Com 'A Different World' va tractar els disturbis de Los Angeles i va preparar l'escenari per a una televisió més política

Bethonie Butler Reportera que cobreix la televisió i la cultura pop Correu electrònic Era Seguiu 27 d'abril de 2017
El 29 d'abril de 1992, els quatre agents de policia implicats en la pallissa de Rodney King van ser declarats innocents, la qual cosa va provocar disturbis a Los Angeles. (Paul Sakuma/Associated Press)

A finals de la primavera de 1992, els productors d'A Different World van informar a NBC que estaven treballant en un episodi sobre els disturbis de Los Angeles. No va passar bé.

Susan Fales-Hill, l'escriptora principal del programa, recorda la reunió amb executius, que la van dissuadir fermament a ella i a la productora i directora Debbie Allen d'obrir el seu sisè temporada amb un episodi sobre els disturbis que recentment havien devastat la ciutat durant sis dies. La xarxa pensava que la gent tot just començava a deixar enrere els disturbis. Fales-Hill recorda que, després d'una tensió d'anada i tornada, Allen va ajudar a resoldre el debat suggerint que els líders de la comunitat negra podrien parlar si semblava que la xarxa hagués ofegat la veu del programa.

A Different World, que girava al voltant de la vida al Hillman College, històricament negre de ficció, havia abordat una sèrie de temes seriosos des del seu debut el 1987, com ara la sida, el colorisme, la violència domèstica i la Guerra del Golf. Quan es van desenvolupar els disturbis de L.A., la pregunta no era si l'espectacle abordaria l'aixecament, sinó com.



A Different World va tornar aquella tardor amb un episodi de dues parts que va trobar a Whitley Gilbert (Jasmine Guy) i Dwayne Wayne (Kadeem Hardison) atrapats enmig dels disturbis durant la seva lluna de mel. El cos a cos es reprodueix en flashbacks, ja que els nuvis treballen per aconseguir que els estudiants de Hillman es registrin per votar.

Des de l'esquerra, Kadeem Hardison, Jasmine Guy i Dawnn Lewis a A Different World. (Alamy Stock)

Sabíem que estàvem entrant en un territori que calia abordar. Això era part de la missió del nostre programa, va dir Allen, que va dirigir l'episodi.

A Different World no va crear la sitcom d'actualitat - Norman Lear va obrir aquest camí als anys setanta - però l'espectacle va ser innovador a la seva manera. Va ser la veu dels joves negres, va dir Allen, que es va unir al programa en la seva segona temporada. Llicenciada a la Universitat de Howard, se li atribueix àmpliament el fet d'elevar el spin-off del Cosby Show a un retrat socialment conscient i autèntic de la vida estudiantil en una universitat històricament negra. Els episodis de disturbis representen aquest llegat i són un predecessor dels programes de televisió que aborden problemes similars avui.

res a veure aquí per Kevin Wilson

Els disturbis de Los Angeles van començar el 29 d'abril de 1992, fa exactament 25 anys dissabte, després de l'absolució de quatre agents del departament de policia de Los Angeles per la pallissa gravada en vídeo de Rodney King. Segons el Los Angeles Times, van morir més de 60 persones en el caos posterior, que va incloure saquejos i incendis a tota la ciutat. Els disturbis aviat van servir com a punt central de la trama a l'obertura de la temporada 7 de L.A. Law, i es van fer referència a Knots Landing i Melrose Place.

Fins i tot a la dramatúrgia Doogie Howser, M.D., el metge adolescent de Neil Patrick Harris va lluitar per entendre la destrucció mentre tractava els espectadors ferits. Will Smith va acompanyar de mala gana la seva tieta i el seu oncle per ajudar a netejar el seu antic barri devastat pels disturbis a The Fresh Prince of Bel-Air. In Living Color va oferir un estil PSA irreverent esbós que va comptar amb David Alan Grier com a King i Jim Carrey com a Reginald Denny, el camioner blanc que va ser atacat brutalment per agressors negres durant els disturbis. (Queda't al teu cotxe! van aconsellar els dos a l'uníson.)

El New York Times va dir que la tendència en formava part la politització de la comèdia de prime time de la televisió , juntament amb Murphy Brown reaccionant a les crítiques del vicepresident Dan Quayle a la maternitat soltera de la protagonista.

Avui, enmig del moviment Black Lives Matter, programes de televisió com ara Shots Fired de Fox i Blackish d'ABC han explorat la violència policial, amb resultats contradictoris. Com el 1992, els espectacles corren el risc d'explotar esdeveniments dolorosos per a les valoracions (o en mètriques contemporànies, el brunzit de les xarxes socials).

A Different World's Hillman es trobava a Virgínia, però els estudiants no van ser massa difícils de reflexionar sobre l'aixecament i les dècades de tensió racial que el van precedir. Aquest tema més gran es va perdre gairebé a Beverly Hills, 90210.

Al principi, sembla que hi haurà un motí. Acaba amb una cançó de rap i una de les nostres nenes blanques s'acosta a demanar a un nen negre que balli, va dir el productor Aaron Spelling a ReviewS en aquell moment.


Els manifestants protesten pel veredicte del cas Rodney King davant de la seu del departament de policia de Los Angeles. (Nick Ut/Associated Press)

A Different World estava en pausa quan van començar els disturbis. Fales-Hill recorda que dos dels escriptors de l'espectacle - Gina Prince i Reggie Rock Bythewood - la van trucar, commocionats, després que el veredicte de King fos. (La parella, que després es va casar, va crear Shots Fired.). Recordo haver penjat i vaig pensar: 'Hi haurà un motí', va dir Fales-Hill.

Guy, la meitat de la parella preferida dels fans del programa, estava a Charleston, Carolina del Sud, filmant la minisèrie d'Alex Haley Queen.

Recordo que em vaig sentir tan aïllada i sola, va dir. Guy s'havia acostumat a parlar de temes difícils al plató d'A Different World, on Allen va fomentar la col·laboració entre escriptors i actors.

L'espectacle va entrar en preproducció poc després que acabessin els disturbis. L'estat d'ànim era bastant ombrívol, va dir Fales-Hill, i va assenyalar que gran part del repartiment i de l'equip havien estat nens petits durant els disturbis de Watts de 1965.

Vam tenir aquesta sensació d'enfonsament de la història repetint-se, va dir. Ens va provocar a tots aquest pensament profund de 'Com ha progressat el nostre país, o no? I alguna cosa per la qual van lluitar els nostres pares va donar els seus fruits?

Els escriptors i actors van pensar que l'espectacle tenia la responsabilitat amb el seu públic d'examinar els disturbis. Ens van semblar una mena de plaça de la ciutat, on s'obrien temes difícils que després van provocar debats i, amb sort, algun tipus de curació, va dir Fales-Hill.

Fins i tot després que Allen i Fales-Hill van pressionar amb èxit a NBC per a l'episodi, les batalles amb la xarxa no havien acabat.


L'autora Sister Souljah, que va aparèixer a A Different World el 1992, durant una conferència de premsa a Nova York. (Alex Brandon/Associated Press)

Una de les vendes més difícils va ser una aparició convidada de la germana Souljah, que havia estat denunciada públicament pel llavors candidat presidencial Bill Clinton pels comentaris que va fer en una entrevista al Washington Post després dels disturbis. Vull dir, si els negres maten persones negres cada dia, per què no tenir una setmana i matar blancs? havia dit l'activista, autor i MC. Va afirmar, encara que de manera provocativa, que alguns residents negres de Los Angeles creien que la ciutat havia ignorat durant molt de temps els problemes que afectaven les seves comunitats.

En última instància, va aparèixer a l'episodi: com una dona comprant a la mateixa botiga que Whitley quan s'anuncia el veredicte de King. Com els poden absoldre? pregunta Whitley. Estava en cinta. Tots ho vam veure.

Noia, si us plau, li diu la germana Souljah a la Whitley. Ens poden colpejar, matar-nos, fer el que vulguin i baixar, com sempre han fet. Quan Whitley respon que encara tenim la Constitució per protegir-nos, la germana Souljah li recorda que quan es va escriure aquell paper, els afroamericans d'aquest país eren esclaus.

Roseanne Barr i el seu aleshores marit Tom Arnold també van aparèixer, com a parella de saquejadors. Gilbert Gottfried va interpretar un agent de policia, que amb cautela s'atura a Dwayne, separat de Whitley després d'una espiral, després que s'anunciï el veredicte. Posa les mans al sostre del cotxe, diu Gottfried. Dwayne, que havia estat conduint un descapotable, respon: On és el sostre?

Mirant enrere, Fales-Hill va dir que tot i que l'episodi va ser bo, no creu que es mantingui com un dels millors del programa. També sospita que podria ser part del motiu pel qual el programa va acabar després de la temporada 6.

És un tema molt difícil de tractar en una comèdia, va dir.

Però Guy va dir que l'episodi dels disturbis és un dels que escolta sovint, a més d'episodis sobre l'apartheid a Sud-àfrica, la violació a una cita i, per descomptat, el final de la temporada 5, que troba Whitley deixant el pobre Byron Douglas III (Joe Morton) a l'altar. casar-se amb Dwayne, el seu veritable amor.

L'episodi dels disturbis va arribar a casa per a Guy i els seus companys de protagonisme, alguns dels quals havien estat assetjats per la policia a Los Angeles.

Aquell tema, no només els disturbis, sinó per què van esclatar els disturbis, era molt real per a nosaltres, va dir Guy. Estava orgullós d'haver pogut abordar els problemes. . . que estaven afectant els joves de tot el país, i que ara ens continuen afectant.

També veig, tot el temps, que la gent va anar a l'escola a causa d'aquell espectacle, va afegir Guy. Això em commou molt.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Bethonie ButlerBethonie Butler escriu sobre televisió i cultura pop per a ReviewS. Es va incorporar a The Post el 2010 com a membre de l'equip de les xarxes socials.