Com dos professors van transformar l'ensenyament de la història de l'art

Steven Zucker i Beth Harris, els dos historiadors de l'art darrere de Smarthistory, miren una escultura de bronze d'Auguste Rodin al Brookyln Museum el 2014. (Lisa Fisher)

Per Sebastian Smee 1 de maig de 2020 Per Sebastian Smee 1 de maig de 2020

Beth Harris i Steven Zucker estaven a Siena, Itàlia, al baptisteri annex a la famosa catedral d'aquesta ciutat, quan va passar una cosa divertida. Estaven gravant un breu vídeo sobre l'escultura en relleu de Donatello La festa d'Herodes per al seu lloc web, Història intel·ligent , un recurs abans modest per als estudiants d'història de l'art que des de llavors s'ha convertit en un èxit fenomenal a tot el món.

El Donatello apareix als llibres de text, normalment com una fotografia en blanc i negre envoltada de paraules. Hi ha moltes raons per les quals es considera important, però no importa això, de moment.



Des de l'interior del baptisteri (els seus vídeos sempre s'enregistren al lloc), es pot escoltar a Harris i Zucker explicant per què el relleu de bronze del segle XV era tan innovador, per què s'adjunta a una pila baptismal i per què Donatello va mostrar el moment impactant en què Herodes presentat amb el cap de Joan Baptista.

Disney comprant bitllets de Captain Marvel
La història de l'anunci continua sota l'anunci

En aquell moment, un nadó plora al fons.

Improvvisat, Zucker improvisa amb la seva veu càlida i suaument conspiradora: Ara veiem una família que arriba amb un nadó, i aquest és clarament un moment alegre. És un contrast molt fort amb la imatge que estem veient aquí.

El nadó torna a plorar, com si tingués en contra amb l'afirmació que és una ocasió alegre per a tots els interessats. I Zucker, adonant-se que el seu temps s'ha acabat, s'afanya a arrodonir el comentari: Oh, diu. De fet, ens demanen que marxem. Sembla que el nadó es batejarà.

Història intel·ligent

Art i vida, dolor i alegria, passat i present, profund i prosaic. Tot, en un instant, plegat en un sol. El que podria haver estat avorrit i didàctic, en canvi, arriba a una mena de punt dolç pedagògic: aquell moment impagable en què una lliçó es converteix en un esdeveniment. Fins i tot si el seu autor ho hagués volgut, un llibre de text d'història de l'art mai podria produir un moment així.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Zucker i Harris van fer aquest vídeo fa vuit anys. En aquests dies, les seves imatges són d'una qualitat molt superior. Però el seu enfocament ràpid i de baixa tecnologia (bàsicament entrem en un museu i enregistrem al moment) segueix essent fonamentalment el mateix. És un dels ingredients principals d'una salsa secreta que ha fet de Smarthistory un dels recursos d'història de l'art més visitats del món.

Smarthistory és una petita entitat sense ànim de lucre. És gratuït, no cal registrar-se ni registrar-se i no hi ha anuncis. Cada any augmenta el seu impacte. El 2019, els seus 880 vídeos i uns 2.000 assaigs sobre art, tots disponibles a smarthistory.org i khanacademy.org , va tenir 48 milions de pàgines vistes. Els vídeos estan disponibles a YouTube, on Smarthistory té més de 160.000 subscriptors.

Feines de 15 dòlars a prop meu

Després que la pandèmia de coronavirus tanqués museus d'art i llocs culturals d'arreu del món, la participació amb Smarthistory a YouTube va augmentar un 70 per cent respecte al mateix període de l'any passat. I amb les escoles tancades, els professors han estat tuitejant i enviant correus electrònics a Zucker i Harris per dir que, tot i que Smarthistory ha estat durant molt de temps una valuosa incorporació a l'aula, s'ha convertit en una necessitat d'un dia per l'altre.

El Museu Metropolitan d'Art va passar anys planificant el seu 150è aniversari. Ara les galeries són fosques, les celebracions en suspens.

Smarthistory, que aspira a ser un recurs per a la història de l'art global, inclou vídeos realitzats al Museu del Templo Mayor de Ciutat de Mèxic, a l'Acròpolis d'Atenes i a Santa Sofia d'Istanbul, entre centenars d'altres llocs. I no és només per als estudiants: volem que tothom s'enamori de mirar l'art, diu Zucker.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La preparació és clau. Però també ho són l'estil i l'edició. Zucker i Harris tenen una manera fàcil i conversacional que transmet la informació de manera eficient, però permet interrupcions, desacords i expressions d'emoció. Harris espera que els espectadors tinguin la sensació d'escoltar una conversa entre experts.

Intentem fer aquesta petita fotografia aïllada en un llibre de text i tornar-la a posar al món, diu Zucker, que va conèixer Harris el 1991 mentre eren professors adjunts a la Universitat Estatal de Nova York.

Fundada el 2005, el mateix any que es va llançar YouTube, Smarthistory va començar com a gravacions d'àudio pensades com a recurs per als seus estudiants. Harris i Zucker van utilitzar un micròfon de 30 dòlars connectat a un iPod.

La història continua sota l'anunci

Aviat també van estar fent vídeos. Els seus alumnes van demanar més contingut, així que van començar a organitzar el material cronològicament. Una subvenció de 2008 de la Fundació Samuel H. Kress els va ajudar a construir el que seria un Guanyador del premi Webby lloc web.

Anunci

El 2011, van enviar un tuit que va donar lloc a una col·laboració amb la Khan Academy, ara un gegant en l'àmbit de l'educació en línia però en aquell moment una start-up de Silicon Valley en una petita oficina a sobre d'una casa de te. Harris va ser director d'aprenentatge digital al Museu d'Art Modern, una feina de somni, i Zucker va ser president del departament d'història de l'art i disseny del Pratt Institute. Així que va ser amb certa aprensió que van abandonar aquestes posicions.

De sobte, diu Harris, Smarthistory era la nostra feina a temps complet.

La història continua sota l'anunci

Han millorat fent els vídeos a mesura que en feien més. També van desenvolupar una comunitat de col·laboradors que s'expandeix contínuament. Tot i que es van separar de la Khan Academy després de diversos anys, Smarthistory continua sent el proveïdor oficial de contingut d'història de l'art d'aquest lloc.

Història intel·ligent

Beth i Steven no només han democratitzat l'educació en història de l'art de manera profunda, sinó que han ajudat a democratitzar l'art mateix, diu Sal Khan, fundador de la Khan Academy. El seu to conversacional i l'humor recolzats per la seva profunditat de coneixement han permès que milions, inclòs jo mateix, sentissin que també poden formar part de la conversa en el món de l'art.

Anunci

Els aproximadament 2.000 assaigs sobre Smarthistory són clars i accessibles, escrits per desenes d'experts (professors, comissaris, autors), molts dels quals han confiat durant molt de temps en el lloc com a eina d'ensenyament i estaven disposats a retornar-los. Tots estan sotmesos a revisió per parells.

quant són els segells actuals
La història continua sota l'anunci

Harris, de 59 anys, i Zucker, de 58, són modestos, col·legiats i es fan riure ràpidament, cosa que s'ajusta a la impressió que obteniu dels seus vídeos. Cap dels dos apareix en aquests vídeos, excepte de tant en tant per darrere.

En alguns viatges, Zucker i Harris se separen i es combinen amb altres experts. Podria començar un vídeo típic (de fet, un muntatge de fotografia fixa en lloc d'un metratge en moviment): així que estem dins del Mesquita Rustem Pasha aquí a Istanbul. . . o: Hem caminat per un lagart de carrerons per trobar l'entrada al que abans va ser un jardí privat al ciutat de Suzhou . . .

Anunci

Aquest escenari descriptiu es complementa amb sons ambientals. El zumbit baix i uniforme d'una galeria plena de gent és meravellós, ja que transporta l'espectador, diu Zucker. El ressò d'una església amb volta, els ocells a sobre d'un jaciment arqueològic ajuden molt.

La història continua sota l'anunci

Alguns sons amenacen de tornar-se massa intrusius, diuen: La grava a la acròpolis a Atenes que als nens els encanta arrossegar els peus; una màquina per encerar el terra Basílica de Sant Pere ; o grills increïblement forts al Fòrum Romà.

Per gravar davant de Rembrandt La Guàrdia Nocturna , al Rijksmuseum d'Amsterdam, Harris i Zucker van anar al museu un diumenge al matí. Es van assegurar que estaven al capdavant de la línia i després van pujar a la feina abans que arribés la multitud.

Harris i Zucker van néixer a Brooklyn, amb el que descriuen com a pares de classe mitjana i treballadora. En créixer, em va semblar que [l'art] no era per a mi, diu Harris. Vaig sentir que necessitava fingir que tenia un accent britànic i amagar el meu accent de Brooklyn quan vaig entrar a una galeria d'art.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Zucker i Harris entenen que hi ha barreres per fer que l'art sigui accessible per a tothom: el cost de les entrades dels museus i dels llibres de text; la manca d'educació artística a les escoles; i la creença comuna que parlar d'art, com parlar de vi, requereix un llenguatge especial.

Hi ha una gràcia fàcil a la manera com Zucker i Harris combaten tot això als seus vídeos. La seva resposta, però, no ha estat embogir el camp.

Al contrari, creuen apassionadament en el valor de l'experiència. Steven i jo creiem que les eines de la nostra disciplina són realment valuoses per ajudar la gent a entendre el poder de les imatges a les nostres vides, diu Harris.

Recentment van haver de demanar a YouTube que restauris diversos vídeos, inclòs un de Rembrandt Betsabé al seu bany i un altre de Miquel Àngel Capella Sixtina — que el lloc va eliminar perquè els seus algorismes havien detectat nuesa. Tenen bons contactes a YouTube, així que van tenir sort, però, diu Harris, ens va costar una mica de feina perquè YouTube revertis aquestes decisions.

Anunci

Estan convençuts que les humanitats, les històries que ens fan humans, són necessàries per contrarestar els algorismes que defineixen cada cop més les maneres en què interactuem, diu Harris. No volem que enginyers escriguin codi que mai hagin estudiat literatura, art, història, filosofia o religió.

Per a Harris, l'art és vital si volem aprendre a processar totes les coses que estem passant avui amb la pandèmia [coronavirus]: tota la por i l'ansietat que engendra. L'art, diu, ens dóna una sensació de simpatia entre nosaltres i amb els del passat.

Però aquí hi ha la part crítica: crec que anar a un museu no ho fa per si mateix, i crec que hi ha massa suposició que ho fa: que tot el que has de fer és anar i mirar, i això a través osmosi o alguna cosa, mirant un Rembrandt, es desplegarà un sentit més profund de la humanitat i tindreu aquesta simpatia amb la gent del passat.

Necessitem, diu, assistència: les claus per obrir la porta.

fha comprador d'habitatge per primera vegada

Parlant d'això, al febrer, Zucker i Harris van gravar àudio i van fer fotos a l'Art Institute of Chicago per a un vídeo sobre com reconèixer els sants . Tradicionalment, els artistes han donat a diferents sants cristians diferents atributs —vestiments o accessoris— per indicar la seva identitat. La idea del vídeo, diu Zucker, era dir: 'Oh, hi ha les claus, aquest és en Peter!'

Només aquesta senzilla cosa. Donar a la gent una mena de punt de peu.