gestió lluitaran per portar-nos llibres d'autors que durant massa temps van ser exclosos o disminuïts, mentre que les editorials van presumir dels seus valors purs liberals.

Ron Charles escriu sobre llibres per a ReviewS i amfitrions TotallyHipVideoBookReview.com .