Dins d'un dels pocs llocs on encara actuen els ballarins, fundat per un empresari de discoteca glamurós

Nrityagram Ensemble és un grup intèrpret resident conegut a l'Índia, Europa i els Estats Units. (Karthik Venkatraman/Nrityagram)

Per Sarah L. Kaufman 11 de maig de 2020 Per Sarah L. Kaufman 11 de maig de 2020

Cada matí, després d'escombrar fulles i serps dels estudis de dansa a l'aire lliure, després de perseguir micos dels arbres de mango, esquivar els paons i alimentar un nombre creixent de gossos i gats de carrer, els residents restants de Nrityagrama per fi poden ballar junts.

Com que la pandèmia de coronavirus ha posat el món en quarantena, aquest complex rural a l'extrem sud de l'Índia és un dels pocs llocs on els ballarins professionals encara poden fer allò que la resta del món de les arts escèniques només pot somiar. A Nrityagram (pronunciat na-RIT-ya-gram), els ballarins no experimenten ni solitud ni confinament. Es reuneixen a la mateixa sala de ball durant hores seguides, cada dia, per entrenar, assajar i actuar, encara que només els uns per als altres, perquè estan en quarantena junts.



Camells, micos i lleons al ballet: Marius Petipa tot just començava.

Estem tan separats del món que el virus no ens marca cap diferència, diu la directora artística de Nrityagram, Surupa Sen, de 50 anys, una dona elegant i maca, amb un somriure brillant i una veu ferma. Enrotlla els seus llargs cabells foscos en un moño mentre parla des de casa seva en una videotrucada recent de Zoom una nit.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Gairebé sempre estem en quarantena perquè vivim molt lluny.

Fins i tot abans que l'Índia imposes un bloqueig als seus 1.300 milions de ciutadans a finals de març, viure en aïllament era simplement l'estil de vida de Nrityagram. Situat en 10 hectàrees de terrenys que abans era àrid a una hora en cotxe de Bangalore, Nrityagram és una comuna de dansa residencial, establerta el 1990. Es dedica a l'estudi i la pràctica d'Odissi, una dansa fluida i complexa del temple de més de 2.000 anys. una de les tradicions de dansa més antigues del món.

En el ballet, els directors són els àngels de la guarda dels ballarins

Nrityagram es configura com a gurukul , seguint una tradició mil·lenària en la qual els alumnes són aprenents d'un guru, conviuen en família i estudien de manera intensiva. Funciona com un petit poble autònom: cases rurals, estudis de dansa i ioga, cuina i menjador comuns, parcel·les enjardinades. Hi ha un temple que homenatja els antics gurus de la dansa i un amfiteatre a l'aire lliure amb capacitat per a 3.000 persones. Cada any s'hi formen uns 200 estudiants, alguns de residència i altres de desplaçament. Uns 5.000 visitants assisteixen a tallers i actuacions de cap de setmana.

Donald Trump és un feixista
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Al cor de les operacions hi ha el Nrityagram Ensemble, un grup d'actuació resident conegut a l'Índia, Europa i els Estats Units, on fa gires anuals, l'última la tardor passada.

Els visitants i les taxes de gira i d'actuació del conjunt ajuden a finançar la comuna, però amb les recents cancel·lacions es troba en una crisi financera, diu Sen. Segons la directora executiva de llarga data Lynne Fernandez, el pressupost anual de Nrityagram sol ser d'uns 150.000 dòlars. Ella espera unes pèrdues sorprenents de 100.000 dòlars al desembre.

No obstant això, els plaers persisteixen. Sen descriu la vida ara com un moment increïble de tranquil·litat. Va tancar Nrityagram al públic el 9 de març i va enviar la major part del personal a casa, amb sou. En cas contrari, diu, res ha canviat gaire per als 10 residents que queden: sis ballarins, inclòs Sen i un ballarí solitari, i quatre membres del personal.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Passem la major part de la nostra vida a la sala de ball, diu Sen, sempre reunint-nos, treballant junts. Quatre ballarines, amb túniques de colors i somriures tímids, s'amunteguen al seu voltant, inclosa la més jove, Aishani Dash, d'11 anys, una estudiant que viu al recinte amb la seva mare, que ajuda a cuinar.

Ha arribat el primer gran vídeo musical de Zoom

Aquest inusual oasi de ball va ser imaginat per una antiga socialite rebel anomenada Protima Gauri. Era glamurosa i escandalosa. En els seus primers anys de vida havia modelat, va recórrer les platges de Bombai i va fundar la primera discoteca d'aquesta ciutat. Es va casar breument amb l'actor indi Kabir Bedi, més conegut a Occident com el vilà de la pel·lícula de James Bond de 1983 Octopussy.

Tot això va desaparèixer quan Gauri es va trobar per casualitat amb un assaig d'Odissi als 20 anys, i es va llançar als estudis amb un guru. Finalment, l'antic ballarí de go-go es va convertir en una icona d'Odissi.

pujaran les taxes de les hipoteques
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Conscient que el seu començament tardà l'havia obstaculitzat, Gauri va construir Nrityagram com un camp d'entrenament durant tot l'any principalment per a dones joves, que sovint havien de contrarestar les normes culturals tradicionals per ballar. Al cap d'uns anys, Gauri va estar de gira pel món amb els seus ballarins, inclòs Sen, un dels primers estudiants de Nrityagram.

4 maneres de reconnectar amb la dansa, el teatre, l'òpera i l'alegria durant la vostra quarantena

Somio amb construir una comunitat de ballarins en un lloc abandonat enmig de la natura, va escriure Gauri. Un lloc on no existeix res, excepte la dansa.

Gauri va morir l'any 1998 als 49 anys, atrapat en una esllavissada de fang de l'Himàlaia mentre feia un pelegrinatge al Tibet. El que va deixar enrere s'havia convertit en una meca per als artistes de totes les franges, atreta pel seu enfocament holístic. Aquest és un lloc on córrer, ioga i meditació existeixen juntament amb lliçons de tècnica de dansa, sànscrit i literatura índia.

La història continua sota l'anunci

En realitat és un paradís. Funciona, diu el coreògraf Mark Morris, que durant els últims 20 anys ha estat un convidat freqüent de Nrityagram. Va ser-hi l'últim al gener, es va quedar al poble de la dansa i també es va aventurar a Chennai per a una actuació de Sen i la seva companya ballarina Pavithra Reddy.

Anunci

No és enlloc, és un clima meravellós i estan fent exactament el que volen tot el temps, diu.

Han estudiat els textos antics, i saben el que estan fent, continua Morris, i és molt, molt seriós i tradicional, però també hi ha molt de pensament i comportament no tradicionals i interessants, moderns. És seriós i molt divertit.

Mark Morris, un dels coreògrafs més importants del món, fa ballar amb Zoom

Resulta que el que va sembrar Gauri és un estil de vida artístic per suportar part de la destrucció del coronavirus, que ha paralitzat les arts escèniques.

La història continua sota l'anunci

Els ballarins han estat especialment afectats pels requisits generalitzats de distanciament social. Com a mínim, el seu art exigeix ​​un condicionament i una pràctica constants, un espai ampli i un contacte físic amb els altres.

YouTube i Instagram estan plens de vídeos de ballarins que demostren entrenaments limitats a les seves cuines i sales d'estar. Adaptar-se a condicions poc favorables forma part de la vida dels ballarins. Però mantenir-se en forma en aquests dies no és el principal problema.

Com s'enfronten els ballarins quan no poden ballar: improvisen

La preocupació més gran, per als ballarins professionals, és el creixement artístic. Com continues aprofundint en la teva creativitat en un art col·laboratiu quan una pandèmia t'impedeix treballar amb els companys en les representacions de personatges, la musicalitat i les qualitats expressives que converteixen l'atletisme en teatre?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per difícil que sigui replicar en altres llocs, Nrityagram té una resposta.

Abhinaya Rohan, de 30 anys, va deixar el seu marit temporalment en quarantena a Nrityagram. Tinc l'atenció total del meu guru i estic desenvolupant-me més com a artista, diu Rohan, mirant a Sen i radiant.

Ha estat fenomenal, estar en aquest espai contínuament amb esforç centrat, afegeix. Es perd una mica d'energia en el procés d'anar i venir. Quan vius aquí, el teu nivell d'eficiència augmenta.

L'ànima del sari: l'estrella de la dansa índia Malavika Sarukkhai teixeix passos en seda

Les virtuts pràctiques de Nrityagram són clares. Però alguns parlen de fortaleses metafòriques, fins i tot metafísiques.

El virus no ens pot tocar a l'espai sagrat de la pista de ball, diu la ballarina Dhruvatara Sharma, de 23 anys, a qui Sen descriu com el filòsof del grup.

La història continua sota l'anunci

El virus ens entra al cap; en tenim por al cap, continua Sharma. Però arribem a viure en els nostres cossos, així que quan anem a la pista de ball, podem eliminar-ho completament i no preocupar-nos mai per la corona, durant hores i hores.

Anunci

Només es preocupen per això quan marxen. Cada setmana, el director executiu de Nrityagram, Fernandez, condueix amb alguns dels altres a un poble proper per buscar subministraments. Hi ha un límit de 15 minuts a les botigues, de manera que els ballarins corren, agafant el que necessiten. De tornada a casa, van muntar una cadena de muntatge de galledes de sabó per fregar-ho tot net.

Sen diu que estava commocionada per la manca de preocupació general per la pandèmia que va veure abans del bloqueig, i sabia que Nrityagram havia de tenir molta cura.

La gent era completament aliena a la situació. Tothom es comportava com: 'Oh, no em passarà a mi'. Però com que vivim en una comunitat, cadascú de nosaltres ha de ser molt curós. Vaig posar la por de Déu a la seva vida per entendre com d'important és prendre mesures. Has de pensar en alguna cosa més que en tu mateix.

qui fa la veu de moana
Anunci

Aquesta, emfatitza, és la creença bàsica de Nrityagram.

No es tracta només de tu. No pot ser, diu ella. Aquest és un art compartit.

Mira els ballarins agrupats al seu voltant, els seus ulls foscos reflecteixen la llum del seu llum d'escriptori.

Em sento extremadament agraït i afortunat de compartir la meva vida, diu Sen, tornant al seu ordinador portàtil. I per no tenir por. Preocupat sí, però estic preocupat per tothom.

Entre les seves preocupacions més urgents hi ha el futur de Nrityagram. El municipi celebra aquesta setmana el seu 30è aniversari sota el núvol de pèrdues financeres. No rep finançament del govern i Sen continua pagant el personal que va enviar a casa.

Les primeres setmanes estàvem tots deprimits, diu Sen, fregant-se els ulls amb una fatiga evident.

Els ventiladors elèctrics xiulen darrere d'ella. Amb temperatures diàries properes als 100 graus, la càrrega de mantenir les serps fora de les pistes de ball, mantenir les hortes, les oliveres i les estructures de pedra, i fer els plats i la bugada a mà ha recaigut en el petit grup que queda.

Però ara tots hem trobat el nostre propi ritme, diu Sen. El nostre dia és gairebé el mateix que sempre. Ens llevem a les 5:30, i després és sense parar. Fem exercici, netegem, ballem. Tenim art tot el dia.

També estan inventant balls per entretenir-se. Sen ha encarregat als ballarins de crear solos i organitzar les seves pròpies actuacions; han de deixar les invitacions personals a la porta de tothom. Ha començat a ensenyar a Zoom. Els ballarins han anat actuant un a un a l'aplicació de teleconferències, i a continuació els duets i conjunts.

Al final, diu Sen, la seva terra, la seva pràctica de dansa i la seva forma de vida, amb el seu èmfasi en la devoció i la cura tranquil·les, els han ensenyat gairebé tot el que necessiten per sobreviure a la crisi global.

Sento que la dansa clàssica índia i les arts sagrades t'ofereixen un consol, d'un tipus que et permet trobar-te en qualsevol espai, en qualsevol moment, diu Sen. Hi ha una certa quietud, la creença que no es tracta només del món contemporani i del teu entorn immediat. No només cuides el teu cos, sinó el teu cor.

últim sobre el paquet d'estímul

Hem viscut de fe tota la vida. Què passarà després? Si deixes que t'encarregui, és difícil viure.

Comparteix el que Gauri, el seu guru, li va dir: 'Aquesta terra té el seu propi destí i trobarà gent per complir-lo'.

Crec que aquest és un espai sagrat, diu Sen, i fa el que ha de fer per mantenir el ball.