Els nens solien inventar els seus propis jocs. Ara els jocs els juguen.

Helen Levitt. Nova York, 1940. Estampat a la gelatina de plata. (The Albertina Museum, Viena/Film Documents LLC / Cortesia Thomas Zander Gallery, Colònia)

Per Sebastian Smee Crític d'art 8 de febrer de 2019 Per Sebastian Smee Crític d'art 8 de febrer de 2019

Quants jocs coneixes? Què passa amb els teus fills?

Probablement desenes. Els juguem als nostres telèfons o a les consoles. Els adults que agafen el tren per anar a la feina estan jugant amb Mini Metro i Snake VS Block. Els nens estan endinsats en Fortnite, Minecraft, Grand Theft Auto 5 i qui sap què més. Les opcions, que augmenten cada any, són sorprenents.



Aquests jocs solen ser socials. Són sofisticats. Alguns són violents, d'altres educatius, d'altres completament inútils però estranyament satisfactoris i addictius. Hi ha molt més que es podria dir sobre ells, i molt a debatre. Però una cosa és certa: són molt diferents dels jocs que feien els nens.

Aquests jocs, els antics, s'estan extingint i ràpidament.

quants multimilionaris a Amèrica

Això se'm va ocórrer a finals de l'any passat, mentre estava davant d'un quadre del segle XVI de Pieter Bruegel el Vell anomenat Jocs Infantils . Propietat del Kunsthistorisches Museum de Viena, i s'ha mostrat recentment com a part d'una retrospectiva de Bruegel única en la vida, Children's Games mostra una plaça de la ciutat i els seus carrers que connecten, colonitzats per més de 200 nens, tots dedicats a diferents jocs.

Els estudiosos han comptat més de 90 jocs a la imatge de Bruegel. Alguns mostren nens jugant a activitats per a adults (botigues, casaments); d'altres són més senzillament infantils (salts mortals, parades de mans, guilles d'ullet, murmures). Alguns semblen complicats (el diable encadenat, destronant el rei); d'altres són familiars a l'instant (enrotllar un cèrcol, amagar i buscar). Alguns són tranquils i contemplatius (bufant bombolles, equilibrant un pal amb un dit); altres són formes de baralla amb prou feines organitzades (buck-buck, córrer el guant).

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Abans dels Jocs Infantils de Bruegel, ningú havia lliurat un quadre d'aquesta mida completament als nens (el panell fa uns 45 per 62 polzades). Està classificat com un dels seus grapats de Wimmelbilder, o imatges ocupades, que es caracteritzaven per un repartiment enciclopèdic de figures, cap superposada, totes dedicades a activitats diverses, sobre un fons amb un horitzó elevat. La gent encara està intentant esbrinar per què el va pintar Bruegel.

quant són els segells actuals

Alguns historiadors de l'art pensen que les activitats dels nens es dobleguen com petites al·legories, cadascuna amb un missatge moral. Però també pot ser que la pintura sigui simplement una celebració del joc de la infància, descrita amb una combinació singularment bruegeliana de rigor i exuberància.

El joc era una assignatura popular a l'època en els cercles humanistes, i els jocs eren considerats, com encara ho són sovint, com una extensió de l'aprenentatge a l'aula. Instrucció i plaer: jocs infantils de la col·lecció Ellen i Arthur Liman , una petita mostra al Yale Center for British Art de New Haven, Connecticut, fins al 23 de maig, demostra la persistència de la idea que els jocs han de ser educatius.

L'exposició mostra jocs de taula britànics de l'època georgiana i victoriana. Ornats i de colors magnífics, són encantadors de mirar, encara que preferiblement a una certa distància. Si us acosteu i intenteu llegir les instruccions, que s'imprimeixen als taulers amb tipus de lletra molt petits, tot pot resultar una mica confús.

Molts d'aquests jocs serveixen com a llibres de text de diversos tipus: penses que estàs jugant a alguna cosa com Snakes and Ladders, però de fet no t'estàs practicant de manera tan subtil en matemàtiques o en els principals esdeveniments que van passar sota els sobirans britànics. , o en una convocatòria de destinacions desitjables en un clàssic Grand Tour.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Suposo que has d'admirar una cultura que estava tan decidida a convertir l'educació en un passatemps. Però, no hi ha alguna cosa una mica estranya en veure's obligat a aprendre mentre simplement intenta divertir-te? Qui vol haver de recitar els fonaments de la fotosíntesi mentre s'enfila a un arbre?

A la gran història de Rabelais, Gargantua & Pantagruel, del segle XVI, el gegant Gargantua passa la seva infantesa jugant: Sempre rodava pel fang, embrutant-se el nas, ratllant-se la cara i trepitjant les sabates; i sovint es quedava bocabadat darrere de les mosques, o corria alegrement darrere de les papallones. En un moment donat, en Gargàntua es renta les mans amb vi, es treu les dents amb un peu de porc, estesa un drap verd per sobre de la taula i s'embarca en una èpica joc de cartes.

Com un nen amuntegant còdols, Rabelais anomena tots els jocs que juga Gargantua: més de 200, omplint tres columnes per pàgina en 2 pàgines i mitja: Flushes, Primero, Grand Slam, Little Slam, Trumps, Prick and Spare Not, Hundred-up, Penny Points , Old-Maid, Cheat, Ten-and-Pass, Trenta-un, Just i recte, Tres-cents, Beggar-My-Neighbor, Odd Man Out, Turn the Card, Poor Jack, Lansquenet, Cornut, The Loser Wins, etcètera.

Per una exuberància pura i dement, aquest inventari és un gran moment en la literatura, comparable a l'inventari visual de Bruegel a Jocs infantils.

Existeixen altres inventaris similars i s'han compilat al llarg dels segles. Llegir-los és d'alguna manera intrínsecament encantador, com recitar els noms de les flors: Pat-a-cake, Poison, Mary Mack, Cut-a-Lump, Kerplunk, Ghost-in-the-Graveyard, Dandy Shandy, etc. De vegades, aquests inventaris inclouen descripcions de com funcionen els jocs, i de vegades les descripcions estan en paraules dels mateixos nens. De fet, allà és on sovint es fa hilarant, perquè (el vostre fill ha explicat mai les regles d'un joc inventat?) les explicacions sovint són tan complicades i tan esotèriques que degeneren ràpidament en galimatisme.

el llibre de visites: una novel·la

Centenars d'anys després, el 2019, els nens segueixen jugant a jocs com aquests? Sí i no. Però potser l'objectiu de fer aquests inventaris, i la importància de pensar-hi ara, no és catalogar el que s'ha perdut. Un joc és només un joc, no és una obra d'art atemporal. Si desapareix, se n'inventarà un altre per substituir-lo. El que sí demostren aquests inventaris és l'extraordinària capacitat d'invenció dels nens, i això val la pena reflexionar-hi.

Aquesta inventiva instintiva es mostra a les meravelloses fotografies d'Helen Levitt, que va fer fotos de nens jugant als carrers dels barris més pobres de Nova York, el Lower East Side, el Bronx i Harlem, durant la Segona Guerra Mundial. L'Albertina de Viena va fer un recent Retrospectiva de Levitt , que vaig veure, casualment, immediatament després de veure els Jocs Infantils de Bruegel.

cost d'un segell 2021
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Les fotografies de Levitt es van fer durant un període de gran interès per la psicologia dels nens. Ni idealitzen la infància ni presenten els nens com a víctimes de la pobresa o l'opressió. Més aviat, insinuen una capacitat d'invenció irracional i anàrquica en els nens que el món adult tendeix a ignorar, preferint explicar-se històries més sentimentals sobre la infància.

Probablement és un error sentimentalitzar els jocs infantils. Intentem adoctrinar els nens amb certs tipus de bon comportament (compartint, cuidant, fent torns) mentre juguen. Però en realitat, els nens solen no jugar bé. Només juguen.

Els nens que Levitt va fotografiar sostenen branques mortes o pistoles de joguina. De vegades porten mascaretes. Però, en general, els seus accessoris són pocs, presumiblement a causa tant de l'escassetat de la guerra com de la pobresa arrelada.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El més destacable és l'inventiva aparentment inconscient dels nens amb els seus cossos, que es retorcen i es retorcen cap a les postures expressives més improbables, desagradables i alhora cinètiques mentre s'enfilen per l'interior dels camions de repartiment, s'amunteguen sota caixes o preparen emboscades.

En aquests dies, el repertori de coses a les quals els nens poden jugar i ser, ha canviat dràsticament. Els jocs ja no són coses que els nens s'inventen. Els jocs els imposen les corporacions multinacionals. I, de la mateixa manera que les empreses de menjar ràpid empren científics dels aliments per oferir les combinacions més addictives de sucre, sal i greixos, aquestes corporacions paguen equips de persones perquè inventin jocs dissenyats per mantenir els nens jugant el major temps possible.

Els pares preocupats pel nivell de violència d'alguns d'aquests jocs poden, si volen, trobar alternatives més mimoses a llocs web de consumidors com Common Sense Media, que enumera els jocs que donen suport a la bondat i la compassió o Aplicacions i jocs que frenen la rivalitat entre germans .

feines que paguen 10 per hora
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però us heu de preguntar: realment s'ha arribat a això? Jocs que frenen la rivalitat entre germans?

No és estrany, de vegades penso, que molts nens semblen desitjar ser grans. No és estrany que la depressió, l'ansietat, l'obesitat i l'addicció siguin problemes tan crònics. Hem fet que la pròpia infància sigui tan limitada, tan manipulada, tan controlada. L'omplim amb activitats organitzades, amb joguines que surten en cascada des dels armaris dels dormitoris, amb consoles de jocs i dispositius electrònics carregats de programari provat per grups focals i aplicacions adhesives.

Les postures característiques dels joves subjectes de Levitt i dels fills de Bruegel eren salvatges i anàrquiques, de manera que s'assemblaven a taques estranyes i en constant transformació contra l'arquitectura circumdant. Les postures típiques dels nostres propis fills en les seves hores ocioses (si ens atrevim a deixar-los tenir-ne cap) són a les seves habitacions amb olor ranci, encorbades sobre pantalles petites i brillants, amb la cara commovedora il·luminada, amb la boca oberta.

LLEGEIX MÉS:

Després de 450 anys, les visions terriblement modernes de Bruegel aconsegueixen l'aparador que es mereixen

Lucio Fontana va tallar les seves teles amb un ganivet. Va ser un truc o alguna cosa més?

Els museus del centre comercial poden ser aclaparadors. Aquí teniu les coses que no us heu de perdre.

Dues exposicions reveladores canvien la nostra comprensió dels models negres en l'art