'Les cartes de Cole Porter' són l'última paraula d'una existència boig

PerDavid Kirby 4 de desembre de 2019 PerDavid Kirby 4 de desembre de 2019

La història de Cole Porter és pràcticament una història de Cole Porter. Això queda clar en una nova col·lecció de les seves cartes. La compositora que va escriure la música i la lletra de Kiss Me, Kate, que va guanyar el primer Tony al millor musical el 1949, així com per a cançons d'èxit com Night and Day, Begin the Beguine, I Get a Kick Out of You, You 're the Top and I've Got You Under My Skin - va portar una existència boig amb prou tragèdia per evitar que la resta de nosaltres ens envejem.

Porter va néixer l'any 1891 a Perú, Indiana, d'un pare farmacèutic i una mare que van fomentar els seus interessos musicals i teatrals. Quan tenia 8 anys, recorda, el seu avi ric el solia conduir al camp d'Indiana, frenar el cavall, assenyalar la casa de pobres del comtat amb el seu fuet de buggy i, per raons que no estan ben clares, dir: Això, Cole, és el lloc on acabaràs.

Quan era adolescent, Porter va assistir a l'Acadèmia Worcester de Massachusetts i va posar la mirada en Yale. En el seu primer intent a l'examen d'accés a Yale, va suspendre la part de clàssics però va aprovar àlgebra. Quan va tornar a fer l'examen, va aprovar els clàssics i va suspendre l'àlgebra. Redoll de tambor, si us plau! Yale el va deixar entrar de totes maneres, i es va posar en marxa, escrivint unes 300 cançons allà, o això va afirmar, així com el seu primer musical supervivent, The Pot of Gold.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Un any després de graduar-se, es va trobar a Nova York, tot i que el seu primer espectacle a Broadway, See America First, va ser etiquetat com la pitjor comèdia musical de la ciutat per un crític. Porter es va registrar al draft el 1917 i va ser enviat a França. Els seus deures segueixen sent un misteri, tot i que semblava que havia gaudit de la guerra, escrivint a la seva mare que m'agrada la meva feina i que la meva salut mai va ser millor.

The Letters of Cole Porter és una meravella intimidant de l'erudició, tot i que els editors Cliff Eisen i Dominic McHugh teixeixen la seva correspondència en un relat majoritàriament ordenat afegint fragments de diari, retalls de diari i abundants comentaris propis. Ja hi ha biografies de Cole Porter (a més de dos biopics, amb gairebé 60 anys de diferència, amb Cary Grant i després Kevin Kline interpretant el compositor), i un altre sembla innecessari. Tenint en compte tot el teixit connectiu, The Letters of Cole Porter és l'última paraula, una obra tan desarticulada i deliciosa com qualsevol de les cançons inoblidables de Porter.

La gloriosa història dels musicals de cinema

Un crític va descriure un espectacle de Porter que tenia alguna cosa com el saqueig de Roma; és com revisar. . . un diluvi de música, disfresses, àngels, escenografia, menjar, vivacitat i xarades de cap de setmana. Però tota aquesta vivacitat no va sorgir només de l'ànim. Porter era un estudiant consumat. La seva comprensió de l'àlgebra pot haver estat tambaleant, però un altre crític no es va equivocar gaire quan va dir que el compositor era essencialment un paròdic que podia escriure qualsevol tipus de cançó. Esponja podria ser una paraula millor, però, perquè va admetre haver estudiat la música de Richard Rodgers, Jerome Kern i Irving Berlin i haver agafat el que podia d'ells.

La forta ètica de treball de Porter el va portar ràpidament al cim i el va mantenir allà el temps suficient per enfrontar-se amb tots els que fossin a l'espectacle. Ethel Merman, Fred Astaire, Sophie Tucker, Jimmy Durante, Noël Coward, Katharine Hepburn: celebritats com aquestes apareixen a gairebé totes les pàgines. Hi passen Zelda i F. Scott Fitzgerald, així com el duc i la duquessa de Windsor.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tanmateix, la seva no és del tot una història de xampany i caviar. El seu matrimoni amb Linda Lee Thomas (la dona més perfecta del món) no el va impedir d'enfrontar-se a desenes d'amants masculins, tot i que va agonitzar pel seu emfisema i va dol la seva mort. També tenia dolències físiques pròpies després que un cavall el va llançar i li provoqués fractures compostes a les dues cames. Al principi, les lesions no semblaven frenar-lo gaire. Però uns anys abans de la seva mort el 1964, li van amputar la cama dreta i la seva vida creativa es va aturar.

Cole Porter va viure prou per veure Kiss Me, Kate filmada en aquell ximple 3D. Finalment es va atrevir a la televisió, tot i que quan es va emetre una revista musical de les seves cançons el 1956, va insistir a supervisar tots els aspectes de la posada en escena. He estat enamorat de tots els programes que he escrit, va dir, i em fa mal i m'irrita escoltar una de les meves cançons maltractades. Mai no ha subestimat els seus propis èxits, el compositor té més que un petit crèdit per ajudar el mitjà a arribar a la majoria d'edat. En els anys BCP (abans de Cole Porter), la televisió era agradable i popular, però ara té classe!

És gairebé impossible anar a un cabaret aquests dies i no escoltar una cançó de Cole Porter.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La seva música ha estat interpretada per Ella Fitzgerald, Frank Sinatra, Judy Garland i innombrables artistes de jazz. El centenari del seu naixement es va celebrar durant l'espectacle de mig temps de l'Orange Bowl de 1991, i aquell mateix any, el seu rostre va aparèixer en un segell postal dels Estats Units. Ah, i té una estrella al Passeig de la Fama de Hollywood.

Cole Porter va desbordar l'únic tret que gairebé garanteix l'èxit artístic: la confiança en un mateix. Així que probablement mai va creure la profecia del seu avi. Però segur que li va mostrar al vell, oi?

David Kirby és l'autor de Crossroad: Artist, Audience, and the Making of American Music.

Les cartes de Cole Porter

A càrrec de Cliff Eisen i Dominic McHugh

Universitat de Yale. 672 pàgines. 35 dòlars