Va deixar la NFL per dedicar-se a les matemàtiques. No es tractava només de les commocions cerebrals.

John Urschel, un antic jugador de la NFL amb els Ravens, parla del seu nou llibre. (Foto de Katherine Frey/ReviewS)

Per Nora Krug 24 de maig de 2019 Per Nora Krug 24 de maig de 2019

John Urschel ho ha sentit molt: ets aquell jugador de futbol que és molt intel·ligent. És una descripció precisa: Urschel, un antic jugador de línia ofensiu dels Baltimore Ravens, és un candidat de doctorat en matemàtiques al MIT, però aquesta descripció el fa fer una gran muda.

En canvi, ofereix això: estic desitjant ser considerat aquell matemàtic que utilitzava jugar a futbol.



El juliol de 2017, Urschel es va retirar de la NFL després de tres temporades. Des de llavors no juga a futbol. Ni tan sols un joc casual al parc? No. Això no és una cosa que els meus amics i jo fem per diversió, diu.

com va semblar la vespra

A més, Urschel ha estat ocupat amb una altra cosa: les seves memòries, Ment i Matèria . Escrit amb la seva dona, la periodista Louisa Thomas, el llibre narra la seva vida tant esportiva com acadèmica i explica com i per què, al final, va triar les matemàtiques abans que el futbol. Sí, va tenir alguna cosa a veure amb les commocions cerebrals, però això no és tot.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Llavors a la casa dels seus sogres al Districte (el seu sogre és el periodista Evan Thomas), l'Urschel, de 27 anys, parla suau i emfàtic. Amb 6 peus i 3 metres i més de 200 lliures, ocupa gran part del sofà, però no de la manera descoratjadora que podríeu esperar d'algú la feina que abans era desconcertant. Amb ulleres, l'Urschel porta una barba retallada que és més professora que la de James Harden. No hi ha cap ironia mil·lenària, ni per a Urschel. Segur que interpreta els Settlers of Catan favorits de la generació, però aquest és un noi al qual li agrada sobretot jugar, pensar i discutir una cosa: els números.

John Urschel de la NFL té un cervell fet per a les matemàtiques. I està disposat a arriscar-ho al camp.

l'atur s'ha retardat aquesta setmana

Quan se li pregunta què li agrada fer per divertir-se, la seva resposta immediata és, matemàtiques! Porta un bloc de notes amb ell per si li sorprèn una idea. Volia que el seu primer llibre fos un llibre de matemàtiques pures i, a les fitxes, se sap que va inscriure les memòries, va acabar escrivint amb integrals divertides i constants importants que s'entusiasma d'explicar a qualsevol que vulgui sortir amb ell.

Urschel va créixer a Buffalo. Els seus pares, que es van separar quan Urschel tenia 3 anys, van fomentar el seu aprenentatge en dues vies des de ben petit. La seva mare, una infermera convertida en advocada, el va instar a dedicar-se als seus interessos per les matemàtiques amb jocs i trencaclosques, i després treballs de curs avançat. Si sóc un autèntic atípic, escriu al seu llibre, és per ella: una mare soltera afroamericana que estimava les matemàtiques però que se'n desanimava, que volia que mai no sentia que cap porta estava tancada per a mi. El seu pare, cirurgià toràcic i antic col·laborador de la Universitat d'Alberta, també el va empènyer acadèmicament. Però també estava preocupat pel condicionament del seu fill, i el seu temps amb el jove Urschel va implicar visites al gimnàs ia la biblioteca.

La mare d'Urschel estava ansiosa que el seu fill anés a la Ivy League, però Urschel tenia l'ull en una potència del futbol: Penn State. Allà va conèixer Joe Paterno. Sé qui ets, recorda Urschel que el mític entrenador li va dir a la seva primera reunió, quan Urschel encara era a l'institut. La trobada el va afectar profundament, diu Urschel, evocant un record del que JoePa li va dir en aquella reunió: saps què, Urschel, ets un jugador de futbol dur i un tipus de gran caràcter. Seràs un líder d'aquest equip de futbol de Penn State. Seràs capità.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En aquell moment, diu, Urschel pensava que Paterno estava fora de lloc. Després de tot, diu ara, només era un recluta de 2 estrelles de Buffalo. Però, què en saps? Després de tot, va resultar que tenia raó.

És un rar moment d'immodèstia d'Urschel, que es va quedar a Penn State a través de l'escàndol d'abús sexual de l'equip malgrat les oportunitats a Stanford i altres llocs. (Mai va conèixer l'antic entrenador assistent Jerry Sandusky, recordant-lo només com l'home que un company d'equip es refereix com el vell que de vegades és a la sala de peses.) Urschel diu que té simpatia per les víctimes i lleialtat a Penn State. Fins i tot ara, diu, veu els seus anys com a Nittany Lion com alguns dels millors de la seva vida.

Els Ravens van triar Urschel a la cinquena ronda del draft de 2014 . Tot i que estava encantat de ser escollit, per exemple, volia guanyar prou diners per ajudar la seva mare, Urschel no estava preparat per abandonar les matemàtiques i no ho va fer. Mentre els seus companys jugaven a videojocs, miraven la televisió i qualsevol altra cosa, Urschel ho feia escriure i publicar articles en revistes de matemàtiques . El 2016, ell inscrit al MIT . Però sempre hi havia una preocupació persistent per les lesions.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Ser un jutge de línia ofensiu és com estar en desenes de petits accidents de cotxe, només que tu no ets el conductor, ets el cotxe, escriu Urschel al seu llibre. L'agost de 2015, el cotxe estava gairebé totalitzat: després d'una commoció cerebral greu, Urschel va fallar una prova bàsica de la seva funció cognitiva tres vegades seguides. Fins i tot quan va tornar al camp, es va sentir inusualment ansiós i agressiu.

pel·lícula infantil ara als cinemes

Sis grans llibres sobre futbol

Més preocupant, no va poder fer matemàtiques d'alt nivell. Les seves habilitats van tornar al final, però l'experiència va ser sacsejat. Menys de dos anys després, va dir finalment, prou. El 27 de juliol de 2017 va anunciar la seva jubilació.

Va ser la decisió correcta, diu Urschel, però també va plantejar algunes preguntes personals profundes. Com escriu al seu llibre: Com podria servir millor els talents amb els quals vaig néixer? Com podria servir millor la meva família i la meva societat? Què estava disposat a arriscar? També va pensar molt en l'oportunitat que vaig tenir d'arribar a nens que, d'altra manera, podrien allunyar-se de les matemàtiques, escriu, especialment els nens afroamericans, que tenien massa pocs exemples de matemàtics negres.

estafa d'activitats fraudulentes de la seguretat social
La història de l'anunci continua sota l'anunci

El desembre de 2017 va néixer la seva filla, Joanna. Ell i la Louisa, a qui havia conegut mentre escrivia un perfil d'ell, van decidir que era hora de fer un canvi. Es va matricular a temps complet al MIT, amb un doctorat en matemàtiques aplicades previst el 2020.

Ara, quan Urschel parla, hi ha una lleugeresa en ell. És literalment més lleuger, diu que ha perdut 35 lliures en els últims mesos, però també hi ha aquesta lleugeresa que comporta l'alleujament d'una càrrega. Urschel ja no ha de decidir entre el futbol i les matemàtiques, entre els números d'un llibre de jugades i les equacions en una pissarra.

En molts aspectes, espero que aquest sigui el meu cant del cigne, diu, tocant una còpia del seu llibre. Marca el final d'aquesta fascinant dualitat i l'inici d'un propòsit més singular: centrar-se en les matemàtiques i intentar fer coses bones en silenci per inspirar els joves respecte a les matemàtiques.

Nora Krug és editor i escriptor de Book World.