En mans de Lauren Groff, la història d'un monestir medieval és una ficció de lectura obligada

Per Ron Charles Crític, Món del llibre 31 d'agost de 2021 a les 8:00 a.m. EDT Per Ron Charles Crític, Món del llibre 31 d'agost de 2021 a les 8:00 a.m. EDT

Si Matriu van ser escrits per qualsevol altra persona, seria difícil de vendre. Però Lauren Groff és una de les escriptores de ficció més estimades i aclamades per la crítica del país. I ara que hem suportat gairebé dos anys de quarantena i distanciament social, la seva nova novel·la sobre un monestir de monges del segle XII se sent totalment oportú.

la devolució d'impostos encara s'està processant

Tot i així, una abadessa medieval és una heroïna desafiant, que viu, com ella, a un mil·lenni de distància de nosaltres, suspesa en aquell període històric tèrbol molt després dels romans però segles abans de Shakespeare. Necessitem un guia de confiança, algú que pugui dramatitzar aquest període remot alhora que el faci rellevant d'alguna manera per a les nostres pròpies vides.

Groff és aquesta guia en gran part perquè sap què deixar de banda. De fet, és impressionant la poca tinta que vessa en omplir el context històric. S'ometen detalls sobre la cort del rei Enric II com si l'Imperi angeví fos tan familiar per als nord-americans contemporanis com Westeros. El que potser ja sabeu sobre Elionor d'Aquitània i la Segona Croada, probablement poc, no augmentarà gaire llegint Matrix. I tot i que cobreix més de 50 anys tumultuosos, tota aquesta novel·la s'acaba en l'espai que necessitaria Ken Follett per escalfar un calder de gabia.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Al centre de la història de Groff hi ha Marie de France, una escriptora fosca coneguda avui com l'autora d'una sèrie de poemes d'amor cortès. La resta de la biografia de Marie és una conjectura oberta, i Groff s'endinsa en aquesta lacuna amb un noble corcel.

Subscriu-te al butlletí Book World

La seva Marie descendeix d'una línia de dones antinaturals amb opinions forts, guerreres de l'exèrcit de dames durant les croades. Una criatura absent de bellesa o fins i tot de la més petita de les arts femenines, aquesta Marie té tres caps massa alt, amb una veu sorprenentment baixa i unes mans massives. També és producte de la violació, però està prou relacionada amb la reina Elionor com per rebre almenys una mica de patrocini reial.

Quan s'obre Matrix, Marie, tota de 17 anys, és nomenada priora d'una abadia en ruïnes, fundada segles abans, on unes quantes monges continuen buscant menjar. La bella reina, a qui adora Marie, emmarca aquest encàrrec com un gran honor, però la jove sap que la llençaran com a escombraries. . . enviada sola a la seva mort viva. De fet, hi ha una olor d'Edgar Allan Poe mentre Marie s'acosta a aquest lloc fosc, estrany i lamentable envoltat de tombes fresques. La reben dues monges abandonades: una boja i l'altra enfadada. Desmunta i cau en un munt de fem.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A partir d'aquí les coses van baixant.

Marie troba els allotjaments primitius, el menjar repulsiu, els deures domèstics i de pregària embotits. La vida de la monja sembla tan dolenta com pensava que seria, escriu Groff.

Pensa en fugir de l'abadia; de córrer sola al bosc i agafar bèsties per menjar-les amb les mans i beure de les fresques, convertir-se en una salvatge o en una dama bandoler o en un ermità en un tronc buit d'arbre. Però fins i tot en aquesta illa queden pocs llocs salvatges, cap lloc que finalment no hagi acabat massa a prop d'un poble amb altres humans. No, està atrapada en una gran xarxa feta pel seu sexe.

Al final, la Marie és una guerrera, no una abandonadora. Tot i que Matrix és radicalment diferent de l'obra mestra de Groff, Destins i fúries , és, una vegada més, la història d'una dona que redefineix tant les possibilitats de la seva vida com els límits del seu regne. Incapaç de marxar i no disposada a fracassar, Marie aporta els seus poders físics i mentals considerables als problemes financers i de gestió de l'abadia. Les germanes, la majoria d'elles, de totes maneres, acudeixen de mala gana a la seva saviesa perquè, tot i que no sent una motivació espiritual particular, es dedica completament al seu treball.

Ressenya de 'Fures i fúries': una història magistral de matrimoni i secrets

Un dels elements més curiosos de la novel·la és la manera com el treball de Marie acumula una mena de santedat que la redueix en visions sorprenents. L'autenticitat dels seus avistaments de la Verge segueix sent ambigua, però no hi ha dubte de la seva determinació de crear un santuari per a dones fora de l'abast dels homes. És un objectiu audaç, sobretot dins d'una organització política i eclesiàstica basada en la superioritat dels homes. Però la Marie esdevé enlluernadorament experta en utilitzar els elements de la repressió en benefici propi. En el seu moviment més provocador, al voltant de l'abadia dissenya un vast laberint, una estructura l'aura devocional de la qual gairebé camufla la seva funció defensiva.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Aquesta és una estratègia que la Marie seguirà una i altra vegada mentre lluita per transformar aquesta abadia, una vegada empobrida, en un oasi femení. I inevitablement, els seus esforços entraran en conflicte amb els tropes i rituals masculins integrats en la fe catòlica romana. Fins a quin punt pot retrocedir contra aquest món exterior sense provocar forces contra ella genera gran part del suspens de la novel·la.

Fa gairebé una dècada, en una novel·la preciosa anomenada Arcàdia , Groff va explorar l'inevitable fracàs d'una comuna al nord de l'estat de Nova York. Però tenint en compte els múltiples xocs dels últims anys, l'impuls utòpic que abans es va sentir tan tràgic i nostàlgic de sobte sembla curiosament viable, fins i tot traduït al món alienígena del monaquisme del segle XII. Tot i que no hi ha al·lusions contemporànies maldestres a Matrix, sembla clar que Groff utilitza aquesta antiga història com una manera de reflexionar sobre com les dones podrien sobreviure i prosperar en una cultura cada cop més violenta i irracional. Els costos i els sacrificis són alts, però en un planeta massa calent per suportar la humanitat, qui no està temptat de tenir fe en les possibilitats d'una petita societat de creients afins a les flames?

Ron Charles escriu sobre llibres per a ReviewS i amfitrions TotallyHipVideoBookReview.com .

Dels nostres arxius:

'Arcadia' de Lauren Groff: Problemes al paradís

Matriu

Per Lauren Groff

Riverhead. 257 pàgines. 28 dòlars