Fets, només fets: el meu fill de 10 anys m'ha recordat l'atractiu de l'almanac

PerMarc Athitakis 24 de novembre de 2020 a les 9:00 a.m. EST PerMarc Athitakis 24 de novembre de 2020 a les 9:00 a.m. EST

Podem llegir l'almanac?

El meu fill de 10 anys, Daniel, ho demana molt sovint a l'hora d'anar a dormir. És un àvid lector, cosa que fa bé al meu cor crític de llibres. Però els seus gustos lectors poden ser particulars, malgrat els nostres millors esforços per ampliar-los. Deixedes a la seva pròpia voluntat, les seves opcions literàries aproximadament són per defecte en tres categories: les aventures contínues de l'antiheroi adolescent Greg Heffley, seleccions de l'interminable oferta de llibres de YA sobre nois que frustraven els nazis i, cada vegada més, en aquests dies, almanacs.

Puc agafar o deixar els dos primers, però confieu en mi: podríeu utilitzar un almanac ara mateix. Fa aproximadament un any, vaig rebre una còpia de revisió de l'edició 2020 de l'Almanac Mundial i el Llibre dels Fets . No he desenvolupat una estètica crítica significativa que em permeti revisar un llibre com aquest: el tipus àgata és impressionantment llegible, suposo? Però consultar l'almanac el 2020 ha resultat ser sorprenentment relaxant. Aquí hi ha un llibre amb fets, i res més. Gloria sigui.



data de llançament top gun 2

Vull dir, on més aniràs a buscar informació? Internet? Aquell lloc on el president en exercici publica coses imaginàries sobre el frau electoral, els llocs de les xarxes socials els etiqueten amb exempcions de responsabilitat i, després, la gent es posa en línia per burlar-se de les exempcions de responsabilitat? I després els diaris han d'escriure històries sobre les coses imaginàries, les exempcions de responsabilitat i les burles? Aquest és el lloc on vas?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Sí, tot el que hi ha a l'Almanac mundial és eminentment Googleable o, més precisament, Wikipediaable. Però és un bàlsam experimentar fets en un jardí emmurallat, com si la informació fos exhaustiva i finita. Beneïts, gràfic demolidor de l'índex nacional de preus de l'habitatge. Gràcies, llista de les nacions amb el percentatge més alt de població que utilitzen Internet. (Núm. 1: Kuwait. Huh.) Pràctic, aquesta llista de dates de naixement i llocs de naixement d'autors vius destacats (Paula Hawkins: Harare, Zimbabwe, 26/8/1972). L'alfabet fonètic de l'OTAN està allà per a mi, si m'he d'enfrontar a alguna emergència basada en mots encreuats. Qui va guanyar la Sèrie Mundial 2019? Així és, ho van fer els nacionals de Washington.

Oblida't de totes aquestes llistes de lectura. Durant una quarantena, qualsevol llibre servirà.

Vaig créixer durant l'última respiració de l'almanac impreso. Fins fa aproximadament una dècada, publicacions com Time i el New York Times venien les seves pròpies versions impreses, quan aquest tipus de col·lecció era una bona marca i un bon negoci. Internet va trepitjar tot això, convertint els llibres de dades físics en un punt argumental de Retorn al futur i presències ineludibles als bastidors de Goodwill. Avui, efectivament, queden dos jugadors: Infobase, que publica el World Almanac com a part del seu negoci de llibres de referència i tecnologia educativa, i National Geographic, la divisió infantil de la qual de vegades sembla entendre millor a Daniel que jo. Tot i que hi ha pocs canvis d'any en any pel que fa a, per exemple, llúdrigues, Daniel ha devorat els llibres durant anys. Ara estem ben educats en la velocitat màxima de les allaus (155 mph), la temperatura superficial del sol (10.000 graus Fahrenheit) i la paraula més llarga en anglès (pneumonoultramicroscòpicsilicovolcanoconiosi).

Els almanacs no sempre són —i no sempre ho han estat— tan exigents. Històricament, sovint han estat tan farcits de hokum com de fet; el incondicional Antic Almanac del Pagès teixeix prediccions meteorològiques pseudocientífiques i remeis populars juntament amb les seves taules rigoroses de marees i fases de la lluna. I el meu fidel World Almanac pren el nom del New York World, un dels principals proveïdors de periodisme groc a finals del segle XIX. Les notícies falses formen part de la seva història.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però l'almanac modern es basa almenys en la idea que hi ha un conjunt d'informació comuna consensuada que tots podem trobar significativa. Quan Benjamin Franklin va llançar el seu Poor Richard's Almanack el 1732, va complementar els detalls astronòmics habituals amb els seus famosos proverbis. Aspirava a una cosa universalment accessible, un vehicle adequat per transmetre la instrucció entre la gent comuna, que gairebé no comprava cap altre llibre. És a dir que l'almanac modern vol ser útil i còmode, i com moltes comoditats, és escapista.

Els fets no ho són tot, ai; el plural de dades no és veritat. I els fets són molt divertits. Recentment he intentat graduar Daniel a l'Almanac mundial dels grans, i tots dos ens va decebre amb els YouTubers més populars, 2019 com a conte per anar a dormir. Però a mesura que descobrim com equilibrar la informació correcta amb l'opinió del divorciat del fet que continua intentant cridar-la, encara penso en els almanacs com a àncora bàsica: si tenim algun tipus de terreny en comú, també podria ser allà.

No hi ha cap substitució per a l'emoció de navegar en una llibreria

Les novel·les ofereixen el seu propi tipus de bàsquet i escapada, i en Daniel i jo hem estat gratament immersos en Web de Charlotte i On la muntanya es troba amb la lluna . I gaudeix de l'enginy i el joc de la poesia, gràcies a les fortes dosis de Shel Silverstein, T.S. Els poemes del gat d'Eliot i el deliciós llibre de disbarats de 1958 d'Alastair Reid, Unça Dice Trice . Però després de mesos de quarantena familiar, combinada amb la confusió i l'exasperació dels dies de zoom escolar, més de les nostres sessions de lectura relaxades han implicat la seguretat dels fets: detalls picayune sobre gossos i gratacels i esculls de corall. En un any en què tot sembla necessitar desesperadament una verificació dels fets, quan cada dia se sent incert i ple d'importació, el cinturó de Kuiper i el cicle de l'aigua ofereixen una mena d'irrellevància beneïda.

Quan es tracta d'almanacs, sé que estic projectant una mica. En Daniel els interessa perquè és una esponja dels fets. Al pare li agrada perquè el pare ha estat desplaçant-se durant gran part de la tarda i té nostàlgia de l'època en què ell també era una esponja dels fets, i una vegada estava segur que sabia quins eren els fets.

control d'estímul dels estudiants universitaris dependents

Marc Athitakis és crític a Phoenix i autor de El Nou Mitjà Oest .

Assaig: Almanacs