'Homegoing', de Yaa Gyasi: una atrevida història d'esclavitud per a una nova generació de 'Roots'

Ron Charles Crític, Món del llibre Correu electrònic Era Seguiu 13 de juny de 2016

Un dels aspectes peculiars de l'esclavitud nord-americana és quant sabem i quant oblidem voluntàriament. Malgrat la gran quantitat d'investigacions històriques, les obres de ficció encara informen la major part del que entenem (i malentensem) sobre la horrible institució. d'Alex Haley Arrels - reviscut aquesta temporada per a una altra generació de televisió - va donar a milions de nord-americans la seva experiència d'esclavitud més visceral i simpàtica. L'obra mestra de Toni Morrison, Estimat, va gravar a la nostra imaginació les distorsions grotesques de la vida d'abans de la guerra. I ara, la rica novel·la debut de Yaa Gyasi, anar a casa, ens enfronta a la implicació dels africans en l'esclavitud del seu propi poble.

(Stud)

Gyasi, que va néixer a Ghana i va emigrar als Estats Units amb la seva família als 2 anys, ha parlat de Complicitat dels ghanesos amb el tràfic d'esclaus britànic. Aquesta caracterització hauria de fer-nos retorçar, sobretot perquè és un argument utilitzat pels apologistes del sud desitjosos de diluir l'horror únic de l'esclavitud nord-americana: Tothom ho feia; fins i tot els africans ho estaven fent! Però, per descomptat, això no és gens el punt de Gyasi. Només ens demana que considerem les cadenes embullades de responsabilitat moral que pengen a la nostra història. Aquest és un dels molts problemes que Homegoing explora amb tanta força.

pros i contres del préstec fha

[ Ressenya, 'A Mercy', de Toni Morrison ]



La història comença a la costa de Fanteland de Ghana a mitjans del 1700 amb dues belles germanes que no es coneixen entre elles. Effia té 15 anys quan crida l'atenció de James Collins, el recentment nomenat governador britànic. Collins paga 30 lliures al pare de l'Effia i la porta al castell de Cape Coast. Mentre gaudeix dels pisos superiors de la mansió del governador, la seva germanastra, l'Esi, també de 15 anys, es troba atrapada a sota en un calabós entre esclaus esperant el seu transport al Nou Món. Mentre l'avantsala de l'infern s'omple de cossos i deixalles, els supervivents són colpejats i violats regularment. James mai va parlar amb Effia sobre els esclaus que tenien a la masmorra, escriu Gyasi, i Effia fingeix l'oblit. Mai havia pensat en què havia de pensar en James cada vegada que els veia. Si entrava als calabossos i veia dones que li recordaven a ella, que s'assemblaven a ella i feien olor a ella. Si tornés a ella embruixat pel que va veure.

Els vilatans tenen una dita sobre les germanes separades: són com una dona i el seu reflex, condemnat a quedar-se als costats oposats de l'estany. L'estany, en aquest cas, és l'oceà Atlàntic, i d'Effia i Esi finalment creixen dues branques partides del mateix arbre. Capítol a capítol, el llibre es mou d'anada i tornada entre ells i els seus continents respectius, avançant cada vegada una generació. Aquesta estructura, essencialment una novel·la en històries enllaçades, posa exigències extraordinàries a Gyasi. Cada capítol ha d'introduir immediatament una nova configuració i nous personatges que fan noves afirmacions sobre el nostre compromís. (L'arbre genealògic que hi ha al capdavant del llibre és una crossa de lector inestimable.) Però la velocitat amb què Gyasi va escombrant les dècades no és tant confusa com enlluernadora, creant una mena de foto transcorreguda de vides negres a Amèrica i a la pàtria.

Autor Yaa Gyasi (Michael Lionstar)

No és una crítica als darrers capítols dir que els anteriors són especialment inquietants. Fins a cert punt, això reflecteix el tema inusual d'aquestes històries ambientades durant els primers acords infernals entre els britànics i els nadius al llarg de la costa de Ghana. Si algunes tribus i líders tribals intel·ligents es van beneficiar donant-li carn negra, Gyasi també ens anima a considerar quina elecció van tenir els africans per rebutjar els seus socis comercials decidits i tecnològicament avançats d'Occident.

Aquesta paradoxa està plasmada en la vida de Quey, el fill biracial d'Effia i del governador Collins. Com els altres fills de metges castes, escriu Gyasi, no podia reivindicar completament ni la meitat d'ell mateix, ni la blancura del seu pare ni la negra de la seva mare. Ni Anglaterra ni la Costa Daurada. No obstant això, a causa del seu estatus —complicat encara més per la seva homosexualitat secreta—, Quey es troba treballant com a representant d'un esclavista, encarregat de persuadir el seu oncle perquè vengui béns humans només a la seva empresa. És una història demolidora que aconsegueix plasmar les degradacions de l'esclavitud entre els esclaus i els esclavistes.

Kohl està fora del negoci

[Revisió: 'Thomas Jefferson Somnis de Sally Hemings']

Els capítols ambientats a Amèrica impliquen esdeveniments més coneguts, potser, però no són menys commovedors. Kojo s'obre la vigília de la Llei d'esclaus fugitius el 1850. La història que es desenvolupa transmet tant l'emoció intensa dels negres lliures a Baltimore com el terror inimaginable de perdre la llibertat, o els membres de la família, en qualsevol moment. En aquest episodi i en tots els altres, hi ha una valenta manca de sentimentalisme, una negativa absoluta a permetre que el bé i el mal es distribueixin per línies de color. Encara que la majoria dels personatges de Homegoing són negres, els blancs i els africans que poblen aquest món són igualment capaços de bondat i noblesa, salvatges i debilitat.

Gyasi, que només té 26 anys i, segons es diu, va rebre més d'un milió de dòlars per aquest llibre, ha desenvolupat un estil prou àgil com per reflectir l'extraordinari ventall de la seva primera novel·la. A mesura que avança al llarg dels segles, des de la vella i la nova Ghana fins a l'Alabama anterior a la Guerra Civil i l'actual Palo Alto, Califòrnia, la seva prosa es modula subtilment segons el temps i l'escenari: els capítols del segle XVIII ressonen amb els tons de la llegenda. , mentre que els capítols contemporanis brillen amb un realisme clar. I d'alguna manera tot això té lloc en la miraculosa eficiència de només 300 pàgines.

diferència entre el quars i el granit

Durant un capítol ambientat a mitjans del segle XX, un professor de Ghana diu als seus alumnes: Creiem qui té el poder. Ell és qui arriba a escriure la història. Per tant, quan estudies història, sempre t'has de preguntar, de quina història trobo a faltar? La veu de qui va ser suprimida perquè aquesta veu pogués sortir? Gyasi ha trobat diverses d'aquestes persones reprimides i els ha donat veus realment captivadores.

Ron Charles és l'editor de Book World. El podeu seguir a Twitter @RonCharles .

Llegeix més :

L'atractiu nou 'Roots' de la història és fidel a l'original i va despertar al present

LA CASA

Per Yaa Gyasi

Semental. 305 pàgines. 26,95 $

han pujat els tipus hipotecaris

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Ron CharlesRon Charles escriu sobre llibres per a ReviewS. Abans de traslladar-se a Washington, va editar la secció de llibres del Christian Science Monitor de Boston.