A 'City of Girls' d'Elizabeth Gilbert, una jove descobreix les alegries del sexe

Per Ron Charles Crític, Món del llibre 3 de juny de 2019 Per Ron Charles Crític, Món del llibre 3 de juny de 2019

És probable que no conegueu una meravellosa novel·la de debut publicada fa gairebé 20 anys sobre la pesca de llagosta anomenada Stern Men. Però coneixeu la seva autora: Elizabeth Gilbert. El seu llibre de 2006, Eat, Pray, Love, es va convertir en una de les memòries més venudes de l'edat moderna i va eclipsar efectivament el seu treball anterior i millor. A més de fer-li una fortuna (12 milions de còpies impresas, més una pel·lícula protagonitzada per Julia Roberts), Eat, Pray, Love va llançar Gilbert a l'Oprahsphere des de la qual obté consells inspiradors i lluentor de llavis, samarretes i perfums de marca.

Quan va tornar a la ficció el 2013, Gilbert va dirigir la seva atenció al segle XIX i va escriure La signatura de totes les coses sobre una botànica de voluntat forta que s'obre camí en una era de descobriments científics que destrossa la Terra. Va ser un moviment atrevit i estimulant que va obligar a Gilbert a reexplorar molts dels seus temes feministes i romàntics en un context completament diferent.

Ara ha escrit una tercera novel·la, Ciutat de les noies, i és una altra gran obra de ficció històrica sobre una altra dona de mentalitat independent que navega pels corrents creuats de la convulsió cultural. Tot i que The Signature of All Things es va arrelar al món de la ciència del segle XIX, City of Girls es teixeix a l'emoció de la Nova York de mitjans del segle XX. Els fans de l'última novel·la de Jennifer Egan, Manhattan Beach, reconeixeran el mateix escenari i període de temps, tot i que el to aquí és més humorístic que negre.

A 'Manhattan Beach', l'heroïna de Jennifer Egan s'endinsa en secrets familiars

El narrador de Gilbert és una dona gran anomenada Vivian, que es veu a si mateixa com una jove ingènua de 19 anys que acabava de fracassar a Vassar College. (Ella va ocupar el lloc 361 en una classe de 362, superant només una noia que va contreure la poliomielitis.) Desconcertats per una filla sense perspectives matrimonials ni professionals, els pares de Vivian l'envien a una tieta excèntrica que té un teatre en ruïna a Nova York. A anys llum de Broadway, la Lily Playhouse de la tia Peg ofereix comèdies musicals escrites sobre la marxa per a la classe treballadora. A la Vivian no li interessa actuar, però adora la roba fina i és una geni amb una màquina de cosir. Sempre a la recerca de talent, la seva tieta la converteix en la clienta del teatre. I així el que hauria d'haver estat un simple interludi d'estiu es va convertir en tota una vida.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Malauradament, el que hauria d'haver estat una simple novel·la de 300 pàgines es va convertir en un tom de 470 pàgines. El millor i el pitjor que es pot dir de City of Girls és que és perfectament agradable, el tipus de llibre que no li importaria trobar en un apartament de vacances durant una setmana plujosa. A canvi d'una sèrie d'aventures divertides, només exigeix ​​resistència als seus lectors.

No és que sigui sense encant. Gilbert definitivament coneix el seu camí a la botiga de vestits vintage. En aquestes pàgines es descriuen tants vestits que en comptes de posar aquesta novel·la en un prestatge, hauríeu de penjar-la a un armari. I té una bona oïda per a l'arc de la comèdia dels anys quaranta. En els millors passatges, el seu diàleg enginyós brilla com diamants al xampany.

Però aquesta és una història que triga mitja hora a recórrer un minut de Nova York. I aquest ritme pausat empeny amb força contra la forma de la novel·la. A la pàgina inicial, Vivian rep una carta d'una dona d'uns 60 anys. Em pregunto, pregunta aquest corresponsal de misteri, si ara et pots sentir còmode dient-me què eres per al meu pare. Hem de creure que tot el text de City of Girls és la resposta de Vivian a aquesta sol·licitud. Quan finalment va arribar la resposta a la pàgina 399, havia oblidat la pregunta. A aquest ritme, em preocupa que la dona que ho va demanar ja hagi mort.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i així, la primera meitat està plena d'escenes entretingudes amb l'esperit ràpid de Rosalind Russell. L'acció central implica una gran actriu britànica, una vella amiga de la tia Peg, que es veu encallada a Nova York per la guerra d'Europa. A canvi d'allotjament i menjar, accepta protagonitzar una producció millorada al teatre Lily anomenada City of Girls. L'espectacle és un melodrama ridícul sobre les fortunes perdudes i trobades, un nen intel·ligent de carrer que aconsegueix la noia i una senyora amb un cor d'or, però Gilbert fa la creació i l'actuació de l'obra amb la vervença justa.

'Menja, prega, l'amor m'ha fet fer-ho': veritat? Hem de parlar.

Mentrestant, Vivian s'inicia en una vida que mai hauria pogut imaginar amb els seus pares pesats. Lily Playhouse no s'assemblava a cap món que havia habitat mai, diu. Va ser una animació viva de glamour i valentia, caos i diversió. Sense toc de queda ni cap supervisió més enllà de l'encoratjament bohemi de la seva tia, viu per sobre del teatre amb una corista aventurera que li ensenya a beure, a coquetejar i a posar-se al llit a tants homes com sigui possible. Volia estar al voltant del sexe constantment, diu. Vaig tenir molt de temps per compensar.

Una de les aventures sexuals de Vivian acaba provocant una crisi que pertorba diverses vides i deixa una ferida que no es curarà durant dècades. Però el tema del plaer femení es converteix en el tema central i sorprenentment sense plaer de la novel·la. Dormir amb homes, molts homes, aquesta és més o menys la meva forma de vida, insisteix. Una vegada i una altra, aquesta narradora de 90 anys explica que li agradava les trobades casuals amb desconeguts allà on poguéssim trobar un lloc. Va sentir que era la seva prerrogativa. La vida és alhora perillosa i fugaç, i per tant no té sentit negar-se el plaer o l'aventura mentre esteu aquí.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però, per desgràcia, aquesta contesa mai no infundeix a la novel·la molta energia eròtica. La Vivian també ens podria estar dient quant li agrada jugar als bitlles. Després de la seva divertidíssima desfloració, hi ha una planitud a gairebé totes les citacions posteriors, la qual cosa defensa la dret a les relacions sexuals però no la emoció de les relacions sexuals. Potser vol ser Anaïs Nin, però sembla una infermera de l'escola molt il·lustrada.

Les novel·les poques vegades milloren que em va sorprendre descobrir que el final de City of Girls és realment emotiu. No us puc dir res més sense espatllar el misteri llargament retardat de la trama, però és una delícia veure que Gilbert finalment dota aquests personatges d'una veritable força emocional i complexitat. Un cop s'esgota el brillant cop de Noel Coward, la Vivian abraça a algú que la vida ha abatut, i aquesta voluntat de suportar el dolor d'un altre la transforma, omplint-la d'una mena d'amor que mai abans havia experimentat.

Aquí hi ha una lliçó commovedora, però, estranyament, no té res a veure amb dormir amb tantes persones com sigui possible.

Ron Charles escriu sobre llibres per a ReviewS i amfitrions TotallyHipVideoBookReview.com .

El dijous a les 19:00, Elizabeth Gilbert serà al Lincoln Theatre, 1215 U St. NW, Washington. Per obtenir informació sobre les entrades, poseu-vos en contacte amb Politics & Prose al 202-364-1919.

Llegeix més :

Ressenya: La signatura de totes les coses, d'Elizabeth Gilbert

Ciutat de les noies

Per Elizabeth Gilbert

Riverhead. 470 pàgines. 28 dòlars