El final d'una dinastia americana és una veritable tragèdia?

Per Ron Charles Crític, Món del llibre 29 d'abril de 2019 Per Ron Charles Crític, Món del llibre 29 d'abril de 2019

Hi ha una escena impressionant cap al començament de la nova novel·la de Sarah Blake, El llibre de visites, que segueix una mare jove rica que planeja per Nova York i després cap a la seva elegant mansió en una dansa de plaer amb una coreografia encantadora que acaba amb el seu fill de 5 anys. caient d'una finestra a la seva mort.

Una tragèdia així podria destrossar altres famílies, però els Milton no són altres famílies. Ogden i Kitty Milton són la unió de les línies de sang més blaves d'Amèrica, aristòcrates que han proporcionat un model de decor a una nació agraïda des que van arribar al Mayflower. (Recordeu sempre que sou un Milton, s'aconsella un descendent jove. No un Lowell.) Ogden guia l'empresa familiar de Wall Street amb saviesa i discreció, tal com la Kitty gestiona la seva llar.

Tan bon punt enterren el seu fill, tothom coincideix que és millor no parlar-ne. Millor no detenir-s'hi. . . . Algunes coses estarien millor no dir-les.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Aquesta és molt una novel·la sobre allò que no es diu, la qual cosa és irònic tenint en compte que es diu tant: centenars i centenars de pàgines de dolor reprimit i somriures tensos. Malgrat la seva dramàtica obertura, la major part de la història és molt més immersiva que propulsiva. Es tracta de persones que s'imaginen que la seva combinació d'or i bondat pot protegir-los de les vicissituds de la vida, encara que la seva dinastia es dissipa amb cada generació que passa. El Llibre de Visites ofereix un estudi exhaustiu del dolor brahman, el patiment estoicament suportat per aquella classe de persones que es pregunten mútuament: On estius? Forma part d'una llarga i distingida línia de bells drames de vestuari que ens permeten als bons liberals gaudir dels plecs de seda del privilegi mentre ens assegurem que aquest privilegi està condemnat.

La major part de la història té lloc a l'illa de vacances dels Milton a la costa de Maine. Una casa de camp preciosa, sense una sola cadira còmoda, els proporciona un refugi anual de la terrible calor de la ciutat de Nova York. Ogden compra l'illa a la dècada de 1930, durant el que la gent comuna anomena la Depressió. Per als Milton i els seus amics, l'illa és un oasi de refinament informal els rituals del qual són ràpidament establerts per la Kitty i després aplicats ferotgement durant dècades: el pícnic de llagosta sempre es menja allà. Quan algú s'atreveix a moure una figureta de vaca de ceràmica de la finestra de la cuina, s'observa amb preocupació. El gerro de coure del menjador s'ha d'omplir de flors de llorer, no de liles. No som bàrbars!

Aquesta rara espècie d'immutabilitat daurada és fàcil de burlar, però és difícil localitzar les simpaties de l'autor. Blake, que va publicar una novel·la més venuda anomenada The Postmistress l'any 2010, sembla que vacil·la entre satirizar aquestes persones i romanticitzar la seva opulència. I encara que la novel·la plora la decadència de la dinastia dels Milton, la història s'esforça per demostrar que l'aristocràcia nord-americana va sorgir de la corrupció i la crueltat sistèmiques, una revelació que sens dubte sorprendrà alguns Muffy o Biff a Darien, Connecticut.

L'escena clímax de The Guest Book és una festa desastrosa descrita amb un detall tan granular que sembla tenir lloc en temps real, però és fascinant més que tediosa perquè Blake pot escriure amb el pes dramàtic d'Arthur Miller. Kitty, en particular, és una dona realment fascinant: una matriarca d'un encant infinit i prejudicis repulsius. In extremis, els seus fills adults diuen coses tan fervoroses com: Aquest lloc és un munt de mentides. Si no som bons o correctes, estem equivocats. Fora de context, les seves declaracions sonen melodramàtiques, però durant aquesta transcendental vetllada a l'illa, els esforços desesperats dels Milton per articular el que volen i la por flueixen poderosament cap a una cascada de pèrdua. Les bones maneres no absoldran aquesta gent educada dels seus crims. Tots els seus vergonyosos secrets seran exposats i la seva magnanimitat es deconstruirà.

Però, malauradament, aquesta història més antiga sobre els Milton s'entrellaça amb capítols ambientats diverses dècades més tard, quan els néts adults d'Ogden i Kitty ja no es poden permetre el luxe de mantenir la retirada de l'illa. Un dels seus descendents és Evie, una historiadora feminista que ha dedicat la seva carrera a recuperar moments oblidats de la vida domèstica. Descobrir allò que s'ha amagat és, per descomptat, contrari al principi fonamental dels Milton. L'Evie sospita amb raó que s'han eliminat esdeveniments crucials de la memòria de la seva família i, per tant, es dedica a trobar pistes al llibre de visites de la Kitty, el desig de la mort d'un familiar o la observació desenfrenada d'un desconegut. Per desgràcia, la seva feina detectivesca per a nosaltres no té suspens perquè en capítols alternatius estem immersos en aquells esdeveniments de fa temps que l'Evie mai podrà conèixer de primera mà. Pitjor encara, es dediquen massa pàgines a explorar la profunditat de la desesperació inconsolable d'Evie per perdre la propietat de la retirada de Maine. Aquesta propietat inestimable és tan central per a la seva identitat que no em vaig compadecer tant d'ella com em vaig sentir avergonyida per ella. No et preocupis, Evie. Molts de nosaltres, d'alguna manera, aconseguim caminar per la vida sense tenir un complex insular.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Potser és apropiat que The Guest Book se senti tan conflictiu sobre els seus valors com ho fan diverses generacions de Miltons, o potser només estic intentant estabilitzar els meus sentiments cap a aquesta novel·la frustrant. No es pot negar que Blake escriu poderosament sobre aquestes persones. Les primeres parts estan perfectament decorades amb detalls d'època i carregades amb tots els temes més importants de l'època, inclosos l'Holocaust, els drets civils i la llibertat d'expressió. De fet, El llibre de visites és monumental d'una manera que poques novel·les s'atreveixen a intentar. Però la pèrdua d'una casa de vacances de 3,5 milions de dòlars és un tema rellevant per a una gran novel·la americana en aquest moment? O tota l'empresa lírica se sent desbordada, fins i tot preciosa?

Ron Charles escriu sobre llibres per a ReviewS i amfitrions TotallyHipVideoBookReview.com .

El Llibre de Visites

Per Sarah Blake

Planxa. 496 pàgines. 27,99 $