El Met ofereix una mirada que fa temps que esperava a una potència cultural africana

Figura jacent (segles XII-XIV). Civilització del Níger mitjà, Jenne-jeno, Mali. Terracota. (Museu Nacional de Mali, Bamako)

Per Philip Kennicott Crític d'art i arquitectura 5 de febrer de 2020 Per Philip Kennicott Crític d'art i arquitectura 5 de febrer de 2020

NOVA YORK — El 1324, Mansa Musa, l'emperador de Mali, va fer un pelegrinatge a la Meca, on la seva riquesa i generositat es van convertir en llegendàries. Durant el seu viatge, va impressionar els estudiosos islàmics amb el seu intel·lecte i temperament i, literalment, va posar el seu país al mapa. En una exposició absorbent i inspiradora al Metropolitan Museum of Art, Mansa Musa apareix en una imatge del món conegut feta a Mallorca aproximadament un segle després, amb una gran pepita d'or en una mà i un ceptre d'estil europeu a l'altra.

Mansa Musa és un dels personatges més acolorits que poblen l'exposició, Sahel: Art and Empires on the Shores of the Sahara, que analitza la vibrant cultura visual que va florir en una regió que s'ha mantingut perifèrica a les narracions històriques de l'art més grans. Sahel és una paraula àrab que significa costa, en aquest cas suggereix la costa llunyana del desert del Sàhara, un vast i inhòspit oceà de sorra que separa el món mediterrani de l'Àfrica subsahariana. Actualment, els països del Sahel inclouen no només Mali, sinó també Senegal, Níger, Mauritània i Burkina Faso a la seva regió occidental, el focus d'aquesta exposició.



Llei i ordre de Steven Hill

La regió era un calder de l'imperi, tot i que els conservadors utilitzen la paraula imperi amb reserves. Entre les cultures i regnes que van sorgir aquí hi havia l'antiga Ghana, Mali, Songhay i Bamana Segu, amb diverses migracions i períodes de decadència i coalescència. Les narracions èpiques, que encara circulen avui dia, es van transmetre, inclosa la Sunjata, un poema bàsic de la literatura oral africana que narra la vida de l'avantpassat de Mansa Musa, Sundiata Keita, que va fundar l'imperi de Mali. I, més aviat com els diversos imperis que van florir a la Xina i al Mediterrani, les idees visuals es van traslladar al llarg dels segles i d'un regne a un altre, a mesura que les noves elits polítiques van intentar fomentar la legitimitat i la connexió amb el passat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'exposició (organitzada per la comissària Alisa LaGamma) inclou uns 200 objectes, el més antic dels quals data d'abans de l'any 2000 aC, que ofereix una poderosa sensació d'immersió en aquestes cultures successives i superposades mentre navega amb habilitat per la idea una mica incòmode de l'imperi. En un context museístic, la paraula és essencialment un honorífic, que suggereix una entitat política coherent que és prou rica i duradora per crear la seva pròpia propaganda visual. Però la paraula també suggereix una governança de dalt a baix per part d'un lideratge autoperpetuat que governa de manera autocràtica, i no està clar que aquesta descripció política s'ajusti als regnes del Sahel més fluixos. Més aviat, els comissaris argumenten que els imperis del Sahel eren multicapa, sovint funcionant més com coalicions o xarxes de grups socials relacionats.

Aquesta fluïdesa, potser, explica algunes de les característiques creatives distintives que es poden veure. La mal·leabilitat i la impermanència de l'argila, per exemple, són clau per entendre la seductora cultura visual que aquests grups van deixar enrere. L'arquitectura feta d'argila estava pensada per estar en un estat de transició continu. Els pals de fusta que sobresurten que donen a edificis com la Gran Mesquita de Jenne el seu aspecte característic i lleugerament erizats es van col·locar allà per permetre que la superfície es recobrissin amb terra a mesura que els elements desgastaven les seves formes sinuoses i verticals. I així els edificis es van perpetuar per l'acció col·lectiva —la comunitat s'uneix per refer-los—, que suggereix una tensió dinàmica entre la permanència i el canvi.

Fins i tot el valor d'un any d'Hokusai no serà suficient

cost d'un segell dels EUA

Algunes de les obres més espectaculars són peces de terracota fetes d'argila cuita per la civilització del Níger mitjà als segles XII-XIV. Entre ells hi ha diverses figures masculines assegudes, que es representen amb una negativa emocionant a heroicitzar el seu llenguatge corporal. S'asseuen amb les cames doblegades de costat, les mans descansant casualment sobre les cuixes o els panxells, sovint amb una sensació de compromís tranquil, com si estiguessin escoltant o somiant despert. Les dones eren conegudes per treballar amb fang, per la qual cosa és raonable suposar que aquestes figures masculines curiosament suaus van ser fetes per artistes femenines, que van trobar en el llenguatge corporal dels seus subjectes una alternativa atrevida a com es podrien haver representat els homes.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'argila, però, també és fràgil, i el nostre coneixement dels imperis del Sahel està limitat tant per la decadència natural dels materials utilitzats com per la destrucció provocada per l'home. El primer registre escrit d'aquestes cultures va arribar amb l'arribada de l'àrab, ja que els comerciants del nord i l'est van fer incursions a la regió. Abans d'això, l'arqueologia porta la narrativa, però el saqueig, el canvi climàtic i l'excavació amateur han esborrat gran part del que podríem haver après.

L'arribada de l'islam a finals del segle VII va ser orgànica i pacífica, amb musulmans i no musulmans vivint en relativa harmonia durant segles. Les formes de religió més militants van començar a florir als segles XVIII i XIX, creant tensions internes sovint agreujades per la resistència a un període de 65 anys de domini colonial francès. El 2012, Ansar Dine, una filial d'Al-Qaeda, va reclamar el control de parts del nord de Mali, va imposar la llei de la xaria a Tombuctú i va destruir una històrica tomba sufí abans de ser forçada a sortir per una operació militar francesa, però la regió continua sent inestable.

Una veu per a les arts i la justícia social s'uneix a la junta de la National Gallery

Aquestes tensions, però, semblen allunyades de l'obra que s'exhibeix aquí, que té una curiosa sensació de tranquil·litat i serenitat. Una figura eqüestre recurrent, que abasta segles de producció cultural, pot representar figures d'importància política o militar, però parlen més de dignitat que de poder. Les petites variacions en la posició de les mans i els braços, o l'allargament de les figures, els atorguen una gamma d'intensitat i formalitat, i són més evocadores que moltes de les imatges fórmules de cavalls i genets que es troben a l'art europeu. Una figura reclinada, amb un cos andrògin, suggereix una comoditat casual i un luxe, i tot i que a la terracota danyada li falta el cap, hom sent que representa un benestar satisfet.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A l'última sala de l'exposició, 10 figures escultòriques realitzades pels pobles bamana (majoritàriament als segles XIX i XX) mostren tot el ventall d'expressió creativa sorgida de segles d'intercanvi i desenvolupament entre aquests imperis. És una exhibició sorprenent, amb figures assegudes i eqüestres, músics i una mare i un fill, tots presents en silenci, però amb insistència, plens de vida però també una mica allunyats, que suggereixen una vitalitat de continuïtat amb els homes somiadors asseguts fets més que un mig mil·lenni abans.

xec d'estímul dels beneficiaris de la seguretat social

Els museus enciclopèdics com el Met sovint no poden exposar art que no caigui en el vell mapa del món europeu sense posar-lo en un context europeu. L'art africà s'entén com una inspiració per als artistes europeus, jutjat pels estàndards de compromís europeu amb una forma de versemblança visual o plantejat com una altra que reforça la diferència cultural.

El Sahel no estava desconnectat del món més gran, inclosa Europa, i durant segles abans que els espanyols desembarquessin a Amèrica, va ser el principal proveïdor d'or al mercat mundial. Però aquesta exposició permet que el visitant existeixi dins del Sahel en els seus propis termes, i quan al final et trobes amb aquestes figures de 10 persones bamana, hi ha una sensació estimulant que tot i que l'art pot ser digne de qualsevol cosa que l'imperi hagi produït, encarna idees i significats més profunds que l'imperi. Arriba a una persistència de cultura i lloc que transcendeix les entitats polítiques sense importar com s'estilin.

Sahel: Art i Imperi a les costes del Sàhara Fins al 10 de maig al Metropolitan Museum of Art, Nova York. metmuseum.org .

La batalla per Notre Dame continua un any després de l'incendi

El president no només va amenaçar l'Iran, sinó que va amenaçar la cultura

Charles Burchfield és un gran pintor nord-americà, d'hiverns, i Buffalo