El museu de Louis Armstrong ha callat, però 'Pops' segueix parlant

Louis Armstrong entreté els nens del barri als graons de la seva casa de Queens l'estiu de 1970. (Chris Barham/Louis Armstrong House Museum)

Per Geoff Edgers 13 d'abril de 2020 Per Geoff Edgers 13 d'abril de 2020

A la vida, Louis Armstrong era conegut afectuosament com a Pops, el sempre somrient que agradava a la multitud la veu de trompeta i paper de vidre del qual van dominar la cultura popular durant mig segle. Aquest personatge escènic també va enfadar de vegades els afroamericans més joves, que l'acusen de fer pallasso i fins i tot d'actuar com un personatge de plantació.

Però el veritable Armstrong, tal com es va revelar a través de centenars d'enregistraments d'àudio casolà que va fer, era orgullós, intel·ligent i de vegades cínic mentre negociava un país dominat pel fanatisme i la segregació.



Ho he dit durant anys, li diu Armstrong a un amic el 1952, després de conèixer un texà que es va proclamar fan mentre admetia que d'altra manera odiava els negres. Agafes la majoria dels blancs, a dos terços d'ells no els agraden les n-----s. Però sempre, en tenen un n----- només estan bojos.

deute nacional 2016 vs 2020
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Durant anys, les cintes personals d'Armstrong, de bobina a bobina, han estat una mena de joia oculta, reconeguda i a la qual els estudiosos i jazzniks hi accedeixen a través dels arxius del Queens College. Però aquesta setmana, el Louis Armstrong House Museum, també a Queens, ha llançat un programa en línia gratuït i comissariat per portar el material a un públic més ampli. Aquesta és la meva llar és la història ricament dissenyada d'Armstrong explicada en capítols amb fotos d'arxiu, assaigs del director de col·leccions d'investigació Ricky Riccardi i una gran quantitat de clips de so fascinants.

No hi ha cap aspecte favorable al mar de cancel·lacions, permisos i galeries tancades arran de l'esclat de coronavirus, però That's My Home no estaria passant sense l'aturada.

L'Armstrong House Museum, sense ànim de lucre, es va obrir l'any 2003 a la modesta casa que Armstrong i la seva dona, Lucille, van viure des de 1943 fins a la seva mort el 1971 als 69 anys. Els seus cinc empleats a temps complet van passar gran part de l'any passat planificant exposicions, recaptant fons. i supervisar una ampliació de l'edifici que s'espera que es completi el 2021. Després, el 13 de març, el museu va tancar mentre Nova York es preparava per a una crisi sanitària. Més tard aquell mes, amb els arxius del Queens College també tancats, el personal del museu va pensar sobre les maneres de compartir els rics materials que tenien. Va sorgir el projecte en línia.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El govern fa servir aquesta paraula, 'pausa', diu Jeff Rosenstock, director en funcions del museu. És un moment per pensar realment. Normalment, no hi ha temps per a això. Aquesta és realment una oportunitat per veure com de preciós és la vida, com de preciós és el temps. Volem tornar enrere i començar de nou o volem pensar en un parell de canvis ara mateix?

Nova York és una de les grans ciutats del món per a les arts, però el dany de la pandèmia està demostrant ser catastròfic.

La casa de maó del carrer 107 no era només on vivia Armstrong. Per a un nen que va créixer en un barri pobre de Nova Orleans conegut com The Battlefield i després passava centenars de dies cada any a la carretera, la casa senzilla li va donar una base i una base. No importava el famós que fos, es va mantenir accessible, assegut a la baixa per xerrar amb els nens del barri i amb regularitat tenint convidats per sopar.

La seva tercera dona, Lucille, va trobar la casa de dues famílies a la secció Corona de Queens i va pagar 8.000 dòlars, uns 120.000 dòlars en dòlars actuals. Aleshores, Armstrong ja era una estrella el currículum del qual incloïa alguns dels discos de jazz més importants que s'han fet mai, des dels seus costats de Dixieland als anys vint fins als seus duets de scat amb Ella Fitzgerald. Al final de la vida, Armstrong tindria el seu major èxit comercial, amb Hello, Dolly! de 1964! eliminant els Beatles de la ranura número 1 als Estats Units. Encapçalaria les llistes de pop a Anglaterra i Àustria tres anys més tard amb What a Wonderful World, una altra melodia característica que, increïblement, no va arribar al Top 100 dels Estats Units fins que va aparèixer a la pel·lícula de 1987 Good Morning, Vietnam.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El 1950, Armstrong va comprar la seva primera gravadora de bobina a bobina i va fer una breu prova de la màquina entre bastidors a Los Angeles, un moment inclòs al primer capítol de That's My Home, que s'anomena Eulogizing the Chops: Louis Armstrong Warms Up. Els clips ofereixen una visió del procés creatiu d'Armstrong. En una entrada de 1951, toca la seva trompeta un rècord de 1923 de la seva sessió amb la Creole Jazz Band de King Oliver. Oliver va insistir a tocar i la seva melodia es va perdre en la barreja fangosa. A la cinta, la potent botzina d'Armstrong entra mentre domina el disc. Un altre clip mostra a Armstrong fent una interpretació en solitari de la Serenata de Franz Schubert de 1952. A prop del final del capítol, hi ha una gravació de 1970 d'Armstrong a casa intentant recuperar-se dels problemes de salut, fent avançar Can't Help Lovin' Dat Man de Show Boat. . És l'últim enregistrament domèstic de la seva trompa abans de la seva mort després d'un atac de cor el juliol següent.

Els futurs capítols de That's My Home trobaran Armstrong parlant del seu barri, del seu hàbit de crear collages amb retalls de revistes i altres trossos de paper, i de la seva col·lecció de discos, que anava des de Stravinsky fins a Thelonious Monk i els Beatles. (Jo dic que [els Beatles] són genials. Allà van rebre una mica de ritme, ja saps què vull dir, i està bé.) També hi haurà fragments habituals de la seva vida a casa, inclosos sopars amb amics i fins i tot discussions amb Lucille.

Ja saps que la banya és el primer, li diu Armstrong durant una d'elles.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Jo vinc primer i després la botzina, respon ella.

La banya arriba primer, contraposa Armstrong.

Hi ha plans per a una dotzena de capítols, tot i que això podria canviar. Els arxius contenen aproximadament 1.500 hores d'àudio, milers d'imatges i documents d'Armstrong.

Maxine Gordon va visitar el Queens College mentre treballava en un llibre sobre el seu difunt marit, el saxofonista Dexter Gordon. Sabia que Gordon havia tocat a la banda d'Armstrong l'any 1944. A l'arxiu, va trobar una foto dels dos d'aquella època i un enregistrament en què Armstrong parlava detalladament de girar amb aquesta banda a bases de l'exèrcit segregades.

La col·lecció és, segons la meva experiència, la història del jazz més valuosa que tenim, diu Gordon.

El beisbol està al marge. Així que l'organista de Fenway Park va llançar la seva pròpia temporada.

Els museus estan plens d'experts apassionats pels seus temes. Riccardi, de 39 anys, té una connexió que va més enllà.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Diu que ve a treballar per al senyor Armstrong, diu Rosenstock. Només dues persones han escoltat tot el que Armstrong va gravar. Louie Armstrong i Ricky.

Això s'ha demostrat inestimable, ja que Riccardi i Sarah Rose, una arxiva del museu, han treballat per donar vida ràpidament a That's My Home.

Normalment el descric com una mica de memòria eidètica, diu la Rose. És capaç de cridar dades específiques encara que només les hagi escoltat una o dues vegades.

A mitjans dels anys 90, quan altres nens escoltaven Pearl Jam i Nirvana, Riccardi estava a l'escola secundària passant pel que ell anomena la seva fase de Jimmy Stewart. Això el va portar a veure The Glenn Miller Story, una pel·lícula de 1954 que comptava amb Stewart com a líder de la banda In the Mood del títol. Armstrong es va interpretar a si mateix a la pel·lícula, interpretant Basin Street Blues.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Era divertit, diu Riccardi. Era un gran cantant. Tenia una veu diferent. El seu toc de trompeta va ser espectacular. I aquell clip de cinc minuts em va colpejar entre els ulls. Va ser llavors quan vaig dir: 'D'acord, he d'explorar això més a fons'.

Riccardi va obtenir un màster en història i investigació del jazz a la Universitat de Rutgers i va acabar la seva tesi de 350 pàgines sobre els últims anys d'Armstrong el 2005. Durant aquest temps, va descobrir les cintes d'Armstrong al Queens College. Després de graduar-se, va pintar cases durant diversos anys, empaquetant el seu iPod Classic amb enregistraments d'Armstrong abans de començar a l'Armstrong House Museum el 2009. El seu primer llibre, l'elogiat per la crítica What A Wonderful World: The Magic of Armstrong's Later Years, es va publicar el 2011. .

Vaig néixer nou anys després de la seva mort, diu Riccardi. Vaig entrevistar a tots els que vaig poder trobar i que encara estiguessin vius, però no tenia la seva veu. Així, quan vaig començar a escoltar aquestes cintes, això és com a investigador; això és abans que tingués la feina: em va apagar la bombeta. Per això va fer això. Sabia la seva importància, la història.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els primers capítols de That's My Home se centren en enregistraments fets a Queens. Però hi ha altres cintes que Riccardi diu que probablement compartirà, especialment aquelles que revelen com Armstrong va veure la raça i va respondre a la falta de respecte. Durant la seva vida, Armstrong va ser criticat de vegades per no ser prou polític. L'estrella de la trompeta Dizzy Gillespie, en una entrevista de 1949, fins i tot el va anomenar el personatge de la plantació que tants de nosaltres... homes més joves... ressentim. Quan se li pregunta sobre el seu pallasso en una cinta, Armstrong endreça l'interrogador.

Què és el clown? ell diu. El clown és quan no pots jugar a res.

Va passar per l'infern, diu Riccardi. Va veure linxament. Va passar dies sense menjar. Va haver de deixar l'escola. [Va suportar] que la seva banda fos arrestada perquè tenien la dona blanca del gerent a l'autobús, a Louis se li va cridar la paraula n abans de sortir a la ràdio. … Va passar per l'infern i encara va sortir aquest esperit increïble i positiu.

En una gravació feta l'any 1970, després que Lucille li demanés que esborrés algunes de les cintes -no estava emocionada que hagués captat alguns dels seus arguments sovint profans-, resumeix la seva intenció de ser sincer sobre el seu llegat.

La meva vida, diu Armstrong, sempre ha estat un llibre obert. Així que no tinc res a amagar.