Les emissions en alta definició, una vegada el futur de l'òpera, ara són vistes per alguns com la seva desaparició


John Osborn as Rodrigo, Joyce DiDonato as Elena i Juan Diego Flórez as Giacomo V in Rossini's La Donna del Llac. (Ken Howard/Metropolitan Opera) Anne Midgette Crítica de música clàssica Correu electrònic Era Seguiu 15 de juliol de 2016

La Metropolitan Opera, la companyia d'òpera més gran dels Estats Units, està lluitant. La venda d'entrades ha baixat molt, fins al 66 per cent de l'aforament la temporada passada. El seu director general, Peter Gelb, ha tingut problemes amb tot, des de les negociacions laborals fins a la visió artística. I el seu càrrec de director musical, ocupat durant molt de temps només nominalment pel gloriós James Levine, romandrà buit fins al 2020, quan el recentment coronat successor Yannick Nezet-Seguin prengui el relleu.

Però hi ha una nova iniciativa que el Met i Gelb sembla que han encertat: les emissions en directe d'actuació en HD a les sales de cinema. L'any 2006, quan l'òpera es va traslladar al multiplex per primera vegada, semblava un risc agosarat. Avui, les emissions es mostren a més de 2.000 sales de cinema d'arreu del món, a uns 2,7 milions de persones —que aporta uns 18 milions de dòlars per temporada— i arribaran a la marca dels 100 espectacles amb Tristany i Isolda, que obriran el Met 2016- Temporada 2017 al setembre.

[ Canviar la manera com el públic veu i escolta l'òpera: líders de la indústria de l'òpera en HD ]



Tot i així, 10 anys després, les emissions segueixen sent polèmiques. Són un boc expiatori fàcil per a la caiguda de l'audiència de l'òpera: no han atret un públic nou significatiu cap a la forma d'art i semblen ser una alternativa atractiva per a la gent que d'altra manera podria pagar per veure òpera en directe. Alguns puristes han dit que les emissions, empaquetades de manera elegant, amb angles de càmera que salten i ajustant-se a la cabina de so, no són realment òpera.

Isabel Leonard com a Miranda i Simon Keenlyside com a Pròspero a 'La tempesta' de Thomas Adès. (Ken Howard/Metropolitan Opera)

Com tants nous mitjans en aquesta era de ràpids canvis tecnològics, les emissions en HD no han complert les expectatives roses que abans les envoltaven. No és clar que siguin l'onada del futur.

No hi ha diners, diu David Gockley, que es jubila aquest estiu després de 10 anys com a director general de l'Òpera de San Francisco, amb 33 anys a la Gran Òpera de Houston abans d'això. Després d'una incursió inicial en la transmissió en directe als cinemes que no va resultar tan lucrativa com la del Met, ara San Francisco enregistra i publica algunes de les seves produccions notables en DVD amb una suite de vídeos d'última generació interna.

Sens dubte, crec que l'HD fa que la gent es concentri en el Met, diu Gockley. Però és car. . . . I crec que estem d'acord que els DVD, els seus dies estan comptats, i fins i tot HD, els dies poden estar numerats, i que la transmissió a casa als dispositius és el camí. I una gran quantitat de streaming és gratuïta. I ara hi ha moltes òperes a YouTube.

Públics reduïts

Havia de ser com els esports a la televisió. La cobertura de la xarxa de beisbol, bàsquet i futbol no va reduir l'audiència dels esports professionals; el va augmentar enormement. Quan Gelb va obrir el seu mandat l'any 2006 amb la producció d'Anthony Minghella de Madame Butterfly, retransmesa en directe a Times Square, l'òpera semblava a punt d'esdevenir moderna: els trenta anys van expressar de sobte el seu interès a comprar entrades.

Això va resultar ser un llampec a la paella. Les enquestes indiquen que no més del 5 per cent de l'audiència de les sales de cinema per a les emissions d'alta definició és nova a l'òpera, i l'evidència anecdòtica suggereix que l'audiència mitjana és fins i tot més gran que l'audiència habitual d'òpera. Les emissions en HD semblen atendre en gran part a persones que ja els agrada l'òpera i que no estan comprant entrades per veure-la en directe. Fins i tot Gelb ha dit que les emissions han canibalitzat l'audiència del Met.

Hi ha una percepció generalitzada en el camp que també mantenen la gent lluny d'altres empreses, tot i que això és purament anecdòtic.

La HD ha consumit dràsticament el nostre negoci, diu Francesca Zambello, directora artística de l'Òpera Nacional de Washington. Molta gent no entén realment l'experiència de 'en directe'. La majoria d'aquestes persones solien ser el nostre públic habitual. . . els nostres donants de nivell mitjà, els nostres subscriptors principals. Ara el Met i alguns altres teatres han devorat tot aquest mig tallar a les seves mandíbules.

Daniela Barcellona com Malcolm, Juan Diego Flórez com Giacomo V i Joyce DiDonato com Elena a 'La Donna del Lago' de Rossini. (Ken Howard / Metropolitan Opera)

Però no té dades per fer una còpia de seguretat de les seves afirmacions i molts administradors no estan d'acord. No hem [visit] gaire impacte en termes d'erosió del mercat, diu David Devan, director general de l'Òpera de Filadèlfia, que diu que el 3 per cent dels seus compradors d'entrada única i el 6 per cent dels subscriptors també es subscriuen a la sèrie Met HD. . (Algú podria argumentar que els hauria de demanar als no subscriptors.)

Hi ha moltes teories sobre quines empreses senten més pressió: les més petites que no poden competir amb els estàndards del Met o els cantants famosos, o les companyies més grans que intenten mantenir una temporada completa d'òperes. L'Òpera d'Utah, per exemple, veu les emissions en HD com un avantatge per als subscriptors que estimen el formulari. La realitat, diu Christopher McBeth, director artístic de la companyia, és que presentem quatre, de vegades una cinquena producció d'òpera cada any. Així que entre aquestes produccions hi ha molt de temps perquè el nostre públic tingui set d'altres actuacions.

Marc Scorca, president i conseller delegat d'Opera America, té una visió diplomàtica. Gairebé totes les companyies d'òpera dirien que hi ha hagut una disminució incremental de l'assistència en directe, especialment entre l'audiència de la gent gran, que atribuirien a les emissions del Met, diu, i afegeix, però, que hi ha desenes d'altres factors que contribueixen a la disminució de l'audiència.

Scorca avala la línia del Met que els desavantatges són compensats pels beneficis de l'audiència global. No sé que les transmissions en HD del Met hagin descobert un nou públic, diu. Però crec que tenir aquesta font addicional d'actuació d'òpera ha tingut molts resultats positius.

Sempre som una bona excusa per als que no ho fan bé, va dir Gelb en una entrevista l'any passat. Incloent, evidentment, el propi Met.

L'emoció de tot plegat

També hi ha molt debat sobre les emissions en si. Tothom està d'acord que pel que fa a la producció, la qualitat és alta: aquestes òperes baixen tan fàcilment com les crispetes. La pregunta és exactament què estan passant. No és òpera, diu Speight Jenkins, el director general retirat de l'Òpera de Seattle. L'òpera té lloc en una sala amb energia que es mou d'anada i tornada entre els intèrprets i el públic, i això no és així.

No tothom ho sent tan fort, però molts han vist el risc que les emissions canviïn la forma d'art. Estic lluny de ser l'únic crític que ha dit que la direcció d'escena al Met s'ha orientat més al detall cinematogràfic que al gran gest. El tipus de treball de primer pla que el director Richard Eyre va perfeccionar a Les noces de Fígaro de Mozart, una producció que em va agradar des d'un seient a prop de l'escenari, es podria perdre fàcilment si us asseieu massa enrere al teatre, però em va semblar bé. a la pantalla de la pel·lícula.

[ Amb Nozze, Gelb i Met Opera aconsegueixen un bon començament de temporada que necessiten. ]

els estudiants reben un control d'estímul

Mirant enrere més d'una dècada d'emissions en HD, vaig trobar que part de la indignació estava exagerada, tant la meva com la d'altres persones. No té gaire sentit queixar-se de l'òpera en vídeo com a mitjà en un moment en què s'ha convertit en un lloc habitual. La majoria de les principals empreses del món estan fent i distribuint vídeos de les seves produccions. L'única diferència al Met és que es fa en directe. Per descomptat, podeu discutir sobre la qualitat de les produccions, però aquest és un debat diferent, independentment dels mèrits de les emissions en HD.

El que ha fet HD, de manera exemplar, és documentar les produccions d'una dècada. Si no esteu segur de què pensar de l'era Gelb al Met, podeu registrar-vos al canal de vídeos en línia del Met i comprovar-ne vosaltres mateixos: Faust de Des McAnuff amb una aparença rara a aquestes costes. pel tenor estrella Jonas Kaufmann; la producció de Paul Curran de la relativa raresa de Rossini La donna del lago, amb Joyce DiDonato i Juan Diego Florez; La posada en escena de plom de Bartlett Sher de L’elisir d’amore de Donizetti, que ni tan sols Anna Netrebko pot evitar sentir-se com un slog; o L'illa encantada, un atrevit intent de reanimar la tradició barroca de l'òpera pastisseria, completada amb espectacle i superestrelles (Placido Domingo, David Daniels, DiDonato i altres).

En alguns casos, els vídeos poden servir com a testimonis per a la defensa del tan debatut mandat de Gelb, ja que els experiments que els crítics van criticar amb força, com ara The Tempest, resulten ser força inventius i deliciosos.

L'alta definició no substitueix l'òpera en directe. I la meva principal queixa sobre les emissions ha continuat sent la mateixa des del principi: no donen una idea exacta de com són les veus a la casa. Tots els cantants són igualment fàcils d'escoltar. Aquest és, per descomptat, un problema fonamental amb la majoria de les formes d'enregistrament de so; no aconsegueix captar l'emoció de les veus més grans, ja siguin Birgit Nilsson, Dolora Zajick o Rosa Ponselle.

Però el que acostumen a fer les emissions en HD del Met és intentar negar que hi falti res. Volen convertir l'òpera en una forma de cinema. En fer-ho, aconsegueixen moltes de les aspiracions d'aquestes produccions. Però també eliminen part de la màgia d'una forma que, en la seva forma en viu, és inherentment irreal i exagerada.

La gent s'enamora de l'òpera per l'emoció. Hi ha un frisson en l'acte de cantar poderosament: la rugositat i la variabilitat inherents i el gran risc de cablejat. En suavitzar tots els inconvenients i les diferències, proporcionar a tothom a l'escenari una xarxa de seguretat i intentar que sembli com una altra forma de teatre, el mitjà de transmissió en HD, tal com el Met l'ha perfeccionat en una forma d'art, socava. una de les coses principals que porta a molta gent a estimar l'òpera en primer lloc. Les emissions en HD del Met són una iniciativa de futur; han fet servir amb èxit la tecnologia per difondre l'òpera. Però el que difonen és producte d'òpera: una bona documentació per als que ja estem enganxats a la forma, però sense oferir al nou públic jove l'emoció visceral que els farà estimar.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Anne MidgetteAnne Midgette va ser la principal crítica de música clàssica. Va deixar The Post el novembre de 2019.