És fàcil veure la influència de Millet en altres pintors. És més difícil veure el seu geni.

Per Philip Kennicott Crític d'art i arquitectura 27 de febrer de 2020 Per Philip Kennicott Crític d'art i arquitectura 27 de febrer de 2020

ST. LOUIS — Jean-François Millet era un camperol, però no com els pagesos que pintava. La seva família posseïa terres, una casa i un estable i era relativament pròspera, tot i que la industrialització i altres forces socials van buidar la vida campestre francesa i van provocar una pobresa agrària generalitzada. Encara que Millet va ser representat sovint com un artista en dificultats i un profeta sense honor, va construir una carrera d'èxit, les seves pintures es van vendre bé i va morir ric i molt estimat.

Una exposició del Museu d'Art de Saint Louis, Millet and Modern Art: From Van Gogh to Dalí, explora com aquesta estima va circular pel món de l'art a finals del segle XIX i principis del XX. Argumenta que Millet ha de ser considerat un dels progenitors essencials de l'avantguarda durant aquest període, que és una font de visualitzacions innovadores del món tant com Manet o Courbet. Els comissaris desmunten una imatge mitificada de Millet que va sorgir després de la seva mort, la d'un artista entregat als terrenals i als piadosos, un gran artista de França que celebrava un ideal tradicional, fins i tot sentimental, de la vida agrícola.

L'espectacle segur que serà molt popular. S'hi exposen més de 100 pintures, pastels i dibuixos, manllevats de col·leccions públiques i privades, entre les quals destaquen obres de Degas, Winslow Homer, Monet, Cézanne, Gauguin i Seurat, juntament amb els dos favorits perennes esmentats al títol. Els comissaris, que van organitzar l'exposició amb el Museu Van Gogh d'Amsterdam, dediquen un espai considerable a l'admirador més devot de Millet, Vincent van Gogh, que es va entrenar per dibuixar estudiant i copiant l'obra de Millet.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'exposició demostra més que la seva tesi: de fet, Millet va projectar una llarga ombra sobre l'art, no només en els anys immediatament posteriors a la seva mort el 1875, sinó fins ben entrat el segle següent a través d'artistes com Dalí, les visions surrealistes del qual semblen mons allunyats dels sembradors. , recol·lectors i segadors estimats per Millet.

Més sorprenent que el simple fet que va ser influent és la complexitat d'aquesta influència. Millet no era un artista coherent, amb una visió singular, sinó diversos artistes en un. Part del que va fer va ser radical, gran part sentimental. Coses que va fer malament, com la representació de cares, devien semblar falles per a alguns dels seus contemporanis, però innovacions agosarades per a altres, sobretot més tard. Va trencar radicalment amb la pintura convencional i acadèmica de la seva època, però la seva paleta de colors està més relacionada amb el Renaixement i l'Edat d'Or holandesa que no pas amb l'obra de pintors d'una generació més jove que ell. Artistes de tot tipus van agafar en préstec a Millet, però van reutilitzar la seva imatgeria amb finalitats diferents i amb efectes molt diferents.

L'obra de Dorothea Lange parla per si sola. Però les paraules li donen encara més força.

Millet no encaixava en cap categoria, en part perquè els va desafiar conscientment. El 1862 va ser fotografiat amb sabots, els esclops de fusta que eren el calçat tradicional de pagès. Però si bé el seu vestit va subratllar els seus orígens rurals, també va llegir Shakespeare, Milton, Emerson i Montaigne. Va elaborar la seva imatge mitjançant la intervenció directa amb la crítica, suggerint què havien d'escriure i com l'havien de descriure. Políticament, simpatitzava amb la situació dels pobres, especialment els pobres rurals, però va evitar adherir-se a les ideologies més radicals de l'època.

Com a artista, va ser especialment inventiu amb el tema. Va estudiar a l'Ecole des Beaux-Arts, on hauria après un ampli repertori de postures corporals: lànguides i sensuals, heroiques i idealitzades, formals i conscients de si mateix. A aquests cossos hi va afegir quelcom de nou: el cos obrer, esgotat i deformat pel treball. Va pintar dones inclinades a terra per recollir les restes de blat després de segar; un home que recolza el pes de la part superior del seu cos sobre la seva aixada, com una tercera cama; i un obrer de la vinya assegut hoscosament sobre un gruix de terra, completament esgotat pel treball, la cara com una màscara de cansament.

tipus d'interès hipotecari al llarg del temps

Millet va ser durament criticat com a pintor jove per aquestes representacions del cos, que a alguns crítics semblaven grosses i vulgars. Però les figures treballadores, especialment aquelles tan cansades que semblen gairebé bèsties de càrrega, són el seu llegat als pintors posteriors.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Van Gogh es va inspirar sens dubte i va agafar The Sower de Millet gairebé com la seva pròpia marca personal. Quin aspecte de Millet va honrar en aquesta apropiació? Van Gogh era religiós i potser va respondre a les implicacions bíbliques del disseny de Millet, que gairebé segurament feia referència a una paràbola de Marc: I va passar que, mentre sembrava, alguns van caure pel camí, i les aus del cel van venir i van devorar. amunt. I alguns van caure en terra pedregosa, on no tenia molta terra; i de seguida va sorgir, perquè no tenia profunditat de terra. El passatge acaba amb el que Millet podria haver considerat una referència a si mateix, el pagès que feia el bé: I un altre va caure en bona terra, i va donar fruit que va sorgir i augmentar.

Però també podria ser el moviment del cos del sembrador el que va apel·lar. L'escombrada del braç dret del sembrador, l'angle dels seus peus, la tensió de les seves cuixes i la corba del seu tors creen una sensació d'animació molt més gran que la d'un home sembrant llavors. El sembrador sembla sembrar tota la tela, la pintura, el disseny, els colors i potser també l'univers. El seu cos evoca l'existència de la imatge, la superfície i la profunditat. L'agitació de les superfícies pintades de Van Gogh, envoltades de corrents gruixuts i remolins de pintura, podria tenir el seu origen espiritual en aquesta figura solitaria que llança gra a la terra.

El Met mira al Sahel, segles d'art que donen lloc a una narrativa apassionant

Altres pintors van trobar convincent la forma bàsica dels treballadors de Millet, però es resistien a la seva misèria i abjecció. Winslow Homer es va inspirar per crear la seva pròpia espidora, el 1867, però la va convertir en una figura formidable, portant una forca a l'espatlla i recolzant una mà desafiant al maluc. El 1889, Laurits Andersen Ring, un pintor danès de fortes creences esquerranes, va pintar Una nena de la collita, una figura camperola probablement inspirada en Millet, però la va romanticitzar, amb un drap rosa adjunt al barret i un vestit delicat i gairebé elegant. , dempeus en un camp de fenc que sembla tafetà daurat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Que un pintor d'esquerres suavitzi i sentimentalitzés els gèneres camperols més durs de Millet no hauria de sorprendre. El dilema continua amb nosaltres avui en dia quan representem els pobres o els marginats: representem la seva angoixa o la seva dignitat? Quina és l'ètica de representar-los? On és la línia entre l'observació i el voyeurisme, entre representar la condició d'una altra persona i apropiar-se de la seva història?

Els préstecs i l'apropiació proliferen. Monet potser es va sentir atret per la representació dels pallers de Millet. Dalí va trobar que el context sexual fosc augmentava en obres que semblaven sàtires de Millet. Quina és la suma de tot això? Millet sembla viure més de la seva influència que de la seva obra.

L'exposició també fa que un es pregunti per què ens preocupem tant per aquestes coses. No tots els grans pintors són influents ni tots els pintors influents eren grans. La influència no sempre és benigna. De fet, pot ser entortidor. I sovint el que es transmet d'un artista a un altre és relativament insignificant pel que fa al contingut real o al valor de l'art en si. Rastrejar la xarxa d'inspiració i influència entre artistes pot ser una bona manera no per mirar l'art.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Així que si visiteu aquesta exposició, passeu una estona amb Millet en els mateixos termes de Millet. Sí, van Gogh va produir una versió magnífica d'un paisatge hivernal que Millet va pintar el 1862, però la versió de Millet es destaca per si sola com una gran pintura. Mostra un camp buit amb un turó baix a l'horitzó llunyà. La terra s'esquinça en solcs crus, els ocells escullen els matolls erms i s'ha abandonat un arada al mig. Sembla un camp de batalla, desolat i devastat, i potser ho és. La vida és una lluita, i aquí veiem aquesta lluita representada a través de l'absència i el buit. Gairebé tres dècades després, van Gogh encantaria el paisatge de Millet amb una paleta de blanc i blau, afegint neu al paisatge de Millet, i això també és una gran pintura, però troba a faltar gairebé tot el que Millet estava intentant dir.

A Counterpoint, un crític d'art recorda les lliçons de piano i la seva mare problemàtica

El president Trump firmarà una ordre que obligui l'arquitectura clàssica?

Fins i tot el valor d'un any d'Hokusai no és suficient

Millet i art modern: de Van Gogh a Dalí Fins al 17 de maig al Saint Louis Art Museum, Saint Louis. slam.org