El seu 'God Bless America' és un clàssic. Les seves dues cançons racistes, un escàndol. S'ha de prohibir a Kate Smith de l'estadi?

Kate Smith canta God Bless America abans d'un partit de playoffs a Filadèlfia el 13 de maig de 1975, entre els New York Islanders i els Philadelphia Flyers. (Premsa associada)

Per Anne Midgette Crític de música clàssica 25 d'abril de 2019 Per Anne Midgette Crític de música clàssica 25 d'abril de 2019

La setmana passada, el món de l'esport es va enfonsar amb un dels enregistraments més antics d'una de les cançons més estimades del país. Irving Berlin va escriure God Bless America durant la Primera Guerra Mundial i després el va revisar el 1938, quan va ser gravat per la cantant Kate Smith. Des de fa molts anys, la interpretació de Smith ha estat jugada per un parell de franquícies esportives importants als partits a casa.

Però aleshores un informador va ajudar a aquestes franquícies a connectar els punts entre Smith, que va morir el 1986, i dos enregistraments que va fer de les cançons That's Why Darkies Were Born i Pickaninny Heaven a principis dels anys 30, potser de manera innocua en aquell moment, sens dubte inacceptablement racista avui. . Com a resultat, els New York Yankees i els Philadelphia Flyers van anunciar que ja no interpretarien a Smith's God Bless America. Els Flyers fins i tot van treure una estàtua de Smith que feia anys que estava davant de l'estadi de l'equip.



acabar amb el sistema de dos partits

De l'encant de la bona sort al paria: Flyers elimina l'estàtua de Kate Smith

Per a alguns, això semblava exagerat. Els costums de principis dels anys trenta no eren els nostres; Va ser just proscriure a Smith sobre la base dels enregistraments fets a principis de la seva carrera? Després de tot, com han assenyalat els apologistes aquesta setmana, Paul Robeson, el gran cantant de baix afroamericà, va gravar That's Why Darkies Were Born. La cançó, diuen, va ser escrita com a sàtira. Sens dubte, és foscament irònic quan el canta Robeson.

Altres veuen el problema d'una altra manera. Vaig parlar amb dos cantants d'òpera afroamericans que han interpretat God Bless America i l'himne nacional als estadis de pilota: Morris Robinson, un baix-baríton que va jugar a futbol a The Citadel, una universitat militar de Carolina del Sud, abans d'anar a l'òpera a temps complet, i Lawrence Brownlee, un tenor i acèrrim aficionat dels Pittsburgh Steelers i Ohio State. Cap dels dos havia sentit parlar de la polèmica abans de trucar-los, i tots dos tenien visions matisades de la situació. Vaig sortir pensant que les decisions dels equips havien estat encertades.

Robinson diu que no hi ha límits quan es tracta de racisme. Admet que la mentalitat del 1931 no és la del 2019, almenys, no obertament. I, tanmateix, hi ha d'haver indicis clars que certes coses ja no es toleraran. Ara tenim gent que té coses a Twitter de fa tres, quatre, cinc anys que no poden acollir els Oscar pel que van escriure aleshores, assenyala Robinson.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Brownlee diu: No estem perdent la cançó. Hi ha altres persones que ho han cantat que ho poden fer.

Una part del punt és assegurar-vos que esteu enviant el senyal correcte al públic. La fidelitat contínua a Smith podria implicar que l'equip no li importa els seus seguidors negres.

En un esport com l'hoquei, que és un 99,9 per cent blanc, diu Brownlee, puc entendre per què voldrien eliminar alguna cosa que dissuasiria la participació d'altres races.

Un tenor mira més enllà de l'òpera i explora com ser un home negre a Amèrica

S'ha passat per la borda aquesta correcció política? No realment. En primer lloc, cal mirar què simbolitzava la cançó.

God Bless America, com l'himne nacional, no es presenta a la pista com una obra d'art. Aquestes cançons són símbols, presentades amb l'esperit d'apropar la gent. Quan poses en qüestió un símbol, ja no funciona. I no es pot negar que després d'haver vist el vídeo de Smith cantant a un grup de nens negres sobre un paradís ple de síndries grans, és difícil sacsejar la imatge. (Si no l'heu vist, potser no ho podreu fer durant un temps; un usuari ha eliminat el vídeo de YouTube a principis d'aquesta setmana.)

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Una cosa és intentar superar-ho escoltant altres enregistraments de Smith i acceptant el que un sent per un mateix. Una altra cosa és haver-hi d'enfrontar-s'hi a l'estadi, amb un enregistrament inferior, envoltat de milers de persones que és probable que tinguin opinions fortes sobre això d'una manera o una altra, una i altra vegada.

També hi ha un subtext més gran en joc. Cançons patriòtiques com God Bless America han tendit, sens dubte des de finals del segle XX, a associar-se amb un costat blanc i conservador del país. Un gran canvi va arribar amb els atemptats terroristes de l'11 de setembre de 2001, quan el patriotisme va començar a unir de nou a tothom. Va ser després d'aquests atacs que els equips de beisbol de Nova York, i aviat tots els de la Major League Baseball, van començar a jugar o cantar God Bless America durant el tram de la setena entrada. És, en definitiva, una nova tradició, establerta amb l'esperit d'apropar el país. No tenim molts símbols com aquest, i qualsevol element de divisió desfà el significat del gest.

bevent el kool-aid

Mireu la confusió que envolta l'himne nacional arran de Colin Kaepernick i altres jugadors de futbol, ​​agenollant-se durant l'himne per reconèixer els morts per la violència policial. El gest de Kaepernick va ser replantejat com una falta de respecte a la bandera i al país.

Trump: els jugadors de la NFL que no volen presentar l'himne potser 'no haurien d'estar al país'

Quan Brownlee va cantar l'himne nacional abans d'un partit dels New York Jets-Baltimore Ravens el 2016, va fer una declaració sobre el seu conflicte, com a home negre, en cantar la cançó mentre volia mostrar el seu suport a Kaepernick, un company de la Kappa. Fraternitat Alpha Psi.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Crec fermament que la meva carrera de cantant i l'escenari públic que m'ofereix també han d'aportar un sentit de responsabilitat i el deure de fer el que és correcte, va escriure. Em vaig preguntar si hauria de cantar o no fer una solidaritat silenciosa. . . . Al final, vaig decidir utilitzar la veu que Déu m'ha donat per cantar. . . amb les emocions conflictives que m'estiren el cor. . . l'honor, l'orgull, la frustració, la tristesa.

Un malentès similar sobre el pes simbòlic acoloreix el debat de Smith. No es tracta realment de la música, sinó del símbol, i els símbols són coses a les quals la gent s'aferra amb més força quan se sent amenaçada. Per llegir alguns dels comentaris, podríeu pensar que el God Bless America de Smith era una part integral del beisbol americà, en lloc d'una tradició que només té 18 anys.

La història particular de Smith amb els Flyers, un equip d'hoquei, es remunta més lluny, fins al 1969, quan alguns oficials de l'equip, buscant una manera d'animar els ànims, van decidir tocar la seva gravació de God Bless America en lloc de l'himne nacional. (Imagineu-vos la reacció d'avui si algú intentés renunciar a una interpretació de l'himne nacional abans del partit.) L'equip va acabar guanyant i Smith es va convertir en una espècie de mascota de la bona sort, actuant en alguns partits i fins i tot aconseguint la seva pròpia estàtua al estadi. Però aquesta tradició té menys importància per als aficionats d'avui; es podria argumentar que ja havia fet el seu curs.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

No pots editar de l'historial tot allò que no t'agrada. Si passem per la història i realment traiem tot el que ha fet una persona controvertida, això també ens està robant part de la nostra història americana, diu Brownlee.

Però tampoc cal pretendre que l'estadi és el millor escenari on apreciar els matisos o dur a terme un debat raonat sobre la importància d'una peça musical. Es tracta menys de censurar a Smith del tot que de trobar altres llocs adequats on trobar la seva obra. Robinson fa un paral·lelisme amb els monuments commemoratius de la Guerra Civil a Charlottesville: posa-ho en un museu, diu, un context més adequat per al compromís crític. Però deixa l'estadi als jocs de pilota, amb símbols adequats per acompanyar-los.

La raresa de les cares negres, no Otello en la cara negra, hauria de ser un tema a l'òpera

botiga de dòlars a la meva zona

Solia pensar que la puntuació de Star Wars estava per sota de mi. Estava equivocat.

Com Renée Fleming va portar l'òpera al Super Bowl