Una nova biografia del nord-americà més famós de la seva època: Mark Twain

Miquel Dirda Correu electrònic Era 18 de març de 2015

Probablement hi ha més estudis i biografies de Mark Twain —pseudònim de Samuel Langhorne Clemens (1835-1910)— que de qualsevol altra figura de la literatura nord-americana. I per què no? Al cap i a la fi, Twain va produir almenys tres o quatre títols que ocupen un lloc destacat a la llista de llibres preferits de gairebé tothom. Huckleberry Finn és un dels principals candidats al sorteig de The Great American Novel. Les aventures de Tom Sawyer , com observa el biògraf Roy Morris Jr., sembla tenir lloc en un estiu perpetu i transmet una màgia inefable. Els propis favorits de Twain, si no els de ningú més, eren El príncep i el pobre i Un ianqui de Connecticut a la cort del rei Artús . En lloc d'aquestes novel·les angleses, jo ho argumentaria La vida al Mississipí .

Tanmateix, Mark Twain va ser més que un simple autor. El nen descalç d'Hannibal, Missouri, es va convertir en una celebritat mundial, el nord-americà més famós de la seva època, rivalitzat només amb Teddy Roosevelt (a qui una vegada es va ridiculitzar com el Tom Sawyer del món polític). Les seves bromes i les seves actuacions plenes de fil a Mark Twain at Home el van portar a liceus, sales d'òpera i auditoris d'arreu del món. De fet, com Vàndal americà Ens recorda, va passar més d'una dotzena d'anys de la seva vida adulta fora dels Estats Units.

En un llibre anterior, Il·luminació del territori , Morris va fer una crònica de les aventures del jove Twain a l'oest ia Hawaii. En aquest nou llibre, recull la vida de Twain quan, als 31 anys, el jove periodista arriba a la ciutat de Nova York el 1867 i s'inscriu en el que ara anomenaríem un creuer de luxe preempaquetat. La ciutat quàquera navegaria a través de l'Atlàntic, s'endinsaria cap al Mediterrani, s'aturaria a diversos ports d'Europa i finalment lliuraria els seus pelegrins a Terra Santa i als antics monuments del misteriós Egipte.



Com a corresponsal itinerant d'un diari de San Francisco, l'Alta Califòrnia, aquest era el tipus d'itinerant que volia fer Twain, i va convèncer els seus editors perquè subscriguessin aquest pícnic a una escala gegantina. Quan va arribar a publicar el seu relat com un volum gruixut, Els innocents a l'estranger, o El nou progrés del pelegrí (1869), es va convertir no només en el seu primer llibre, sinó també en el llibre nord-americà més venut des de 'La cabana de l'oncle Tom'. A les seves pàgines, Twain considerava la vella Europa no com un sofisticat Henry Jamesian, sinó com un home real, no. -Tonteries vàndal americà.

deute nacional augmentat pel president

Morris fa una breu visió general d'aquell viatge, amb abundants cites del mateix Twain, assenyalant que, a part dels novaiorquesos a bord, el major contingent de la companyia del vaixell eren membres de la Primera Església Presbiteriana de Cleveland. Molts dels 65 a 80 passatgers —es desconeix el nombre exacte— estaven escrivint el viatge per als diaris de la seva ciutat natal: 'Tots prenen notes', va observar Twain amb amargura. Cabin sembla un congrés de periodistes. Un personatge especialment colorit, Bloodgood Haviland Cutter, es va imaginar un poeta i va regalar als seus companys turistes amb efusions com Recollections of the Pleasant Time on Deck Last Night (en 75 estrofes) i Apostrophe to the Rooster in the Waist of the Ship.

Afortunadament, el company de cabina de Twain era, segons les seves paraules, l'esplèndid, immoral, fumador de tabac, bevent vi i impies Dan Slote, l'equipatge del qual incloïa 3.000 cigars. Entre les visites a la costa, principalment destinades a burlar-se de pintures famoses i de relíquies sagrades, Twain, Slote i un grapat de companys de l'escola fumaven, jugaven a cartes i parlaven de dones. Les de Gènova, deia Twain, eren les més maques del món: jo mateix em vaig enamorar de cent vuitanta dones, diumenge al vespre, i tanmateix no sóc de naturalesa susceptible.

De fet, el guapo periodista només es va enamorar una vegada. Quan el jove Charley Langdon va mostrar al seu nou amic una miniatura d'ivori de la seva germana Olivia, Twain immediatament va prometre casar-se amb ella. I quan va tornar a Amèrica, ho va fer.

Però el de Twain era una naturalesa inquieta, i mai es va poder establir durant molt de temps. Estic salvatge amb la impaciència de moure'm - moure't - Mou-te ! En el transcurs de la seva vida, com escriu Morris, va fer vint-i-nou travessies transatlàntiques separades, va circumnavegar el món a través dels oceans Atlàntic, Pacífic i Índic; va creuar pel Mediterrani, el Carib, el Mar Negre, el Caspi i l'Egeu, va creuar l'Índia des de Bombai fins a Darjeeling; va caminar pels Alps i la Selva Negra del Tirol; va flotar pels rius Neckar i Roine en una bassa; i va viure i treballar durant llargs períodes de temps a Londres, París, Berlín i Viena, així com a diverses ciutats i centres turístics europeus més petits.

La majoria d'aquests viatges es van fer, almenys en part, per guanyar diners. A més de The Innocents Abroad, els primers 10 capítols dels quals, per cert, es van escriure aquí a Washington, Twain va produir Un vagabund a l'estranger (1880), que recull la primera estada europea de la seva família, i Seguint l'equador (1897), que fa un seguiment de la gira mundial de conferències que va emprendre als 60 anys (i és un llibre notable per la seva descripció predictiva dels mals moderns del racisme, el militarisme i l'imperialisme). Aquest darrer viatge, amb parades a Nova Zelanda, Austràlia i l'Índia, així com a Europa, va ser necessari per pagar els enormes deutes de Twain. Havia invertit molt en un invent que marcaria tipus, però malauradament va ser amb un encantador incompetent en lloc d'Ottmar Mergenthaler (la màquina de linotip del qual encara s'utilitzava en aquest diari als anys vuitanta). En lloc de declarar-se en fallida, Twain va viatjar 53.000 milles i va donar més de 120 conferències a set països.

Si sou un estudiós de Mark Twain, probablement no hi hagi res terriblement nou a American Vandal. Però per a la resta de nosaltres, Morris és un guia turístic de primer nivell. Coneix la seva temàtica, cita altres autoritats amb respecte i presenta una bona quantitat d'informació amb tranquil·litat i professionalitat. El seu llibre entretingut i, malgrat el seu títol, eminentment civilitzat, està lleugerament deteriorat per una errada ortogràfica o un error ocasional (per exemple, és Sir Edward Grey, no Gray, qui va dir en l'esclat de la Primera Guerra Mundial que els llums, no els llums, són sortint per tot Europa). Em va agradar especialment saber que Twain, que coneixia els veterans de la Guerra Civil Ulysses S. Grant i Ambrose Bierce, també va conèixer Lewis Carroll i va donar la mà a Sigmund Freud. Fins i tot va ser presentat a gent tan petita com el tsar Alexandre II, el kàiser Guillem II i el rei Eduard VII.

Com saben els lectors dels escrits Great Dark de Twain, els seus darrers anys van ser desgarradors. Al final de la seva gira mundial, la seva filla gran Susy va morir sobtadament d'una meningitis espinal. El 1904 la seva estimada dona, Olivia, va sucumbir a una malaltia cardíaca. L'any 1909, la seva filla petita, que patia epilèpsia, es va ofegar en una banyera als 29 anys. Que pobre sóc, va escriure, que abans era tan ric!

Mark Twain, que va morir als 74 anys, sempre va mantenir que hauria estat feliç de passar tota la seva vida com a pilot de vaixell fluvial del Mississipí. Afortunadament per a la literatura mundial, les coses no van anar així.

Michael Dirda revisa llibres per a ReviewS els dijous.

VANDAL AMERICAN

Mark Twain a l'estranger

Per Roy Morris, Jr.

Universitat de Harvard. 279 pàgines. 27,95 $

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Narcís negre (sèrie de televisió)