El 'Black Narcissus' de FX planteja un veritable misteri: què és això i per què està activat?

Gemma Arterton, a l'esquerra, com la germana Clodagh i Alessandro Nivola com el Sr. Dean a Black Narcissus. (Miya Mizuno/FX)

Per Hank Stuever Editor sènior d'estil 22 de novembre de 2020 a les 12:35 EST Per Hank Stuever Editor sènior d'estil 22 de novembre de 2020 a les 12:35 EST

Algun dia (ens ho prometen), la vida tornarà a la normalitat i la televisió també. Fins aleshores, he gaudit d'algunes de les estranyes sorpreses que apareixen quan les xarxes remenen coses i busquen maneres de mantenir alguna cosa, qualsevol cosa.

Almenys, aquesta va ser una observació predominant mentre vaig veure tot el Black Narcissus, l'adaptació seductora en tres parts de FX de la novel·la de 1939 de Rumer Godden, una producció conjunta amb BBC One. Amb només tres episodis de durada, és difícil saber què tenia la xarxa originalment reservat per al projecte quan el va encarregar el 2019, però una intuïció em diu que el pla no era cremar-lo en un bloc de quatre hores. un dilluns a la nit. Una part del que m'agrada de revisar la televisió en aquests temps de pandèmia és que mai no saps ben bé com o per què es mostra un programa, o quina és la seva intenció, a part de mantenir els crítics alerta.



Dels seus materials de màrqueting elegants (alguna cosa en què FX sempre ha destacat), es podria esperar un thriller de por ambientat en un convent a les muntanyes de l'Himàlaia. Si coneixeu la novel·la (o potser heu vist l'adaptació cinematogràfica de 1947), esperaríeu més un thriller psicològic amb un desig prohibit. També es podria sintonitzar una història engrescadora de monges que comencen una escola de missió on altres han fracassat. També podria tractar-se d'una crisi de fe. Massa llarg per ser una pel·lícula i massa curt per satisfer com a minisèrie, aquest Black Narcissus es dedica a ser tot l'anterior i, per desgràcia, no té èxit en cap d'ells.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però tampoc mereix una revisió amb el polze cap avall. Gràcies a unes actuacions excel·lents i de vegades apassionants, especialment pel seu protagonisme, Gemma Arterton, Black Narcissus segueix intrigant sense arribar mai al punt de reblar. Fins i tot quan arrossega, encara està molt ben filmat (una bona part al Nepal) i visualment convincent. Durant almenys una o dues hores, això servirà.

Arterton interpreta la germana Clodagh, una jove monja anglicana disciplinada que viu a l'Índia governada pels britànics amb les germanes de St. Faith. Clodagh rep ordres de la seva superiora, la mare Dorothea (la difunta Diana Rigg, en un dels seus últims papers), de conduir un grup de germanes a un poble remot de l'Himàlaia i d'obrir una escola conventual a Mopu, una antiga casa de grans dimensions. mala fama enfilat en un penya-segat precari.

Mopu és propietat del general Toda Rai (Kulvinder Ghir), que espera que les germanes restauren el recinte i eduquin els nens locals, tenint èxit allà on altres missioners han fracassat misteriosament.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Clodagh i les seves germanes arriben a la tasca descoratjadora de reparar no només els edificis, sinó també de reparar les relacions interculturals amb els locals. Als passadissos foscos i amb corrents d'aire, s'enfronten diàriament al passat esgarrifós de l'edifici; la mestressa permanent, Angu Ayah (Nila Aalia), alimenta les estranyes i les seves angoixes. Black Narcissus passa gran part del seu temps creant històries de fantasmes i insinuant la possessió d'esperits, i després no ho fa realment en aquest sentit. L'atmosfera depriment de Mopu, combinada amb el treball dur i els vents udolants, passa factura: la germana Clodagh es torna freda i preocupada per les seves temptacions (a les quals resisteix mitjançant l'autoflagel·lació), mentre que l'impressionable germana Ruth (Aisling Franciosi) s'ha convertit en un mocoso autoabsorbit.

Quina poderosa influència tenen aquestes dones en aquest estat?

Un home. És el Sr. Dean (Alessandro Nivola), un expatriat britànic de vegades amable i de vegades distant, temptador i maco amb el seu vestit vintage de J. Peterman, que gestiona la fàbrica de te propera, viu en una cabana més avall i es converteix en la guia de confiança de les germanes. tot, des de costums locals fins a arreglar les aixetes.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A mesura que el Narcís Negre s'acosta lentament (massa lentament) cap a una escuma anticlimàtica, és decebedor descobrir que tot es redueix a que dues monges es fan boig amb un noi. (Els fanàtics del treball de Nivola, especialment la pel·lícula Junebug del 2005, també poden desmaiar-se davant del Sr. Dean, sobretot quan s'endinsa la vigília de Nadal per harmonitzar borratxos amb la interpretació serena de les germanes.Veniu, tots els fidels.) El sexisme, juntament amb un grau frustrant de repressió (també podem dir-ne castedat, si es vol), s'ha d'esperar quan el material d'origen té 80 anys.

No obstant això, tenint en compte que es tracta de FX, no es pot evitar preguntar-se com podria haver estat aquesta adaptació amb una mica de zhushing de Ryan Murphy, o d'un dels seus acòlits. Dóna-los un castell de muntanya encantat ple de monges reprimides i després retrocedeix i mira com volen les espurnes. Cal que passi més aquí, i mai no passa.

Narcís negre (tres capítols, unes quatre hores) s'emet íntegrament dilluns a les 20 h. a FX.