Elizabeth Barrett Browning es va avançar al seu temps. 'Two-Way Mirror' fa justícia a la seva vida fascinant.

PerCharlotte Gordon 17 d'agost de 2021 a les 8:00 a.m. EDT PerCharlotte Gordon 17 d'agost de 2021 a les 8:00 a.m. EDT

Elizabeth Barrett Browning. badall. Aquell poema d'amor empalagosa, Com t'estimo? Aquell retrat on ens mira de costat, amb els seus pesats rínxols que li fan ombra la cara. Un invàlid victorià que va ser víctima de la tirania del seu pare. Què, realment, té a veure amb nosaltres avui?

Poc, es podria pensar, fins que no llegeix la brillant i emocionant biografia de la poeta Fiona Sampson, Two-Way Mirror: The Life of Elizabeth Barrett Browning, que es llegeix com un thriller, una memòria i una provocativa peça de ficció literària. mateix temps.

A la primera biografia de Barrett Browning des de 1988, Sampson situa el poeta enmig de la turbulència política que va sacsejar la Gran Bretanya victoriana. Lluny de ser una poetessa enamorada, confessional, una víctima passiva o un invàlid feble, Barrett Browning de Sampson era una intel·lectual compromesa públicament, una activista política, fins i tot una lluitadora per la llibertat, immersa en els problemes de la seva època. Estava compromesa amb els impulsors i agitadors conseqüents de l'època i ferotge en la recerca de les seves pròpies necessitats, superant les barreres que amenaçaven de bloquejar-li el camí, sense importar el cost per als qui estimava. La seva fama no es limitava a Anglaterra. Va ser una celebritat a Amèrica. Emily Dickinson la va llegir amb admiració, i Harriet Beecher Stowe i Nathaniel Hawthorne van viatjar a Itàlia només per conèixer-la. Sampson ens diu que si Barrett Browning no fos una dona, hauria estat nomenada poeta laureada després de la mort de William Wordsworth.



La seva fama pública va derivar d'un treball ambiciós que va abordar els temes de la raça, l'imperialisme, la guerra, la desigualtat econòmica i el gènere. El seu poema El crit dels nens condemna l'abús del treball infantil. Casa Guidi Windows celebra la lluita italiana per l'autogovern. Aurora Leigh, la seva novel·la en versos sobre la carrera d'una jove escriptora, exposa els nombrosos reptes als quals s'enfronten les dones marginades, com ara la violació, l'empresonament i la pobresa. The Runaway Slave at Pilgrim's Point representa els horrors de l'esclavitud i va ajudar a recaptar fons per al moviment abolicionista nord-americà.

Continuem revisant la nostra idea d'Emily Dickinson. Potser no l'encertem mai.

Per a aquells de nosaltres que ens van ensenyar a venerar a Robert Browning com a escriptor de literatura seriosa, i a considerar la seva dona només com això, només la seva dona, això és una cosa com un xoc, igual que el fet que Robert Browning fos el menys. notable dels dos quan van fugir per escapar de la ira del seu pare.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Sampson aborda el nostre malentès de Barrett Browning mostrant-nos els reptes als quals s'enfrontava. Escrivint en temps present, Sampson posa Ba, com l'anomenaven la seva família i amics, davant del lector en la seva plena humanitat, de manera que ens desconcertarem amb els seus problemes, ens enfuriren els metges que li diuen que no escrigui per preservar la seva salut. i l'incloem quan està clar que el seu pare no la deixarà casar amb Browning. Sampson també ens guia pel que ha descobert i assenyala, amb humor càustic, la ironia de determinades situacions. Quan descriu una carta crítica que Barrett Browning, de 21 anys, rep d'un dels seus mentors, Hugh Stuart Boyd, Sampson escriu:

20 llibres per llegir aquest estiu

La carta en si s'ha perdut, però sabem alguna cosa del que conté per la resposta d'Elizabeth. Evidentment, ha adjuntat alguns versos en grec dirigits a ella, però també ha expressat interès per la seva 'millora'. Combinar l'adulació amb la crítica és, si ho sabia, el moviment clàssic que fa un home gran a una dona més jove. Funciona tan bé perquè les dones joves estan sovint en les mans de l'autocrítica; aprenent la delicada paradoxa de sobresortir en ser secundari.

Aquests apunts d'autor sempre són útils, sovint provocadors i de vegades francament divertits. El més important és que ajuden a Barrett Browning a semblar més viu, ja que les veus dels dos poetes sovint s'entrellacen a la pàgina.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Subscriu-te al butlletí Book World

Això hauria agradat a Ba, ja que estava fascinada per la idea de parlar amb els morts i, en molts aspectes, com deixa clar Sampson, aquesta és la recerca impossible del biògraf, comprometre els morts, fer-los preguntes i escoltar. per a una resposta. El tema real d'un retrat, escriu, potser no és un persona tant com un trobada entre dues persones, l'artista i el seu subjecte. I això és exactament com es llegeix Two-Way Mirror, com un intercanvi vívidament dibuixat entre un poeta viu i un mort. Sampson fa preguntes que de vegades respon Barrett Browning. De vegades, és clar, no, però les preguntes de Sampson fan que el lector passi pàgina, ja que volem saber quines podrien ser les respostes. Al llarg d'aquest llibre màgic i convincent, Sampson ens mostra que nosaltres també podem parlar amb els morts o, si més no, podem escoltar les seves paraules.

a quina hora tanca el joc

El de Charlotte Gordon el darrer llibre, Romantic Outlaws: The Lives of Mary Wollstonecraft and Her Daughter Mary Shelley, va guanyar el National Book Critics Circle Award for Biography.

Mirall bidireccional

La vida d'Elizabeth Barrett Browning

A càrrec de Fiona Sampson

W.W. Norton & Co. 336 pàgs. 27,95 dòlars