Jane Austen fa un cameo en una nova novel·la encantadora sobre l'amistat i la vida literària

Jane Austen i Shelley al jardí de Janet Todd. (Cortesia de Janet Todd; Fentum Press)

PerCarole Burns 10 de setembre de 2021 a les 8:00 a.m. EDT PerCarole Burns 10 de setembre de 2021 a les 8:00 a.m. EDT

A mesura que l'estiu va minvant, aquí teniu un títol més per a la vostra llista de lectura, sobretot si preferiu les vostres novel·les literàries però lleugeres: Jane Austen i Shelley in the Garden. En aquesta novel·la deliciosa i molt britànica, Virginia Woolf, William Wordsworth, Elizabeth Bishop, Samuel Johnson i Lord Byron fan cameos, juntament amb, per descomptat, Jane Austen.

El llibre, ambientat a l'Anglaterra contemporània, se centra en tres dones grans que s'enfronten a la jubilació i els lamentacions que sovint comporta l'edat. El personatge central, Fran, ja al marge de la vida universitària, viu en una casa de camp al camp, on la principal companya del seu jardí és l'autora d'Orgull i prejudici, que fa una aparició fantasmal.



Fran és persuadida a Cambridge per una altra dona gran que s'enfronta al mateix problema, i mentre es barreja amb els acadèmics d'allà, tant grans com joves, tots cinc formen un grup estranyament coincident que s'uneix per un projecte comú: rastrejar la vida de Percy Shelley. Quan marxen cap a Gal·les i Venècia, apareix Jane Austen.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Escolta només per Fran i els nostres lectors, Austen ofereix comentaris irònics sobre els estils de vida, les decisions i les hipocresies no només dels seus companys de viatge, sinó també del mateix segle XXI. Sobre l'interpretació moderna del senyor Darcy, Austen bromeja: el vau fer el galàs amb les vostres pel·lícules. El meu negoci és amb noies.

Un escriptor va passar anys llegint només l'obra de Jane Austen. Va aprendre molt sobre ella mateixa.

No obstant això, no són només cites concises, reals o imaginades, que Todd està manllevant aquí; també està utilitzant el famós discurs indirecte lliure d'Austen. Això vol dir que no estem empantanats només amb el punt de vista de Fran. La narració va darrere dels cinc personatges principals (per utilitzar un terme de Henry James, sí, les seves novel·les també apareixen). Todd ens dóna un cop d'ull secret a les preocupacions, els dolors i les alegries de cadascuna d'aquestes persones tan diferents.

Rachel, per exemple, la nord-americana del grup, la que s'allotja en un hotel de luxe a Venècia, és clar, i porta un parell de sabatilles cridaneres diferents per a cada ocasió, veu el meu noi al cor quan ella i Fran visiten el King's College. Capella a Cambridge. Quan ja no estem en el seu punt de vista, aprenem a qui es refereix i assistim a la seva pena a la sorra del Lido, fent-se ressò de la mort de la filla de Percy i Mary Shelley a Venècia.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Todd, biògraf i crític literari, també juga a fer d'aquesta una metanovel·la. Quan arriba al que un cineasta podria anomenar l'incident incitador, Todd s'atura per dir-nos: Aquí està: aquell moment en què el desconegut entra al lloc adormit i comença la trama. El llibre també inclou imatges, principalment fotografies fetes per la mateixa Todd, dels llocs reals sobre els quals està escrivint. És un toc encantador que dóna al llibre una sensació íntima i de bloc de notes.

Més ressenyes de llibres i recomanacions

La novel·la es burla de l'escriptura creativa com a disciplina acadèmica, però Jane Austen i Shelley in the Garden podrien haver manllevat alguns trucs més d'aquest ofici. Tot i que la novel·la segueix lliurement la vida de Shelley, el llibre comença a sentir-se una mica sense sentit. Just quan sembla que un misteri al voltant del marit perdut de Fran podria donar un gir dramàtic, aquesta subtrama desapareix, per no tornar mai més. I una tragèdia al final de la novel·la no té el poder que necessita per tancar la novel·la amb més satisfacció.

Però quina gran companyia fan aquests personatges i els molts escriptors que habiten aquesta novel·la. És com si els lectors féssim també un viatge a Cambridge, Gal·les i Venècia, i ens trobéssim als pubs locals amb uns quants locals enginyosos i peculiars que només són estudiosos de la literatura. Ens regalen els seus versos preferits de poemes, mentre comparteixen una copa de vi o una pinta de cervesa, com si tots fóssim amics gaudint de la companyia dels altres en un estiu que, en la nostra imaginació, pot continuar mentre ens agradaria.

Carole Burns , cap d'escriptura creativa a la Universitat de Southampton a Anglaterra, és autor de The Missing Woman and Other Stories, que va guanyar el premi John C. Zacharis First Book Award de Ploughshares.

Jane Austen i Shelley al jardí: una novel·la amb imatges

Per Janet Todd.

Fentum Press. 304 pàgines. Rústica, 16,95 $