Coneix la banda de reggae amb credibilitat global formada per nois blancs... d'Arlington


El grup de reggae SOJA tocarà al Wolf Trap el 4 de juny. (Eric Ryan Anderson) 27 de maig de 2016

Tot i que la banda nominada als Grammy SOJA està especialitzada en reggae, un so nascut al Carib, l'única illa que els seus membres van créixer a prop va ser la Roosevelt Island del Districte.

Procedent d'Arlington, la banda va començar com a Soldiers of Jah Army a Yorktown High School pel cantant principal Jacob Hemphill, el baixista Bob Jefferson (que passa per Bobby Lee) i el bateria Ryan Berty, que ara són els pilars del circuit internacional de reggae i jam-band. . Els amics, que es van conèixer a la Williamsburg Middle School, encara viuen al nord de Virgínia i tenen prou confiança en el hip-hop que el raper de DC Wale els obrirà quan els titulars a Wolf Trap dissabte.

SOJA ha venut més de 200.000 àlbums, ha tocat The Tonight Show i té vídeos musicals de YouTube amb més de 68 milions de visualitzacions, però la banda de vuit membres potser és més coneguda a l'estranger, on ha estat titular a 30 països. (La banda també inclou el percussionista Ken Brownell, el guitarrista Trevor Young, el teclista Patrick O'Shea, Hellman Escorcia al saxo i Rafael Rodríguez a la trompeta.)



Vam parlar recentment amb Hemphill, de 36 anys, que havia estat set hores de tornada a Arlington després d'una gira pel Brasil.

Q: Com es compara la mida de Wolf Trap amb alguns dels altres llocs recents als quals has jugat?

A: Depèn del mercat, però fa temps que anem al Brasil i són espectacles força grans. Crec que 7.000 és una mena d'estàndard per al que estem fent allà baix.

Q: Encara tens més seguidors a l'estranger que a casa teva?

A: Sí, és interessant. Perquè el reggae d'altres països és un gènere real. El reggae als Estats Units és com la música de vacances o la música per a nens o com un truc. Però en altres països, aquestes coses es reprodueixen a la ràdio, a la televisió, és una cosa real.

Q: Creus que això canviarà mai als Estats Units?

A: No ho sé. He llegit molts llibres sobre Bob Marley, i una cosa que diuen tots és que va lluitar amb el mercat dels Estats Units. No és que estigués fent res malament.

maya angelou mom & jo & mom

Q: Segur que aquí hi ha fans.

A: No hi falta gent que l'escolti. Però molta música és així. Recordo quan va començar el hip-hop i després 15 anys més tard, Jay-Z estava a punt per un Grammy. I va dir [si aquesta part de la cerimònia] no es televisa, que no hi anirà. I no va anar. I l'any següent es va televisar. El país era així, el folk era així. Crec que el reggae als Estats Units encara no ha arribat a aquest punt.

Q: Què et va portar al reggae de petit?

A: Curiosament, per a mi, era més Paul Simon que Bob Marley. El meu pare només va interpretar a Paul Simon. Quan era petit, vivia a l'Àfrica amb la meva família, i recordo haver pensat que Rhythm of the Saints and Graceland estava fet per a nosaltres per anar a l'Àfrica. Sempre m'ha agradat la música folk, i el reggae és una mena de música folk.

I després els meus cosins en una reunió familiar em van interpretar Bob Marley, UB40, Steel Pulse i Inner Circle. Quan el vaig sentir, vaig pensar: Això és més gran que la música. Aquest tipus, Bob Marley, puc dir que creu que està canviant el món amb totes aquestes coses que diu. I va ser molt important per a mi. Quan vaig tornar a casa, li vaig dir al meu millor amic, Bobby Lee, que es va convertir en el baixista de SOJA, això era tot.Hi vam estar. Va ser això.

és el menjar saludable més car

Q: Quants anys tenia llavors?

A: Tretze. Estava fent classes de guitarra. I jo i Bob estàvem fent espectacles de talent, però estàvem fent tot hip-hop. . . . Vam fer Enter the Wu-Tang (36 Chambers) un any, i teníem armes falses i diners i màscares falsos. Això no era popular entre els professors. No va passar bé.

Q: Bobby Lee estava disposat a provar el reggae?

A: Al principi, era ell als bongos i jo a la guitarra i la veu. Després vam començar una banda de reggae amb gent que coneixíem a l'institut. I llavors aquella banda es va aturar, i jo i Bobby i el bateria, Ryan Berty, vam anar i vam crear una nova banda anomenada Soldiers of Jah Army. Crec que teníem 16 o 17 anys, i aquesta és la banda que és 20 anys després.

Q: Hi van participar altres nens de l'escola?

Recordo que al nostre institut hi havia una banda que es deia Decepticons, i l'anomenaven Fakin' Jamaicans. La pràctica de la banda per a nosaltres va ser divertida. Això és el que vam fer un divendres a la nit o un dissabte a la nit.Això era el nostre.Aniríem al garatge del meu pare o al soterrani dels pares de Ryan Berty. . . . En vam dir pràctica de melmelada.

Q: Estaves fent portades o escrivies coses?

A: Crec que en Bob i jo estàvem escrivint coses bastant aviat, amb 16 o 17 anys. Vam fer portades, però. Vam fer el SuperDance de Bishop O'Connell [High School] un any i vam fer una audició amb el que pensàvem que era una cançó de Peter Tosh. Però resulta que Johnny B. Goode no va ser escrit per Peter Tosh. Aleshores recordo que em vaig aixecar a l'escenari i que tenia una Bíblia a la mà i estava citant per què aquesta escola catòlica estava equivocada.

Q: Com ha anat això?

A: No estaven emocionats. De fet, vaig conèixer el gerent de SOJA en aquell programa; ell estava entre el públic i en aquell moment tenia 16 o 17 anys i va dir: Ei, estic fent una festa a casa meva, vine a jugar. I aleshores la policia va trencar la festa i, una vegada més, vaig treure una Bíblia.

Vam jugar a una cosa, quan era il·legal, que es deia el 420 Smokeout a D.C. El vam jugar un any i, una vegada més, vaig treure la Bíblia. És una bona eina.

Q: Formava part del vostre sistema de creences rastafari?

A: Mai més. Quan érem nens, estàvem explorant tots els aspectes d'aquesta cosa de la qual estàvem completament enamorats. Així que aniríem a la casa Nyabinghi Rasta a D.C. Això és el que érem. Aleshores, en algun moment vam decidir, mira, home, si obligàrem a cada persona que escolta la nostra música a apuntar-se a alguna religió, probablement és una cosa injust. Al mateix temps, tots anàvem de manera individual i ens anàvem envellint i convertint-nos en el que realment érem.

La religió és una cosa genial. Però estava llegint una cita budista que deia: Quan arribes a un riu, necessites un vaixell que et porti a través del riu. La gent intel·ligent deixen el vaixell allà per al següent. I els maniquís, segueixen arrossegant la seva barca amb ells. I això és el que significa la religió per a mi. Va ser molt xulo quan era petit. Però després em van interessar més les preguntes que aquest llibre que tenia totes les respostes. Crec que va ser quan vam passar de Soldats of Jah Army a SOJA.

Q: Et vas acceptar fàcilment a la comunitat del reggae local?

A: Ah, sí, hem tingut sort. Estàvem en un espectacle de reggae, crec que teníem 14 o 15 anys, i a la casa de Nyabinghi, aquest tipus, Ras Mugabe, va venir i va dir: Vine a això. Era el veritable negoci, i [hi havia] nois famosos que tocaven als discos de Bob Marley que vivien a D.C. Sí, això era tot el nostre, tota la cultura. La música, al principi per a nosaltres, era gairebé secundària.

Q: La gent es va sorprendre quan vau començar que sou tots blancs?

A: Segur. I quan vam començar, tenia un accent jamaicà. No era realment que intentéssim fer això, és que tota la música que escoltàvem tenia un accent jamaicà. Així és com vam aprendre a tocar música, i com vam aprendre a cantar. Crec que encara ara hi ha molta gent mirant-nos i diuen: Mira aquests nois blancs tocant reggae. I no els culpo. És estrany.

Q: A quins llocs vas començar a jugar?

Abans que U Street fos el que era ara, hi havia State of the Union, hi havia Kaffa House, i aquells eren espectacles que tocàvem molt, que és estrany. Normalment, quan penses en el reggae, són uns quants negres que toquen per a una colla de blancs, però ho hem canviat. Hi havia aquests nens blancs al carrer U tocant reggae cada nit. Abans tocàvem molt a Adams Morgan, i a Arlington tocàvem com Whitlow, Iota, coses així. Això va venir després.

quant dec irs

Tots han desaparegut avui excepte Whitlow i Iota. El carrer U ha desaparegut. Una de les meves cançons noves diu, Gone is U Street totally / But the Bad Brains encara existeixen, la qual cosa és una mica veritat. Ningú està realment segur de si realment existeixen els Bad Brains.

Q: Parlant de l'escena hardcore punk de D.C., també heu intentat posar aquestes coses al vostre so, juntament amb el go-go.

A: Estem fent moltes coses constantment, estem fent moltes coses de distorsió. I el nostre bateria, Bert, és un bateria molt hàbil que fa moltes coses del tipus DC. Som una banda de reggae que també fa una mica de hardcore i una mica de go-go. És el que pensaries que seria una banda de DMV; és el que crec que seria.

Q: Sorprèn la gent quan dius a la gent que ets d'Arlington?

A: Sí, diem a la gent que som de Virgínia, i tothom pensa com: Tennessee. Però això és el que ens agradava fer, pujar al metro, jo, Bob i Bert aniríem a qualsevol espectacle de reggae que estigués passant. Quan era petit, semblava aquest club, i que la gent més afortunada del món formava part d'aquest club. I ara estem aquí.

Q: Com celebres el teu 20è aniversari l'any vinent?

A: Estem gravant un disc que sona com el nostre primer disc que ens va encantar, Nascut a Babilònia . Aquesta va ser la primera vegada que SOJA realment va passar això.

Q: Continues fent material socialment conscient?

L'últim disc, Enmig del soroll i la pressa , se suposava que seria edificant, segur. I tenia una mena de llum [sentir]. Estàvem intentant parlar un llenguatge que tothom pogués entendre, així que estàvem escrivint sobre coses que són molt universals, però moltes de les meves coses són cíniques, un acord que ens estafa.

Q: Heu d'estar jugant amb un públic que té moltes posicions polítiques diferents.

puja el preu dels segells

És cert. Això és una cosa que mai m'ha molestat. El que em va semblar genial de Bob Marley, més que cap altre músic, és que tothom que l'escolta creu que els parla. Pot ser com un negre o blanc, o un home o una dona, alt o baix o el que sigui. La gent que escolta en Bob, creu que està parlant amb ells.

M'he adonat que tots els meus herois ho han tingut. Bruce Lee tenia això, Bob Marley tenia això. Michael Jordan tenia això. Bernie Sanders, al meu entendre, té això. I Gandhi té això. I per això estimo Jesús: un humà que es pot relacionar amb tothom és el millor humà. Perquè no importa quina opinió tinguis, tots compartim la mateixa experiència humana i la mateixa condició humana. Naixem, vivim, morim, potser ens enamorem, hi ha diners implicats, hi ha esperances i somnis i coses, per a tothom de qualsevol origen polític.

SOJA Dissabte a les 19 h. a Wolf Trap, 1551 Trap Rd., Viena, amb Wale i Allen Stone. Entrades: $ 35- $ 55. 703-255-1900 o wolftrap.org .

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.