Andy Carvin de NPR, tuitejant l'Orient Mitjà

Espera un segon, diu Andy Carvin a mitja conversa, girant cap al seu ordinador portàtil. Fa cops per uns segons, tan silenciós com un esquirol. I després ha tornat.

Carvin ho fa 20, 25, 30 vegades, és fàcil perdre el compte, una hora. Ara és pràcticament una segona naturalesa. Sovint, ni tan sols interromp el que diu; l'escriptura i la conversa succeeixen simultàniament.

Carvin està piulant, sense descans. Set dies a la setmana, sovint fins a 16 hores al dia. Una vegada va passar 20 hores seguides, enviant més de 1.400 missatges breus al seu compte de Twitter, @acarvin . Aquesta és la seva conjectura, almenys. És fàcil perdre el compte.



Des de desembre, Carvin, un estrateg de xarxes socials de NPR a Washington, s'ha convertit en una oficina de notícies de Twitter unipersonal, que recull els desenvolupaments ràpids a tot l'Orient Mitjà. En agafar fragments de Facebook, YouTube i Internet més ampli i barrejar-los amb una impressionant varietat de fonts de testimonis oculars, Carvin ha construït un mosaic viu i en constant evolució de les convulsions de la regió.

En un moment donat, Carvin pot estar piulant enllaços a vídeos nous dels rebels libis, fotos de protestes al carrer a Bahrain o els moments més destacats d'una conferència de premsa de l'OTAN. Els seus seguidors, al seu torn, li assenyalen més material: relats sobre el terreny de la repressió del govern al Iemen, trencant informes de la plaça Tahrir, els últims de Jordània o Síria.

El resultat és un viatge vertiginós i sense parar pel paisatge geopolític, 140 caràcters alhora:

31 de març : Vídeo extremadament gràfic d'un home libi amb la meitat de la mandíbula arrencada, donant una V per a la victòria i intentant parlar [enllaç al vídeo].

11 d'abril : Sembla que el vídeo mostra víctimes dels tiroteigs a Baniyas, Síria. Més càmeres que cadàvers [enllaç al vídeo].

9 d'abril : Almenys 10 víctimes per l'assalt d'aquesta nit a Sanaa. Realment no puc dir qui està viu i qui és mort [enllaç a la foto iemenita a Facebook].

I així successivament, a milers. És aquest el millor compte de Twitter del món? va preguntar a Columbia Journalism Review sobre @acarvin la setmana passada.

L'enfocament de Carvin a la regió ha atret més de 43.000 seguidors, bàsicament els lectors d'un petit diari. El seu ramat s'ha més que duplicat des que va començar a tuitejar sobre l'Orient Mitjà al desembre primers moviments de rebel·lió a Tunísia .

Entre els que segueixen la seva prodigiosa producció: Susan Rice , l'ambaixadora dels Estats Units a les Nacions Unides, actriu Morgan Fairchild i Txad Ochocinco , el receptor estrany dels Cincinnati Bengals.

Al desembre em va quedar molt clar que Tunísia seria un gran problema, diu Carvin, un fornido de 39 anys que sembla estar fent clic, tocant o teclejant constantment, però mai se m'ha passat pel cap que això podria provocar una gran cosa. , molt més gran. La meva piulada s'ha animat amb això.

Realment no hi ha un nom per al que fa Carvin: comissari de tuits? agregador de notícies a les xarxes socials? periodista digital interactiu? — però això pot ser perquè aquesta forma de reportatge encara s'està inventant. De Carvin, entre d'altres.

Ho veig com un altre gust del periodisme, diu. Així que suposo que sóc un altre gust de periodista.

Carvin s'assembla a un presentador de ràdio o televisió, presentant els experts, els experts i els periodistes. La diferència, s'afanya a afegir, és que Anderson Cooper ha d'anar al lloc dels fets seva històries, i finalment s'ha d'anar a dormir.

No Carvin, la cadira d'ancoratge del qual va on ho fa i el metabolisme del qual sembla fixat permanentment en Go! Carvin passa els seus dies laborals en un cubicle suau a la seu de NPR, però els seus tuits provenen d'on sigui (la seva dona, Susanne, diu que el seu iPhone és pràcticament una extensió del seu palmell en aquest moment). Va tuitejar en directe el primer atac contra manifestants a Bahrain mentre feia cua a la sala d'homes de Zaytinya, el restaurant del centre de DC. Va enviar actualitzacions mentre era a Duran Duran concert al festival South by Southwest d'Austin, i a una festa d'aniversari de temàtica pirata a Baltimore amb la seva filla de 4 anys al remolc. Piula regularment al metro durant el seu desplaçament cap i torna a casa seva a Silver Spring.

No sembla gens estrany que pateixi un estrès repetitiu a les mans i als canells i que porti uns guants correctius especials quan es planta al seu escriptori a la feina.

Curiosament, l'únic lloc on Carvin no ha tuitejat sobre l'Orient Mitjà és . . . l'Orient Mitjà. Carvin ha estat a Tunísia, Egipte, Israel i diversos altres països de la regió, però no ha tornat des del 2005, un temps abans de Twitter.

Encara més estrany: abans que arribés el concert de tuits, el Carvin més proper al periodisme professional va ser la coproducció d'un documental amb la seva dona sobre el kickboxing tailandès. Va passar més d'una dècada després de la universitat com a investigador polític de Washington, especialitzat en qüestions tecnològiques i educatives per a equips com la Corporation for Public Broadcasting i la Benton Foundation sense ànim de lucre, per a qui Carvin va dirigir un projecte que explorava maneres de tancar la bretxa digital que afectava els pobres. comunitats. El 2006, NPR el va contractar per ajudar els periodistes de l'organització a fer ús dels nous mitjans com Facebook i Twitter. Carvin va començar a tuitejar poc després del llançament de Twitter el 2006, principalment com una manera d'estar al dia de les notícies i mantenir-se en contacte amb els amics.

Susanne Carvin, una antiga investigadora de National Geographic que cria els dos fills petits de la parella, diu que entén la dedicació del seu marit a la història i la naturalesa ininterrompuda d'aquesta. Fa uns anys, hauria estat enganxat a un escriptori, diu. Ara, com que pot fer-ho tot al seu [iPhone], pot anar al jardí amb nosaltres, caminar, consultar els seus contactes a l'estranger. . . . S'ha tornat tan habitual, i ho fa tan regularment que la meitat del temps ni tan sols m'adono que està en línia.

Els fills dels Carvin, per la seva banda, donen per fets els hàbits cablejats del pare; la seva filla i el seu fill, que té 2 anys1 / 2, han piulat accidentalment quan ha deixat el seu ordinador portàtil sense vigilància. També tenen els dos gats de la família.

Carvin diu que una part de l'atracció de les xarxes socials és com es pot utilitzar per a la col·laboració col·lectiva o per aprofitar el coneixement i l'experiència col·lectiva d'un grup. Durant les eleccions de 2008, per exemple, Carvin va reunir els seus seguidors per comprovar els fets dels debats presidencials i donar consells sobre les irregularitats dels llocs de votació.

La mateixa tècnica va ajudar a Carvin a arribar al fons d'una història el mes passat. Quan va saber per part d'un seguidor que fonts de notícies àrabs informaven que el dictador libi Moammar Gaddafi havia atacat els rebels amb rodes de morter d'origen israelià, Carvin va pensar que la història sonava sospitosa. Va trobar que els informes tenien una base superficial: la pàgina de Facebook d'Al Manara, un servei de notícies d'expatriats libi amb seu al Regne Unit, mostrava una foto d'una munició estampada amb el que semblava una Estrella de David rematada amb un estrany multi-crecent. forma.

L'identifiquen com a israelià, va tuitejar Carvin. Potser, potser no. Necessites ajuda per identificar-lo. Ningú?

En pocs minuts, els tweeps de Carvin, la seva gent de Twitter, va començar a unir-lo :

Calibre 81 mm: no és oriental. Probablement britànic, va respondre un seguidor .

Un altre va trobar una foto d'una carcassa de 81 mm de fabricació britànica amb les mateixes marques. Un altre va assenyalar que el logotip de l'estrella indicava que era una ronda d'il·luminació i la mitja lluna significava un paracaigudes, que es desplega en aquestes rondes per frenar el seu descens.

Aviat van seguir enllaços a fotos de rondes similars fabricades a l'Índia i França. Un altre seguidor va publicar una pàgina d'un manual d'armes de l'OTAN que deia als països membres que identifiquessin els seus obusos amb les marques d'estrella i mitja lluna.

Carvin va declarar la història desmentida , tot i que altres mitjans de comunicació, inclòs el canal de televisió àrab d'Al Jazeera, van continuar informant de l'enllaç fals a Israel.

En molts aspectes, això és periodisme tradicional, diu Mark Stencel, editor en cap de notícies digitals de NPR. Excepte que Carvin acaba de capgirar el procés de recollida de notícies i ho ha fet públic. Està informant en temps real i pots veure com ho fa. Podeu veure com treballa les seves fonts i dir a la gent què segueix.

Un altre avantatge és la part social de les xarxes socials: Carvin ha desenvolupat centenars de fonts a través del donar i rebre de Twitter. Una de les seves millors fonts sobre les activitats de l'oposició al Iemen és una antiga concursant de Miss Univers Canadà. Maria Al-Masani , membre d'una família iemenita ben connectada.

Carvin també es va fer amic d'un libi anomenat Mohammed Nabbous, un aficionat a la tecnologia que havia creat una transmissió de vídeo en directe de 24 hores per informar dels esdeveniments allà. Mentre era testimoni dels combats a prop de Bengasi el mes passat, Nabbous va morir en el foc creuat. Carvin el va elogiar a NPR com a pioner d'una premsa líbia independent.

nou llançament de la pel·lícula Top Gun

Malgrat la velocitat de lliurament i l'amplitud del material que Carvin reuneix cada dia, la forma té els seus punts febles. Carvin reconeix que és difícil conèixer el context complet d'alguna de la informació que transmet, com ara les terribles imatges que va enllaçar amb la setmana passada d'un pare que es trobava amb el seu fill mort i desfigurat a l'habitació d'un hospital. Aparentment, el vídeo era del Iemen, però molt més -qui el va filmar, en quines circumstàncies i quan- va ser difícil de corroborar.

A més, Carvin no parla àrab ni farsi, la qual cosa significa que ha de confiar en els seus seguidors per a les traduccions. Tampoc no ha conegut mai al voltant de dos terços dels centenars de fonts que utilitza per a consells i tuits.

Carvin assenyala amb franquesa un altre inconvenient potencial: és molt més probable que obtingui informació dels rebels que dels règims. La majoria de la gent en línia [a l'Orient Mitjà] és jove, està més ben educada i està inclinada cap a la reforma, assenyala.

Tot això fa que alguns observadors aixequin una cella sobre l'obra de Carvin. Que NPR nomeni un estrateg sènior amb plena consciència que publiquen notícies o informació basada en tuits de fonts desconegudes o no investigades és preocupant, diu Adam Curry, crític de mitjans i blogger veterà de tecnologia (i veejay de MTV de fa temps). Qui sap d'on ve part d'això? No dic que l'Andy sigui un dolent o que tingui una agenda. Però crec que val la pena preguntar-se què creu que està fent NPR.

De fet, NPR creu que Carvin està creant alguna cosa nova. El que estàs presenciant és l'esforç d'Andy per determinar la veracitat del que està sorgint, diu Kinsey Wilson, el cap de la divisió de mitjans digitals de NPR. No es posiciona com el tipus de peça definitiu que podríeu escoltar a NPR. És una forma diferent.

En la seva defensa, Carvin diu que es basa en fonts que han demostrat ser fiables i elimina aquelles amb antecedents dubtosos. És obert sobre el material no confirmat, marcant algunes afirmacions amb una sola paraula escèptica, com ara Font? o Evidència?

Els seguidors de Carvin també s'apressen a assenyalar els seus errors. Quan Carvin va tuitejar un enllaç al que pensava que era un vídeo d'infermeres que atenien una noia ferida, els seus seguidors van saltar. La noia no estava ferida, li van dir, que estava morta; les dones rentaven el cos de la noia per a l'enterrament segons el costum musulmà. Carvin va corregir ràpidament el seu tuit.

La clau, diu, és revelar allò que no sap i demanar als altres que omplin els buits.

És un mecanisme d'autocorrecció, diu. No vull pensar en mi com un servei de cable. És una operació oberta de recollida de notícies.

Fa una pausa, just abans d'enfonsar-se de nou a l'esfera de Twitter. Moltes vegades, afegeix, estic plantejant més preguntes que les que responc.