Just a temps per a una 'West Side Story' actualitzada, una mirada al clàssic de 1961

A la pel·lícula de 1961 West Side Story, des de l'esquerra, Maria Jimenez Henley, Rita Moreno, Yvonne Othon i Suzie Kaye actuen a la cançó America. (Turner Classic Movies, Inc.)

PerDennis Drabelle 29 de juliol de 2020 PerDennis Drabelle 29 de juliol de 2020

Els Jets han d'aterrar al desembre, els Sharks amb ells. Però on? En cinemes readaptats per a la visualització a distància social (¿Coronascope?) o en la superseguretat de les nostres llars en streaming?

quantes estacions de la ciutat del puma

Estem parlant, per descomptat, de la versió Steven Spielberg-Tony Kushner del que es va originar als anys 50 com una obra de Broadway amb diverses característiques sorprenents. Va haver-hi l'alegria de convertir la tragèdia de Romeu i Julieta en un musical; l'actualitat de substituir els Montagues i els Capulets per delinqüents juvenils de Nova York que picaven els dits i ballen al carrer; i la talla dels cervells de l'espectacle: el compositor Leonard Bernstein, el coreògraf i director Jerome Robbins i el dramaturg Arthur Laurents. (També va contribuir un jove lletrista anomenat Stephen Sondheim.)



Després de fer negocis boffo i guanyar diversos Tonys, West Side Story es va convertir en una pel·lícula de 1961, que va fer negocis boffo i va guanyar diversos Oscars. És aquesta encarnació que l'historiador del cinema Richard Barrios dilucida en el seu nou llibre informatiu i atractiu, una coproducció de Turner Classic Movies i Running Press.

Subscriu-te al butlletí del Club de lectura

Barrios remunta West Side Story a una conversa de 1948 entre Robbins i el seu llavors xicot, Montgomery Clift. De la mateixa manera que Cole Porter havia jugat ràpid i solt amb Taming of the Shrew de Shakespeare a l'hora d'elaborar l'èxit de Broadway Kiss Me Kate, així, segons van pensar Robbins i Clift, es podria fer alguna cosa estimulant de Romeu i Julieta. Robbins va plantejar la idea d'una actualització centrada en les tensions entre jueus i catòlics, però Bernstein i Laurents van tenir el moment aha: tots dos estaven visitant Los Angeles l'estiu de 1955 quan es publicaven articles sobre la guerra de bandes de carrer al Los Angeles Times.

Bernstein, informa Barrios, era tan mercurial com la seva música; Laurents era un mestre del sarcasme intel·ligent i tallant; i els esclats d'humor de Robbins. . . de seguida es va convertir en una llegenda. Així, la seva col·laboració podria haver sucumbit fàcilment a la combustibilitat tòxica. Però els Three Egos van aconseguir treballar i jugar bé junts, i el que va començar com a East Side Story i es va enfonsar durant la seva adolescència a mesura que Gangway va créixer fins a ser West Side Story, amb una estrena prèvia a Broadway a Washington, DC, el 19 d'agost. 1957.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els drets de la pel·lícula van ser per als germans Mirisch, Walter, Harold i Marvin, que acabaven de convertir-se en jugadors produint Some Like It Hot de Billy Wilder. Robbins, que havia dirigit l'obra, va signar per fer el mateix per a la pel·lícula, però com que el seu fort era la coreografia, la companyia Mirisch el va carregar amb un codirector, Robert Wise.

El càsting va resultar ser un procés llarg i ple. Larry Kert, el Tony de Broadway, sembla que mai no es va considerar seriosament, però Elvis Presley sembla que sí. (M'agrada imaginar-me a Elvis cantant You Ain't Nothin' But a Shark Fish a la seva audició.) Al final, el paper va ser per a Richard Beymer, que havia aconseguit el que Barrios anomena l'estatus de dreamboat a la versió cinematogràfica d'El diari d'Anna Frank. . Amb Carol Lawrence, la Maria del repartiment original, considerada ara massa gran per al paper, Natalie Wood va ser escollida pel seu poder estrella.

Malgrat tots els seus somnis, Beymer, nascut a Iowa, ha admès que no era adequat per a Tony. Wood va treballar molt en el seu ball, encara més en el seu cant. Es va fer creure que la seva veu s'utilitzaria per a totes les notes menys les més agudes, que Marni Nixon doblaria. De fet, la direcció va saber durant tot el temps que la veu de Maria seria totalment Nixon, tot el temps. Wood va haver de viure amb el que Barrios anomena una conclusió amarga d'una experiència professional difícil.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Eren els dies en què Hollywood va atraure la gent a les sales de cinema amb espectacles que demanava la petita pantalla d'un televisor en blanc i negre. L'espectacle no és barat, i la pel·lícula es va pressupostar en 5 milions de dòlars. En gran part a causa del perfeccionisme de Robbins, la producció va començar amb un malbaratament. Va insistir a prendre rere presa dels números de ball, i en comptes del ritme de rodatge normal de dues a quatre pàgines de guió per dia, amb un total d'aproximadament tres minuts, els Mirisches estaven rebent menys d'una pàgina i molt menys d'un minut per dia. En una secció del llibre anomenada irònicament The Rumble, Barrios relata l'acomiadament de Robbins i l'ascens de Wise, que té la dubtosa distinció d'haver endevinat dos titans artístics, Robbins i Orson Welles. (Quan el 1942 The Magnificent Ambersons, el seguiment de Welles de Citizen Kane, va arribar massa llarg i ombrívol per al gust de l'estudi, Wise el va tallar i va filmar un nou final optimista.)

Quan 'West Side Story' torna a Broadway, té molt a dir sobre la raça a Amèrica

va aprovar el projecte de llei d'estímul

En qualsevol cas, el Wised-up West Side Story va ser un èxit, va recaptar 44 milions de dòlars; guanyar 10 Oscars més un premi honorífic especial per a Robbins; i agradar als crítics. La majoria, de totes maneres. Dos dels grans, Pauline Kael i David Thomson, van presentar més tard dissidències, ella va rebutjar la pel·lícula com a hokum frenètic, ell com a vianant.

Per tant, els senyors Spielberg i Kushner hi ha marge de millora. Mentre esperem que la seva West Side Story arribi amb una tecnologia o una altra, llegir Barris ens farà estar més preparats per arribar al nostre propi veredicte.

per què els segells són tan cars?

Dennis Drabelle , un antic editor col·laborador de Book World, escriu sovint sobre pel·lícules.

HISTÒRIA DEL SIDE

Els jets, els taurons i la creació d'un clàssic

A càrrec de Richard Barrios

TCM/Premsa corrent. 221 pàgines. 28 dòlars