Marshall Allen té 96 anys i segueix liderant un dels grups de jazz més visionaris de tots els temps

Marshall Allen, segon des de l'esquerra, lidera la Sun Ra Arkestra en un concert de 2015 a DC. Ara amb 96 anys, el saxofonista porta la torxa de la llegenda del jazz desaparegut durant gairebé 30 anys. (Kyle Gustafson per a ReviewS)

PerShannon Effinger 30 d'octubre de 2020 PerShannon Effinger 30 d'octubre de 2020

D'alguna manera, Marshall Allen ha passat el temps durant la pandèmia com la majoria de nosaltres. Surt de casa només per passejar ràpidament pel barri per prendre una mica d'aire fresc i fer exercici. A mesura que passa mes rere mes, és comprensible que molts de nosaltres ens hem avorrit durant la quarantena. Però Allen, la llegenda del jazz de 96 anys que durant l'últim quart de segle ha estat el líder d'un dels grups més essencials del gènere, els Sun Ra Arkestra, ha acceptat la situació actual passant hores cada dia tocant música. Si no s'ha avorrit després de 80 anys d'això, no està a punt de començar ara.

Allen continua sent meravellosament optimista, sempre amb ganes de trobar noves possibilitats en cada nota. Aprofitant aquest temps per mantenir-se al corrent dels instruments d'una orquestra, perfecciona encara més les habilitats que l'han convertit en una de les figures més perdurables del jazz.



Tinc entre 15 i 20 instruments que he de tocar, diu Allen amb gran exuberància durant una conversa telefònica a finals d'agost. Oboè, flauta, flautín, trompeta, trombó, saxo tenor, baríton, tres o quatre alts, soprano. . . . Fins i tot vaig fer tocar la meva kora durant el dia, diu sobre l'instrument de corda tradicional de l'Àfrica Occidental, que feliçment comença a tocar en un moment determinat. Tinc prou instruments per mantenir-me ocupat les 24 hores del dia.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La feina que ja ha fet Allen el converteix en un home d'estat venerat. Ha gravat centenars d'àlbums tant com a líder com a company i ha realitzat milers de concerts que toquen totes les parts del món, que es remunten a la dècada de 1940. Pocs poden igualar les històries de tota la seva vida, que encara recorda, com una dels seus quatre anys amb el bateria nigerià Babatunde Olatunji.

Estava tocant aquesta gran campana: bang, bang, bang, ba-bang, bang, bang, di-di-di-di , diu Allen mentre vocalitza els patrons rítmics de la campana. Allà mateix al costat d'Olatunji, amb aquell gran tambor gegant que tocava: bam, bam. . . oh sí ! Si em perdia un ritme, aleshores 'bam', em faria un swing! diu, rient, del músic que va morir l'any 2003.

trucada a la seguretat social 2020

Per descomptat, l'acte amb el qual s'associa més Allen és el Sun Ra Arkestra. El líder homònim de l'Arkestra va ser un ésser celeste autoproclamat que va ser un dels músics de jazz més visionaris del segle XX, defensant l'individualisme i l'expressió per sobre de la precisió i la perfecció. No és exagerat dir que Sun Ra va redefinir els límits del que era possible per a la música, i des de la seva mort el 1993, Allen ha continuat aquest llegat. Swirling, el primer àlbum nou de Sun Ra Arkestra des de 1999, demostra que el treball d'Allen està lluny d'haver acabat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Com el virus que passa ara mateix, no em molesta, diu Allen. Estic acostumat a quedar-me a casa, fent la feina, perquè tinc molta feina a fer per mantenir viva la música de Sun Ra.

***

Nascut l'any 1924 a Louisville, Allen es va traslladar finalment a Filadèlfia i als 18 anys es va allistar a l'exèrcit, on va començar la seva carrera com a músic i també on es va incorporar al seu primer grup llegendari. Va tocar el clarinet i el saxo alt a la Banda del Servei Especial de la 17a Divisió com a part de la 92a Divisió d'Infanteria de l'Exèrcit, coneguda popularment com els Buffalo Soldiers. Allen és un dels últims membres supervivents de la famosa cavalleria negra.

Mentre estava estacionat a París, Allen va actuar amb artistes com el pianista Art Simmons, el saxofonista Don Byas i el reedista James Moody. Després de ser donat d'alta honoríficament, Allen es va matricular al Conservatori de París, on va estudiar clarinet amb el músic i pedagog Ulysse Delécluse. Després de gairebé una dècada lluny dels Estats Units, Allen va tornar el 1951. El seu pare encara era a Filadèlfia, però la seva mare vivia a Chicago, que és on va acabar Allen al seu retorn.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quan vaig tornar a casa, després d'haver estat dos o tres anys al conservatori, vaig passar [per] Filadèlfia perquè tenien escrit el meu bitllet a Chicago en comptes de Filadèlfia, recorda la decisió casual que va canviar el curs de la seva vida.

Després d'uns anys tocant amb bandes locals a Chicago, Allen va saber que Sun Ra, que assajava a una sala de ball propera cada nit i s'estava convertint en una força en l'escena del jazz de la ciutat, estava a la recerca de músics. Amb ganes d'unir-se a la seva banda, Allen va conèixer Sun Ra després de la feina un dia i es va quedar amb ell tota la nit.

Parlava de la Bíblia, de la història antiga i de totes aquestes coses diferents, recorda Allen sobre la reunió de fa molt de temps. Ja ho saps, i música i coses. I només estic allà escoltant. Cada nit, surto de la feina, hi anava i practicava.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Finalment, Sun Ra va dir a Allen que es trobés amb ell a casa del saxofonista John Gilmore. Hi havia una altra instrucció: Porta la teva flauta.

Tot el que tinc és un clarinet i un alt, va recordar. Allen va anar ràpidament al centre per comprar una flauta, però aviat es va adonar que no la podia tocar: no tenia l'embocadura. Sabia les claus i tot, però no tenia les costelles.

Allen va trobar un instructor a l'Orquestra Simfònica de Chicago que també dirigia una escola de música per a nens, i els dos van arribar a un acord. 'Jo et donaré lliçons i tu donaré lliçons als nens per pagar les teves lliçons', recorda Allen que li van dir. Això és el que vaig fer cada dia durant un parell de setmanes, i em vaig aixecar una mica.

La història continua sota l'anunci

Més tard va conèixer a Sun Ra per a un concert i van tocar junts a la seva primera cançó, Spontaneous Simplicity. Després de tocar-lo, nota per nota, Sun Ra va demanar a Allen que el tornés a tocar, només per sentiment. Has fet alguna cosa bé, ara fes mal correcte, va ser una cosa que va aprendre aquella nit i que continuarà recordant-se durant els propers anys. Així va ser com Allen es va unir per primera vegada a la banda el 1957; així, els planetes estaven alineats per sempre.

Anunci

Entre les moltes lliçons que Allen va aprendre durant els seus més de 35 anys jugant al costat de Sun Ra, la disciplina va ser una de les més importants. No només pel que fa a desenvolupar el propi ofici o perfeccionar la veu, sinó també posant el bé més davant de les necessitats o ambicions d'un. De manera semblant a Gilmore, l'altre líder del grup, això ajuda a explicar per què Allen va optar per actuar gairebé exclusivament amb l'Arkestra al llarg de la seva carrera, a cavall dels papers de líder, educador i, en definitiva, de porter.

Es va quedar en el meu cas per mantenir la meva disciplina, diu Allen. [Sun Ra] assajava cada dia, set dies a la setmana. Això em va fer mal perquè era una mica salvatge en aquells dies. Estaria boig, perquè no podia córrer i ell em mantindria en això: música, música, assajar, assajar. . . cada dia. Així que finalment em rendiria i diria: 'Oh, també puc continuar i fer-ho i intentar fer-ho bé'.

La història continua sota l'anunci

***

Anunci

Swirling és el primer llançament d'estudi de Sun Ra Arkestra des de A Song for the Sun de 1999. Enregistrat a Rittenhouse Soundworks de Filadèlfia, Allen no només va tocar a l'àlbum, sinó que també va ajudar en la barreja, l'enginyeria, la producció i els reordenaments de diversos clàssics d'Arkestra. Amb la sensació de perdició que ha persistit durant gran part del 2020, és difícil imaginar un moment millor per al missatge de Sun Ra: que els humans necessiten evolucionar cap a un pla més espiritual, per ser acollits i abraçats amb els braços oberts.

Vaig conèixer Sun Ra per primera vegada, només a partir de les portades dels seus [àlbums], va dir Vincent Chancey, de 70 anys, cornista francès de llarga data de l'Arkestra que va començar a tocar amb el grup l'any 1976. M'interessava molta filosofia oriental i lectures místiques. Em va interessar [també] l'antic Egipte i la seva relació amb la diàspora africana i la nostra història.

La història continua sota l'anunci

Amb més d'una dotzena de membres a la llista actual de l'Arkestra, Allen la dirigeix ​​avui de la mateixa manera que Sun Ra el va dirigir fa més de 60 anys. Em deia: 'Oh, jugues bé' o 'Tens un to agradable, però no és el que vull', diu Allen.

Anunci

No volia que juguéssiu allò que coneixeu al vostre cap, sinó el sentiment real, l'ànima, el cor, diu Allen. Sempre em confondria amb això, però realment, només volia que toqués des del meu cor. Quan vaig començar a deixar de barallar-me amb ell per aquelles coses del 'que sé', vaig començar a agradar-lo una mica millor.

La majoria dels membres d'Arkestra (inclòs Allen) tenen formació clàssica i, tot i que la majoria de les llistes originals estan a la mà, sovint eviten les notes de la pàgina a la recerca d'un sentiment, un recordatori constant que aquesta música es transmet auditivament i també és una part rica de la tradició oral.

La història continua sota l'anunci

Sens dubte, va ser com un bateig de foc, diu la violista Melanie Dyer, fundadora de WeFreeStrings, que es va unir a l'Arkestra el 2019. Com a jugador de corda, no vaig poder aprendre de moltes llistes. Fins i tot si el [saxofonista alt] Knoel [Scott] em va donar un gràfic, no necessàriament significava que aquell gràfic es tocaria aquella nit, diu rient. Així que he hagut d'aprendre molt al quiosc i aquest ha estat realment un procés de la vella escola.

Anunci

La gravetat de ser alhora col·lega i alumne d'Allen, les experiències del qual en la música rivalitzen amb les de qualsevol músic viu, no es perden per als membres actuals de la banda. Quan intentes parlar de Marshall, perquè és molt personal, realment em dóna un moment per pensar què puc dir o com expresso això més que només 'Oh, és un gran noi', diu. La vocalista i violinista d'Arkestra Tara Middleton, membre des del 2012.

baixaran els tipus hipotecaris

És molt més profund que això, diu.

Tenir l'oportunitat d'estar en aquest cercle íntim i aprendre d'algú que és una llegenda, que és un innovador de la música, d'aquest saxo d'avantguarda, d'una cosa que ningú més està fent. I també d'algú que fa canvis, com Sun Ra va fer canvis en la música, va fer canvis en la seva ment, va fer canvis socialment. Marshall té una manera de poder efectuar aquest canvi. Si penseu a crear una forma d'art, i Sun Ra va crear una forma d'art, una cosa que ningú més estava fent. Marshall ha creat un so i un estil, cosa que ningú més estava fent en aquell moment.

Pocs dies abans de les eleccions, Allen, Chancey i diversos altres membres actuals i antics de l'Arkestra es reuniran a Filadèlfia i assajaran abans de tocar en directe la nit electoral com a part d'una sèrie d'actuacions improvisades a tota la ciutat als llocs de votació. En el seu nucli, l'Arkestra és un col·lectiu molt unit de músics que estan a la recerca constant de la veritat a través de la música, i això ofereix una rara oportunitat el 2020 d'aprofitar els seus poders per produir canvis una vegada més. És una altra lliçó que Marshall Allen continua impartint als seus molts deixebles.

No sóc un Sun Ra, però sé una cosa, diu Allen. Vull que prestin atenció i vull que quan dic jugar, jugar .