El 'treball increïble' de Frederick Douglass va començar amb el seu primer llibre

Per Ron CharlesRon Charles Crític, Món del llibre Correu electrònic Era Seguiu 2 de febrer de 2017

El Mes de la Història Negra sempre inspira referències a Frederick Douglass, però aquest any, la celebració va començar estranyament amb alguns elogis del president Trump. Dimarts, el president va dir que l'escriptor i abolicionista del segle XIX és un exemple d'algú que ha fet una feina increïble i que se'ls reconeix cada cop més, noto.

Daguerreotip de l'abolicionista Frederick Douglass. (via AP)

Què, exactament, de Douglass va cridar l'atenció del president no estava clar, tot i que l'esfera de Twitter es va il·luminar ràpidament amb suggeriments satírics . Però si voleu saber més sobre aquest extraordinari americà, el millor lloc per començar és el seu primer llibre , Narració de la vida de Frederick Douglass, un esclau nord-americà. Publicada l'any 1845, l'autobiografia anava estampada amb la declaració Written by Himself.

Aquesta afirmació d'autoria personal era essencial per a la llibertat de Douglass i per a la seva crítica a la institució peculiar d'Amèrica. Encara que era il·legal que els esclaus aprenguessin a llegir o escriure, quan era nen a Baltimore, Douglass va aprendre l'alfabet de la dona del seu propietari, Sophia Auld. Però quan el seu amo va descobrir aquestes lliçons, va insistir que aturissin immediatament. A més, va explicar a la seva dona, mentre Douglass escoltava, que aquesta educació faria malbé el nen i el deixaria per sempre incapaç de ser un esclau. Per a Douglass, aquesta va ser la primera esquerda a les cadenes que el va esclavitzar:



Aquestes paraules em van enfonsar profundament al cor, escriu, van despertar sentiments dins d'aquell adormit i van crear un pensament completament nou. Va ser una revelació nova i especial, que explicava coses fosques i misterioses, amb les quals la meva comprensió juvenil havia lluitat, però va lluitar en va. Ara vaig entendre el que havia estat per a mi una dificultat més desconcertant: és a dir, el poder de l'home blanc per esclavitzar l'home negre. Va ser un gran èxit, i el vaig valorar moltíssim. A partir d'aquell moment, vaig entendre el camí de l'esclavitud a la llibertat.

[ Frederick Douglass: l'home nord-americà més fotografiat del segle XIX ]

Adonar-se del poder de l'alfabetització finalment va portar a la seva fugida i a la composició d'aquest llibre sorprenent. Amb el seu estil clar i viu i un to notablement igualat, Douglass descriu no només el que va patir com a esclau, sinó també com l'esclavitud va corrompre els seus amos blancs. Més enllà del seu registre històric il·luminador, Narrativa ofereix una reflexió punyent sobre l'agonia psicològica de sortir de l'esclavitud. L'alfabetització i l'autoconeixement que va permetre van tenir un cost elevat, com escriu Douglass:

Aquell mateix descontentament que el mestre Hugh havia predit que seguiria amb el meu aprenentatge de la lectura ja havia arribat, per turmentar-me i picar l'ànima fins a una angoixa indescriptible. Mentre em retorçava sota ell, de vegades sentia que aprendre a llegir havia estat una maledicció més que una benedicció. M'havia donat una visió del meu miserable estat, sense el remei. Em va obrir els ulls a l'horrible pou, però a cap escala per on sortir. En moments d'agonia, envejava els meus companys d'esclaus per la seva estupidesa. Sovint m'he desitjat una bèstia. Preferia la condició del rèptil més dolent a la meva. Qualsevol cosa, sigui com sigui, per desfer-se del pensament! Va ser aquest pensament etern de la meva condició el que em turmentava... Sovint em vaig trobar lamentant la meva pròpia existència i desitjant-me mort.

Afortunadament, va resistir aquesta desesperació, va escapar al Nord i va beneir la nació amb aquesta autobiografia revolucionària. Ara és gairebé impossible comprendre l'abast total del seu èxit. Mentre Ralph Waldo Emerson i altres escriptors blancs estaven preocupats per com podria ser una nova literatura nord-americana, Douglass estava ocupat produint-la. Narrative va ser un èxit de vendes instantani a Amèrica, Anglaterra, França i Holanda. Les forces pro-esclavitud ràpidament van acusar que el llibre era un frau perquè cap esclau podria escriure tan bé, però en la seva gira internacional de conferències, Douglass va enderrocar aquesta mentida. I 10 anys més tard, va reaccionar contra aquestes acusacions produint una versió més completa i encara més elegant de la història de la seva vida anomenada My Bondage and My Freedom.

Així que sí, va fer una feina increïble. La millor feina. Yuge.

Ron Charles és l'editor de Book World. El podeu seguir a Twitter @RonCharles .

Llegeix més :

Un recorregut per la casa Frederick Douglass a Anacostia.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Ron CharlesRon Charles escriu sobre llibres per a ReviewS. Abans de traslladar-se a Washington, va editar la secció de llibres del Christian Science Monitor de Boston.